La investigación en ratones sugiere un avance en la vacuna contra el Alzheimer

Si la investigación de laboratorio en ratones es válida para las personas, los investigadores pueden haber descubierto una forma de estimular los mecanismos de defensa naturales del cerebro en personas con enfermedad de Alzheimer.

Los expertos dicen que el nuevo hallazgo abre la puerta al desarrollo de un tratamiento para la enfermedad de Alzheimer y una vacuna para prevenir la enfermedad.

La investigación se presenta en una de las primeras ediciones en línea del Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Una de las principales características de la enfermedad de Alzheimer es la producción en el cerebro de una molécula tóxica conocida como beta amiloide. Las células microgliales, defensoras del sistema nervioso, son incapaces de eliminar esta sustancia, que forma depósitos llamados placas seniles.

El equipo dirigido por Serge Rivest, Ph.D., profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Laval en Canadá, identificó una molécula que estimula la actividad de las células inmunes del cerebro.

La molécula, conocida como MPL (monofosforil lípido A), se ha utilizado ampliamente como adyuvante de vacunas por la compañía farmacéutica Glaxo Smih Kline durante muchos años, y su seguridad está bien establecida. Un adyuvante de vacuna es una sustancia que se agrega a la vacuna para aumentar la respuesta inmune del cuerpo a la vacuna.

Los investigadores administraron a ratones con síntomas de Alzheimer inyecciones semanales de MPL durante un período de 12 semanas y descubrieron que se eliminó el 80 por ciento de las placas seniles.

Además, las pruebas que miden la capacidad de los ratones para aprender nuevas tareas mostraron una mejora significativa en la función cognitiva durante el mismo período.

Si el producto se considera beneficioso en seres humanos, los investigadores prevén dos usos potenciales para MPL. Primero, podría administrarse mediante inyección intramuscular a personas con enfermedad de Alzheimer para retrasar la progresión de la enfermedad.

Alternativamente, también podría incorporarse a una vacuna diseñada para estimular la producción de anticuerpos contra la beta amiloide.

"La vacuna podría administrarse a personas que ya tienen la enfermedad para estimular su inmunidad natural", dijo Rivest. "También podría administrarse como medida preventiva a personas con factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer".

"Cuando nuestro equipo comenzó a trabajar en la enfermedad de Alzheimer hace una década, nuestro objetivo era desarrollar un mejor tratamiento para los pacientes con Alzheimer", dijo Rivest.

"Con el descubrimiento anunciado hoy, creo que estamos cerca de nuestro objetivo".

Fuente: Université Laval