Algunos videojuegos pueden ser tan activos como jugar al aire libre

Muchos creen que los videojuegos contribuyen a la falta de interés de los niños por la actividad física. Pero un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Tennessee (UT) encuentra que los videojuegos activos en realidad pueden ser una fuente de actividad física moderada o intensa en niños de cinco a ocho años.

El estudio se publica en el Diario de juegos para la salud.

"Nuestro estudio muestra que los videojuegos que involucran completamente el cuerpo de un niño pueden ser una fuente de actividad física", dijo Hollie Raynor, Ph.D., R.D., L.D.N., directora del Laboratorio de Actividad y Alimentación Saludable de UT y profesora asociada de nutrición.

“Los estudios anteriores que investigaron los videojuegos activos no habían investigado el gasto energético de estos juegos en comparación con el juego al aire libre no estructurado. El propósito del estudio fue comparar el gasto de energía con el juego al aire libre no estructurado ".

Los niños entre las edades de cinco y ocho años recibieron tres acelerómetros, uno para la cadera y otro para cada muñeca. Los acelerómetros miden la aceleración de un objeto y pueden medir la mayoría de los tipos de actividad física que involucran la aceleración de las extremidades inferiores o del tronco, como caminar, correr y subir escaleras, según la Asociación Estadounidense de Terapia Física.

Los acelerómetros en las muñecas se colocaron para evaluar mejor el movimiento de la parte superior del cuerpo, que puede ser muy diferente en el juego al aire libre en comparación con un videojuego activo.

Durante un período de tres semanas, cada niño participó en una sesión activa de videojuegos y un tiempo de juego al aire libre no estructurado. Cada sesión duró 20 minutos y los participantes pudieron detenerse y descansar en cualquier momento.

La sesión de juego al aire libre se llevó a cabo en un patio de recreo con dos áreas verdes, una pequeña área pavimentada, un árbol para trepar, aros de hula, equipo de recreo y una variedad de pelotas. A los niños se les permitió participar en cualquier tipo de actividad.

La sesión activa de videojuegos se llevó a cabo con un televisor de 40 pulgadas y la Xbox 360 Kinect, un sistema de juego sin controlador que incorpora todo el cuerpo en el juego a través de sensores de movimiento y seguimiento del esqueleto.

El videojuego Kinect Adventures River Rush fue seleccionado para el estudio ya que involucra la participación total del cuerpo, no requiere un conjunto especial de habilidades para jugar y fue calificado como E para todos, por Entertainment Software Rating Board.

Los observadores capacitados utilizaron la Escala de calificación de actividad de los niños para registrar los niveles de actividad, y el gasto energético estimado se informó en recuentos minuto a minuto.

Quizás sorprendentemente, se encontró una diferencia significativa entre los videojuegos activos y el juego al aire libre para el acelerómetro ubicado en la cadera de los participantes, y los videojuegos activos tienen un mayor porcentaje de intensidad moderada a vigorosa que el juego al aire libre no estructurado.

Estos hallazgos sugieren que los videojuegos activos pueden ser una buena fuente de actividad física para los niños más pequeños.

“Las fortalezas del estudio de UT incluyen el uso de dos herramientas de medición consideradas muy precisas para medir la actividad”, dijo Raynor.

“Nadie más ha utilizado medidas con este grado de precisión al comparar los videojuegos activos con los juegos al aire libre en niños pequeños. No estamos diciendo que los videojuegos deban reemplazar el juego al aire libre, pero hay mejores opciones que las personas pueden tomar al elegir los tipos de videojuegos para sus hijos ".

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Recomienda que los niños participen en al menos 60 minutos de actividad física de intensidad moderada a vigorosa todos los días.

Fuente: Universidad de Tennessee / EurkAlert!