¿Tenía razón Freud sobre los trastornos de conversión? Si y no

Un nuevo estudio sugiere que la teoría freudiana de que el estrés o el trauma pueden desencadenar histeria o una reacción de conversión es, al menos en parte, exacta. Sin embargo, los investigadores descubrieron que aproximadamente el 10 por ciento de los casos no podían estar relacionados con la angustia psicológica.

Freud creía que el estrés psicológico puede causar síntomas neurológicos como parálisis o convulsiones que a menudo se asocian con lo que ahora se conoce como trastorno de conversión (CD) o, cada vez más, trastorno neurológico funcional (FND). El estudio, publicado en Medicina psicologica, encontró evidencia de apoyo de que los factores estresantes en el momento de la aparición de los síntomas podrían ser relevantes para algunos pacientes.

Esta investigación es la primera en evaluar de manera sólida esta teoría clave.

Actualmente, la EC es un trastorno complejo y muy incomprendido en la interfaz de la neurología y la psiquiatría. En el trastorno, los síntomas neurológicos se producen en ausencia de una enfermedad neurológica identificable. Históricamente, se ha asumido que los síntomas son de origen psicológico, aunque esto se cuestiona cada vez más.

Aunque la EC es una de las causas más frecuentes de síntomas neurológicos, la investigación se ha centrado en otros trastornos comunes e incapacitantes, como la esclerosis múltiple. Como resultado, las causas de la EC siguen siendo en gran parte desconocidas y existen pocos tratamientos efectivos.

Este estudio de 43 pacientes con EC con debilidad física, 28 pacientes con depresión y 28 controles sanos utilizó el Programa de Eventos y Dificultades de la Vida (LEDS), el método más sólido para detectar, categorizar y calificar la gravedad de los factores estresantes en el momento de la aparición de los síntomas.

Fundamentalmente, este método se basa en que un investigador capacitado recopile detalles completos de la vida y las relaciones de la persona antes de indagar sistemáticamente sobre todas las formas concebibles de estrés. Por lo tanto, la verdadera gravedad de eventos superficialmente inocuos, como una reunión familiar, puede ser revelada por la complejidad de las relaciones familiares y los eventos pasados.

Los investigadores encontraron que los pacientes con EC habían experimentado eventos de vida significativamente más severos que los controles, y esta diferencia relativa aumentaba cuanto más se acercaban al inicio de los síntomas.

Específicamente, en el mes anterior al inicio de los síntomas, se identificó al menos un evento grave en el 56 por ciento de los pacientes con EC, el 21 por ciento de los pacientes con depresión y el 18 por ciento de los controles sanos. Sin embargo, en el nueve por ciento de los pacientes con EC no se identificaron factores estresantes en el año anterior al inicio de los síntomas.

El Dr. Tim Nicholson, neuropsiquiatra del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King's College London, dijo: “El hecho de que encontremos más factores estresantes en los pacientes con EC en comparación con los controles respalda su relevancia para la aparición del trastorno, la frecuencia de los eventos aumentaba drásticamente cuanto más nos acercábamos al inicio de los síntomas ".

"Sin embargo, es particularmente importante que a pesar de utilizar un método tan completo, y en una población que había sido remitida a un psiquiatra, una proporción significativa de los pacientes con EC, el nueve por ciento, no presentaba un factor estresante identificable".

Este hallazgo desafía la teoría de Freud de que tales traumas son la única causa de este trastorno, dijo Nicholson. El descubrimiento de que, para algunos, los síntomas pueden ser el resultado de algo diferente al estrés o el trauma, coincide con los nuevos hallazgos de que los pacientes se angustian cuando los expertos asumen que debe haber un factor de estrés causal subyacente.

"Cuando no se encuentra uno, muchos médicos han asumido que está siendo 'reprimido' de la conciencia o, lo que es aún más dañino, el paciente lo niega activamente", dijo.

Bridget Mildon, fundadora y presidenta de FND Hope (la organización de pacientes líder en EC), dijo: “La falta de comprensión sobre las causas de este trastorno tan debilitante hace que una investigación como esta sea vital.

Si bien el estrés puede desencadenar muchas enfermedades, este es un trastorno en el que quienes no tienen factores estresantes identificables potencialmente tienen la clave para muchas preguntas. Es fundamental realizar más investigaciones si queremos desentrañar el misterio detrás de los síntomas neurológicos funcionales ”.

El mecanismo potencial por el cual el estrés puede causar tales síntomas ha sido investigado en trabajos previos de Nicholson y sus colegas en estudios de imágenes cerebrales funcionales que analizan las activaciones cerebrales en pacientes que utilizan resonancias magnéticas.

Esta investigación encontró evidencia de que los pacientes con EC activan partes de sus cerebros de manera diferente, en particular las áreas involucradas en el procesamiento de emociones, cuando piensan en eventos estresantes que se consideraron relevantes para la aparición de sus síntomas en comparación con eventos igualmente graves.

Nicholson dijo: “Entonces, ¿se equivocó Freud acerca de la histeria? La respuesta es ambas, si y no. Los resultados muestran definitivamente que Freud estaba equivocado en que el estrés siempre se encontrará. Sin embargo, nuestro estudio indica que podría haber tenido razón en que es probable que los factores estresantes o el trauma estén involucrados en la causa de la EC, al menos en algunos pacientes.

"El desafío ahora es averiguar cuál es la causa o las causas en un individuo determinado y luego desarrollar tratamientos personalizados que, con suerte, puedan ser más efectivos que los que ofrecemos actualmente para este trastorno común e incomprendido".

Fuente: Kings College London