Tabaquismo intenso, consumo de alcohol relacionado con el envejecimiento prematuro

Un nuevo estudio danés confirma lo que muchos ya sospechan: que beber y fumar en exceso están relacionados con signos físicos de envejecimiento prematuro.

“Este es el primer estudio prospectivo que muestra que el alcohol y el tabaquismo están asociados con el desarrollo de signos visibles relacionados con la edad y, por lo tanto, generalmente parecen mayores que la edad real ... Esto puede reflejar que beber y fumar en exceso aumenta el envejecimiento general del cuerpo, ”Dicen los investigadores del Revista de epidemiología y salud comunitaria.

Para el estudio, los investigadores evaluaron los datos de más de 11,500 adultos, cuya salud cardíaca y signos visibles de envejecimiento fueron rastreados durante un promedio de 11,5 años como parte del Estudio del corazón de la ciudad de Copenhague.

Este estudio, que comenzó en 1976, ha estado siguiendo una muestra aleatoria de personas danesas mayores de 20 años que vivían en el área de Copenhague en 1981-1983, 1991-1994 y en 2001-2003.

Antes de cada una de las visitas a la clínica, se pidió a los participantes que informaran sobre su estilo de vida y salud general, así como sus hábitos de beber y fumar. También se revisaron cuatro signos de envejecimiento que se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y / o muerte.

Estos cuatro signos son los siguientes: pliegues del lóbulo de la oreja; un anillo o arco de color grisáceo opaco alrededor de la córnea periférica de ambos ojos (arcus corneae); placas de color amarillo anaranjado en los párpados (xantelasma); y calvicie de patrón masculino (línea de cabello en retroceso o un parche de calvicie en la parte superior de la cabeza).

La edad promedio de los participantes fue de 51 años, pero osciló entre 21 y 86 entre las mujeres y entre 21 y 93 entre los hombres. El consumo medio de alcohol fue de 2,6 bebidas por semana para las mujeres y 11,4 bebidas para los hombres. Poco más de la mitad de las mujeres (57 por ciento) y alrededor de dos tercios de los hombres (67 por ciento) eran fumadores actuales.

Arcus coneae fue el signo más común de envejecimiento entre hombres y mujeres, con una prevalencia del 60 por ciento entre los hombres mayores de 70 años y entre las mujeres mayores de 80 años. El signo menos común fue el xantelasma, con una prevalencia del cinco por ciento entre hombres y mujeres mayores de 50 años. El retroceso de la línea del cabello era común entre los hombres y afectaba al 80 por ciento de los mayores de 40 años.

El análisis de los patrones de consumo de alcohol y tabaquismo reveló un riesgo consistentemente mayor de parecer mayor que la edad real y desarrollar arco córneo, pliegues en el lóbulo de la oreja y xantelasma entre los que fumaban y bebían mucho.

Por ejemplo, en comparación con una ingesta semanal de alcohol de hasta siete bebidas, un total de 28 o más se relacionó con un 33 por ciento más de riesgo de arcus coneae entre las mujeres y un 35 por ciento más de riesgo entre los hombres que consumían 35 o más bebidas. cada semana.

De manera similar, fumar un paquete de 20 cigarrillos por día durante 15 a 30 años se relacionó con un riesgo 41% mayor entre las mujeres y un riesgo 12% mayor entre los hombres, en comparación con los no fumadores.

No se encontraron diferencias de envejecimiento entre los bebedores ligeros a moderados y los no bebedores.

La calvicie de patrón masculino no se asoció constantemente con el consumo excesivo de alcohol o el tabaquismo, probablemente porque está significativamente influenciada por los genes y los niveles circulantes de hormonas masculinas (andrógenos), sugieren los investigadores.

El estudio es observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre la causa y el efecto, particularmente porque los datos sobre fumar y beber se basaron en el recuerdo personal, que está sujeto a sesgos.

El estudio tampoco pudo explicar el estrés, un factor que se sabe que está asociado tanto con el riesgo de enfermedad cardiovascular como con el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol.

Fuente: BMJ