La toma de riesgos de los adolescentes muestra tolerancia a resultados desconocidos

Los investigadores creen que la toma de riesgos de los adolescentes está impulsada por la voluntad de correr riesgos cuando se desconocen las consecuencias.

El hallazgo de la Escuela de Medicina de Yale es una sorpresa; muchos expertos habían creído que la toma de riesgos estaba asociada con la atracción del adolescente por el peligro.

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que los adolescentes corren riesgos desproporcionados con respecto al resto de la población, ya que el grupo tiene las tasas más altas de enfermedades de transmisión sexual y conductas delictivas de cualquier grupo de edad, además de conducir a velocidades más rápidas que los adultos.

La tasa de muertes y lesiones de los adolescentes es un 200 por ciento mayor que la de sus compañeros más jóvenes, según la investigación citada en el estudio.

Para el estudio, los investigadores exploraron la toma de riesgos mediante el estudio de un grupo de adolescentes y un grupo de adultos de mediana edad a quienes se les pidió que tomaran decisiones que involucraban riesgos conocidos y desconocidos.

A los 65 participantes del estudio, que tenían entre 12 y 50 años, se les pidió que tomaran una serie de decisiones financieras en una lotería, cada una con diferentes grados de riesgo.

En algunos ensayos, se les dijo a los sujetos las probabilidades exactas de ganar una lotería. En loterías separadas y ambiguas, no se les dio las probabilidades precisas de ganar, lo que hace que el nivel de riesgo sea incierto.

Ifat Levy, Ph.D., profesor asistente de medicina comparada y neurobiología en Yale, y sus colegas descubrieron que cuando los riesgos se indicaban con precisión, los adolescentes los evitaban al menos tanto, y a veces más, que los adultos.

Pero los adolescentes eran mucho más tolerantes con la ambigüedad en situaciones en las que se desconocía la probabilidad de ganar y perder.

Cuando no se conocía con precisión el riesgo involucrado, estaban más dispuestos a aceptarlo que los adultos. Levy y su equipo dicen que este comportamiento tiene sentido biológicamente.

“Los organismos jóvenes necesitan estar abiertos a lo desconocido para obtener información sobre su mundo”, dijo.

"Desde una perspectiva política, significa que informar a los adolescentes tanto como sea posible sobre las probabilidades de los costos y beneficios de los comportamientos de riesgo puede reducir efectivamente su participación en dichos comportamientos".

Levy dijo que no es que los adolescentes carezcan de la capacidad cognitiva para comprender sus acciones, los adolescentes son tan inteligentes como los adultos.

"La economía del comportamiento nos dice que la toma de riesgos no es un proceso simple", dijo. "Se ve afectado por nuestras actitudes hacia los riesgos conocidos, pero también por nuestras actitudes hacia situaciones desconocidas o ambiguas, en las que no se conocen las probabilidades de resultados positivos y negativos".

La conclusión para los padres es informar a sus hijos adolescentes tanto como sea posible porque la falta de información sobre los resultados no impedirá que un adolescente participe en un comportamiento o realice una acción.

Los hallazgos del estudio se presentan en la Actas de las Academias Nacionales de Ciencias.

Fuente: Universidad de Yale