Los niños en edad preescolar prefieren ayudar a las víctimas de la injusticia

Los niños de tan solo tres años muestran un fuerte nivel de preocupación por los demás y un sentido intuitivo de justicia restaurativa, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) y la Universidad de Manchester (Reino Unido).

Los hallazgos muestran que los niños pequeños prefieren devolver los artículos perdidos a sus legítimos propietarios y, si por alguna razón eso no es una opción, normalmente evitarán que un tercero se lleve lo que no les pertenece.

Además, tanto los niños de tres como los de cinco años tienen la misma probabilidad de responder a las necesidades de otro individuo, incluso cuando ese individuo es un títere, que a las suyas propias. Los hallazgos ofrecen una nueva perspectiva de la naturaleza de la justicia en sí, dicen los investigadores.

"La principal implicación es que la preocupación por los demás, la empatía, por ejemplo, es un componente central del sentido de la justicia", dice Keith Jensen de la Universidad de Manchester. "Este sentido de justicia basado en el daño a las víctimas probablemente sea fundamental para la prosocialidad humana, así como para el castigo, los cuales forman la base de la cooperación exclusivamente humana".

Una forma de comprender las raíces de la justicia en la sociedad humana es estudiar la aparición temprana del rasgo en los niños pequeños. Estudios anteriores han encontrado que es más probable que los niños compartan con un títere que ayudó a otro individuo que con uno que se portó mal.

Los niños también prefieren ver castigado a un muñeco que lo merece que a otro que no. A la edad de seis años, los niños pagarán un precio para castigar a sus compañeros reales y ficticios. También se puede alentar a los niños en edad preescolar con amenazas de castigo para que se comporten de manera más generosa.

Para el nuevo estudio, los investigadores dieron a los niños de tres y cinco años del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva la oportunidad de quitarle elementos a un títere que los había "quitado" a otro. Era tan probable que los niños intervinieran en nombre de una "víctima" títere como lo eran por ellos mismos. Cuando se les ofrece una variedad de opciones, los niños de tres años prefieren devolver un artículo en lugar de quitarlo.

“Parece que un sentido de justicia centrado en el daño causado a las víctimas surge temprano en la niñez”, escriben los investigadores.

Los hallazgos destacan el valor de las intervenciones de terceros para la cooperación humana. También pueden resultar útiles para padres y maestros de niños en edad preescolar.

“El mensaje para llevar a casa es que los niños en edad preescolar son sensibles al daño a los demás y, si se les da la opción, preferirían restaurar las cosas para ayudar a la víctima que castigar al perpetrador”, dice Jensen.

"En lugar de castigar a los niños por sus malas acciones o discutir las malas acciones de otros de manera punitiva o centrada en el perpetrador, los niños podrían comprender mejor el daño causado a la víctima y la restauración como solución".

Fuente: Max-Planck-Gesellschaft