Los movimientos ayudan a pensar a los niños con TDAH

Una nueva investigación encuentra que la inquietud y el movimiento constante que presenta un niño con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en realidad pueden ser algo bueno, ya que les ayuda a concentrarse.

Investigadores de la Universidad de California, Davis, descubrieron que el movimiento se correlaciona con la precisión en tareas cognitivamente exigentes que requieren buena atención.

Los investigadores estudiaron a preadolescentes y adolescentes con TDAH y encontraron que los participantes que se movían con más intensidad exhibían un rendimiento cognitivo sustancialmente mejor.

El estudio, "Un análisis de ensayo por ensayo revela que la actividad física más intensa se asocia con un mejor rendimiento de control cognitivo en el trastorno por déficit de atención / hiperactividad", se ha publicado en línea en la revista. Neuropsicología infantil.

Es el primero en evaluar la relación entre la actividad y el desempeño de la tarea en una base de ensayo por ensayo en el TDAH, dijeron los autores.

“Resulta que el movimiento físico durante las tareas cognitivas puede ser algo bueno para ellos”, dijo Julie Schweitzer, profesora de psiquiatría, directora del Programa de TDAH Davis de la Universidad de California y autora principal del estudio.

“Los padres y los maestros no deberían tratar de mantenerlos quietos. Déjelos moverse mientras hacen su trabajo u otras tareas cognitivas desafiantes, dijo Schweitzer. “Puede ser que la hiperactividad que vemos en el TDAH sea beneficiosa en ocasiones. Quizás el movimiento aumenta su nivel de excitación, lo que conduce a una mejor atención ".

Para el estudio, los autores reclutaron a 26 niños con diagnósticos de TDAH validados y 18 que tenían un desarrollo típico y servían como controles. La investigación se llevó a cabo en el Instituto MIND en Sacramento, California. Los participantes tenían entre 10 y 17 años cuando se realizó el estudio.

Los movimientos de los participantes se midieron colocando un dispositivo en sus tobillos que midió su nivel de actividad mientras completaban una "prueba de flanco" que requiere buena atención y la capacidad de inhibir la atención a las distracciones.

En la prueba, se le pide al niño que se concentre en la dirección en la que apunta la flecha del medio en una serie de flechas, lo que inhibe su atención a otras flechas que flanquean la flecha en cuestión. En algunas de las pruebas, la flecha del medio apunta en la misma dirección que los flancos; en otros, apunta en la dirección opuesta. Las flechas que apuntan en la dirección opuesta provocan más errores en el rendimiento.

La precisión de los participantes con TDAH mejoró significativamente cuando se movían, encontró el estudio. En otras palabras, las respuestas correctas se asociaron con más movimiento que las respuestas incorrectas.

“Este hallazgo sugiere que la precisión en el TDAH puede mejorar con una actividad más intensa o que cuando un niño con TDAH está usando más recursos cognitivos, es más probable que se dedique a la actividad física”, dice el estudio.

Los hallazgos del estudio pueden cambiar la forma en que se ve a los niños con TDAH en el aula.

“Quizás los maestros no deberían castigar a los niños por moverse y deberían permitirles que se inquieten siempre que no molesten al resto de la clase”, dijo Arthur Hartanto, coordinador del estudio del Programa de TDAH y primer autor del estudio.

"En cambio, deben buscar actividades que no sean disruptivas y que permitan a sus estudiantes con TDAH usar el movimiento, porque les ayuda a pensar".

Fuente: Universidad de California, Davis