Los cambios en la mediana edad de los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer pueden predecir la demencia

Los investigadores creen que los cambios en la mediana edad en los biomarcadores clave de la enfermedad de Alzheimer pueden predecir quién desarrollará demencia años después.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis estudiaron escáneres cerebrales y líquido cefalorraquídeo de adultos sanos durante más de 10 años. Siguieron a 169 participantes de investigación cognitivamente normales de entre 45 y 75 años cuando ingresaron al estudio.

Cada participante recibió un análisis clínico completo, de imágenes cognitivas y de biomarcadores del líquido cefalorraquídeo cada tres años, con un mínimo de dos evaluaciones. El análisis de datos sugirió que una caída en un biomarcador clave entre los participantes cognitivamente normales de entre 45 y 54 años estaba relacionada con la aparición de placas en escáneres cerebrales años después.

El estudio aparece en Neurología JAMA.

"Es demasiado pronto para usar estos biomarcadores para predecir definitivamente si los pacientes individuales desarrollarán la enfermedad de Alzheimer, pero estamos trabajando para lograr ese objetivo", dijo la autora principal Anne Fagan, Ph.D., profesora de neurología.

"Algún día, esperamos usar estas medidas para identificar y tratar a las personas años antes de que la pérdida de memoria y otros problemas cognitivos se hagan evidentes".

En las evaluaciones iniciales de los participantes, los investigadores los dividieron en tres grupos de edad: edad media temprana (45-54); mediana edad (55-64); y edad media tardía (65-74).

Entre los biomarcadores evaluados en el nuevo estudio se encuentran:

  • beta amiloide 42, una proteína que es el ingrediente principal de las placas de Alzheimer;
  • tau, un componente estructural de las células cerebrales que aumenta en el líquido cefalorraquídeo cuando la enfermedad de Alzheimer daña las células cerebrales;
  • YKL-40, una proteína recientemente reconocida que es indicativa de inflamación y es producida por células cerebrales, y;
  • la presencia de placas amiloides en el cerebro, como se ve a través de tomografías por emisión de positrones (PET) de amiloide.

Los científicos encontraron que las caídas en los niveles de beta amiloide 42 en el líquido cefalorraquídeo entre los participantes cognitivamente normales de entre 45 y 54 años están relacionadas con la aparición de placas en los escáneres cerebrales años después.

Los investigadores también encontraron que la tau y otros biomarcadores de lesión de las células cerebrales aumentan drásticamente en algunas personas a medida que alcanzan los 50 y los 70 años, y YKL-40 aumenta en todos los grupos de edad en los que se centró el estudio.

Investigaciones anteriores han demostrado que todos estos biomarcadores pueden verse afectados por la enfermedad de Alzheimer, pero este es el primer gran conjunto de datos que muestra que los biomarcadores cambian con el tiempo en personas de mediana edad.

Todos estos cambios fueron más pronunciados en los participantes que portaban una forma de un gen que aumenta significativamente el riesgo de enfermedad de Alzheimer. El gen se conoce como APOE, y los científicos han sabido que las personas con dos copias de una versión particular de este gen tienen hasta 10 veces más riesgo de desarrollar Alzheimer que las personas con otras versiones del gen.

Los datos provienen del estudio en curso entre adultos y niños en el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Charles F. y Joanne Knight de la universidad. Los científicos han estado siguiendo a participantes con y sin antecedentes familiares de la enfermedad, con el objetivo de identificar los biomarcadores de Alzheimer más estrechamente asociados con el desarrollo de la enfermedad años más tarde.

"El Alzheimer es un proceso a largo plazo, y eso significa que tenemos que observar a las personas durante mucho tiempo para vislumbrarlo en acción", dijo Fagan.

Fuente: Universidad de Washington, St. Louis