Niveles bajos de serotonina 1B relacionados con el PTSD

Los científicos de investigación han encontrado niveles bajos de serotonina 1B en pacientes con un diagnóstico de trastorno por estrés postraumático (TEPT). Según los investigadores, esta es la primera evidencia de un posible objetivo farmacológico para la afección.

El estudio sobre los cambios bioquímicos dentro del cerebro asociados con el TEPT se publica en Archivos de psiquiatría general, una de las revistas de JAMA / Archives.

Alexander Neumeister, M.D. de la Escuela de Medicina de Mount Sinai y sus colegas colaboraron con el Centro de Tomografía por Emisión de Positrones (PET) de Yale para evaluar 96 pacientes: 49 con TEPT; 20 que estuvieron expuestos a traumas pero no tenían PTSD; y 27 adultos sanos.

A todos los pacientes se les inyectó un marcador para proporcionar una imagen clara de los niveles del neurotransmisor serotonina 1B. Luego se realizaron escáneres PET que produjeron imágenes avanzadas de sus cerebros.

Tras el análisis, los investigadores encontraron que los niveles de serotonina 1B eran sustancialmente más bajos en el grupo de pacientes diagnosticados con PTSD que en los pacientes que no tenían PTSD, y ligeramente más bajos en los pacientes que habían estado expuestos a un trauma pero no tenían PTSD.

“Nuestra investigación proporciona la primera evidencia de un mecanismo novedoso en el cerebro y prepara el escenario para el desarrollo de terapias que se dirigen a los receptores de serotonina 1B, ofreciendo el potencial de minimizar los efectos incapacitantes del PTSD”, dijo Neumeister.

"Actualmente, las únicas opciones de tratamiento médico para los casi ocho millones de adultos estadounidenses con TEPT son los antidepresivos y los medicamentos contra la ansiedad, que muestran pocos beneficios para mejorar la salud mental de estos pacientes".

Los investigadores realizaron una revisión detallada de los datos, incluida la edad de los pacientes, la edad de la primera experiencia traumática, el número de experiencias traumáticas, el sexo, el índice de masa corporal y la depresión comórbida (que a menudo está presente con el TEPT).

A partir de esta revisión, el Dr. Neumeister y su equipo descubrieron que la edad del primer trauma y la gravedad del trauma parecía jugar un factor clave en la reducción de los receptores 1B.

En consecuencia, creen que el trauma temprano causa efectos neurobiológicos y psicológicos duraderos en los sobrevivientes con PTSD.

“Los pacientes de nuestro estudio incluyeron víctimas de abuso infantil, violencia doméstica y veteranos militares”, dijo Neumeister. “Para estos pacientes y millones como ellos, el tratamiento con medicamentos o psicoterapia disponibles en la actualidad a menudo es ineficaz.

“Desafortunadamente, las personas con PTSD a menudo tienen enfermedades psiquiátricas adicionales, como depresión mayor, o pueden desarrollar problemas de uso de sustancias como una vía para aliviar sus síntomas.

"Nuestra investigación abre nuevas puertas para comprender el TEPT y desarrollar tratamientos para él, y puede brindar esperanza para que estos pacientes gravemente enfermos se sientan bien".

Fuente: The Mount Sinai Hospital / Mount Sinai School of Medicine