Rachas calientes: Buscando patrones en avances creativos

Una "racha caliente" o "mano caliente" es la noción de que, dado que una persona ha experimentado una serie de éxitos, es más probable que tenga un éxito continuo. Se han mencionado rachas calientes en los mercados deportivos, de juegos de azar o financieros. Pero, ¿ocurren en carreras creativas individuales?

En un nuevo estudio, un equipo de investigadores examinó las obras de casi 30.000 artistas, directores de cine y científicos para ver si era más probable que sus obras de alto impacto ocurrieran en rachas calientes.

El artículo de investigación se publica en la revista Naturaleza.

Según el investigador Lu Liu, estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias de la Información y Tecnología de Penn State, de hecho se descubrió un patrón universal.

“Alrededor del 90 por ciento de los profesionales en esas industrias tienen al menos una mano caliente, y algunos de ellos tienen dos o incluso tres”, dijo.

Liu dice que hay dos escuelas de pensamiento con respecto a las rachas calientes en las carreras individuales. El primero es el "efecto Matthew", que implica que cuanto más famoso te vuelves, es más probable que tengas éxito en el futuro, lo que esencialmente respalda la existencia de una buena racha. La otra escuela de pensamiento, la regla del impacto aleatorio, sugiere que el éxito de una carrera es principalmente aleatorio y está impulsado principalmente por los niveles de productividad.

“Nuestros hallazgos brindan un punto de vista diferente con respecto a las carreras individuales”, dijo Liu. "Encontramos un período en el que un individuo se desempeña mejor que su carrera normal, y que el momento de una buena racha es aleatorio".

"A diferencia de la percepción [en la literatura sobre innovación] de que el rendimiento máximo se produce en los 30 o 40 años de un individuo, nuestros resultados sugieren que los individuos tienen las mismas posibilidades de desempeñarse mejor incluso en sus últimas carreras".

Los investigadores también querían saber si los individuos eran más productivos durante sus períodos de rachas calientes, que duran un promedio de cuatro a cinco años. Sorprendentemente, no lo fueron.

"Los individuos no muestran cambios detectables en la productividad durante las rachas calientes, a pesar de que sus resultados en este período son significativamente mejores que la mediana, lo que sugiere que hay un cambio endógeno en la creatividad individual cuando ocurre la racha", escribió el equipo en su papel.

Para el estudio, los investigadores analizaron los datos que recopilaron de una variedad de fuentes. Examinaron los artículos científicos más citados de Web of Science y Google Scholar, los precios de subasta de artistas y las calificaciones de Internet Movie Database (IMDB) para medir la popularidad de las películas y sus directores. Luego, reconstruyeron una trayectoria profesional para cada individuo basándose en esos datos.

“La pregunta comienza al observar la regla de impacto aleatorio”, dijo Liu. “Partimos de eso para analizar si se aplica a diferentes dominios. Para nuestra sorpresa, encontramos algo más interesante ".

Explicó que cuando los investigadores observaron el trabajo de mayor impacto de un científico a través de sus artículos más citados, el momento fue aleatorio, así como el momento del segundo artículo más citado. Pero al observar el momento relativo de estos trabajos de mayor impacto, los investigadores encontraron que, de hecho, estaban correlacionados.

"Así es como encontramos un período de buena racha", dijo Liu. "Luego analizamos [este hallazgo] en otros dominios creativos, como artistas y directores de cine, para ver si existen patrones similares en estas carreras".

Liu dijo que hay varios casos en los que las obras más famosas de un individuo llegaron en secuencia. Citó a Peter Jackson, director de la serie de películas "El señor de los anillos"; Vincent Van Gogh, cuyas pinturas más famosas se completaron al final de su carrera; y Albert Einstein, cuyos cuatro artículos publicados en su “año milagroso” de 1905 contribuyeron significativamente a la fundación de la física moderna.

"[Una buena racha] no solo les importa a estas personas", dijo Liu. "También es importante para la sociedad".

Liu dijo que los nuevos hallazgos pueden ayudarnos a comprender el proceso innovador y tener el potencial de descubrir y cultivar individuos durante una racha caliente.

Como el estudio muestra que, de hecho, existen buenas rachas en las carreras creativas, el equipo espera aplicar los métodos de investigación a más dominios, incluidos músicos, inventores y emprendedores.

"Sabemos que estos dominios tienen diferentes naturalezas", dijo Liu. “Por ejemplo, los científicos colaboran entre sí y los artistas trabajan solos. Si podemos encontrar los factores desencadenantes y los impulsores detrás del patrón universal, sería mucho más interesante ".

Fuente: Penn State