Las personas con mucha empatía pueden procesar música en las áreas sociales del cerebro

Los cerebros de las personas con altos niveles de empatía parecen procesar la música de manera diferente a los de las personas con baja empatía, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Metodista del Sur (SMU) en Dallas y la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

El estudio, publicado en la revista Fronteras en neurociencia del comportamiento, encuentra que los individuos con alta empatía procesan música familiar con una mayor participación del sistema de recompensa del cerebro, así como en regiones asociadas con el procesamiento de información social.

Investigaciones anteriores sugieren que alrededor del 20 por ciento de la población es muy empática. Son personas especialmente sensibles y que responden fuertemente a los estímulos sociales y emocionales.

"Las personas con alta y baja empatía comparten mucho en común cuando escuchan música, incluida una participación aproximadamente equivalente en las regiones del cerebro relacionadas con el procesamiento auditivo, emocional y sensorial-motor", dijo el autor principal, Zachary Wallmark, asistente profesor de la SMU Meadows School of the Arts.

Pero hay al menos una diferencia importante: los individuos muy empáticos procesan la música familiar con una mayor participación de los circuitos sociales del cerebro, como las regiones que se activan cuando sienten empatía por los demás. Estos individuos también parecen experimentar un mayor grado de placer al escuchar, como lo indica una mayor activación del sistema de recompensa.

“Esto puede indicar que la música se percibe débilmente como una especie de entidad social, como una presencia humana imaginada o virtual”, dijo Wallmark.

El estudio SMU-UCLA es el primero en encontrar evidencia que respalde una explicación neuronal de la conexión música-empatía. El estudio también es uno de los primeros en utilizar imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para investigar cómo la empatía afecta la forma en que los humanos percibimos la música.

Los hallazgos sugieren que, al menos entre las personas con mayor empatía, la música no es únicamente una forma de expresión artística.

"Si la música no estuviera relacionada con la forma en que procesamos el mundo social, entonces probablemente no hubiéramos visto una diferencia significativa en la activación cerebral entre las personas con alta y baja empatía", dijo Wallmark, quien es director del Laboratorio MuSci en SMU. , un colectivo de investigación interdisciplinario que investiga cómo la música impacta el cerebro.

El estudio involucró a 20 estudiantes universitarios de UCLA. Los participantes se sometieron a una resonancia magnética mientras escuchaban extractos de música que les eran familiares o desconocidos, y que les gustaba o no les gustaba. Los participantes eligieron la música familiar antes de la exploración.

Después de la exploración, los participantes completaron un cuestionario estándar para evaluar las diferencias individuales en la empatía. Luego, los investigadores realizaron comparaciones controladas para determinar qué partes del cerebro durante la escucha de música se correlacionan con la empatía.

Sus hallazgos muestran que cuando los participantes con mucha empatía escucharon música familiar, experimentaron más actividad en el cuerpo estriado dorsal, parte del sistema de recompensa del cerebro, les gustó la música o no. El sistema de recompensa está asociado con el placer y otras emociones positivas. La disfunción en esta región puede conducir a comportamientos adictivos.

Además, los escáneres cerebrales de los participantes con mayor empatía también mostraron niveles más altos de activación en las áreas medial y lateral de la corteza prefrontal, que son responsables de procesar situaciones sociales, y en la unión temporoparietal, que es vital para analizar y comprender los comportamientos de los demás. e intenciones.

En general, estas regiones del cerebro se activan cuando las personas interactúan o piensan en otras personas. Observar su correlación con la empatía durante la escucha de música podría indicar que la música para estos oyentes funciona como un sustituto de un encuentro humano.

Los investigadores también observaron datos de comportamiento; respuestas a una encuesta pidiendo a los oyentes que califiquen la música después. Sus hallazgos indicaron que las personas con mayor empatía eran más apasionadas en sus gustos y disgustos musicales, como mostrar una preferencia más fuerte por la música desconocida.

Fuente: Universidad Metodista del Sur