La satisfacción con la vida de los adultos mayores está vinculada a la mortalidad

Una nueva investigación muestra que una mayor satisfacción con la vida en los adultos mayores de 50 años está relacionada con un menor riesgo de mortalidad.

Los investigadores también descubrieron que la variabilidad en la satisfacción con la vida a lo largo del tiempo aumenta el riesgo de mortalidad, pero solo entre las personas menos satisfechas. Esto puede resultar de experiencias de vida que reducen la resiliencia.

El estudio involucró a casi 4.500 participantes que fueron seguidos durante hasta nueve años.

“Aunque la satisfacción con la vida generalmente se considera relativamente constante a lo largo del tiempo, puede cambiar en respuesta a circunstancias de la vida como el divorcio o el desempleo”, dijo Julia Boehm, Ph.D., profesora asistente de psicología en la Universidad Chapman en el sur de California.

“Algunas personas pueden adaptarse más fácilmente a situaciones nuevas y, por lo tanto, parecen tener una satisfacción con la vida relativamente estable, y otras pueden no adaptarse tan rápidamente. Si las personas se encuentran repetidamente con eventos de vida angustiantes que disminuyen su satisfacción con la vida, entonces las fluctuaciones en los niveles más bajos de satisfacción parecen ser particularmente dañinas para la longevidad ".

En cada año del estudio de nueve años, los hombres y mujeres mayores respondieron a la pregunta: "Considerando todo, ¿qué tan satisfecho estás con tu vida?" Las respuestas variaron de cero a 10, y 10 indicaron una mayor satisfacción con la vida.

Los investigadores evaluaron tanto la satisfacción con la vida promedio a lo largo del tiempo como la variabilidad en la satisfacción con la vida a lo largo del tiempo. Otros factores que se tuvieron en cuenta en el estudio incluyeron la edad, el sexo, la educación, las condiciones de salud, el tabaquismo, la actividad física y los síntomas depresivos.

A lo largo del estudio, los investigadores descubrieron que a medida que aumentaba la satisfacción con la vida de los participantes, el riesgo de mortalidad se reducía en un 18 por ciento.

Por el contrario, una mayor variabilidad en la satisfacción con la vida se asoció con un aumento del 20 por ciento en el riesgo de mortalidad. En combinación, las personas con altos niveles de satisfacción con la vida tendían a tener un riesgo reducido de mortalidad independientemente de cómo variara su satisfacción con la vida a lo largo del tiempo.

“Este es el primer estudio que considera los efectos de la satisfacción con la vida sobre el riesgo de mortalidad cuando la satisfacción con la vida se resume en hasta nueve evaluaciones repetidas”, afirmó Boehm.

“Tener múltiples evaluaciones de la satisfacción con la vida también nos permitió examinar cómo la variabilidad en la satisfacción a lo largo del tiempo podría estar relacionada con la longevidad, algo que nunca antes se había investigado”.

Los investigadores creen que los hallazgos sugieren que los niveles fluctuantes de satisfacción con la vida influyen en el riesgo de mortalidad solo cuando la satisfacción con la vida también es relativamente baja.

Además, la variabilidad extrema en los estados psicológicos a menudo se asocia con trastornos mentales. Por lo tanto, considerar la variabilidad en las características psicológicas puede ayudar a comprender mejor los resultados relacionados con la salud, como la longevidad.

Fuente: Chapman University / EurekAlert!