El uso indebido de medicamentos para el TDAH y otros estimulantes comienza a temprana edad

Si bien la mayoría de los estereotipos muestran que los estudiantes universitarios recurren al Ritalin del mercado negro para ayudarlos a prepararse para los exámenes, es más probable que los jóvenes comiencen a abusar de los estimulantes antes de la universidad, según una nueva investigación.

Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan descubrieron que las edades máximas para comenzar a usar estos medicamentos recetados, para drogarse o para otros efectos, son entre los 16 y los 19 años. Es más probable que los medicamentos estimulantes que usan los estudiantes universitarios provengan de una receta, ya sea propia o de otra persona.

El hallazgo proviene de un nuevo análisis de datos nacionales de encuestas anónimas de más de 240,000 adolescentes y adultos jóvenes, que se publicará en una próxima edición de Dependencia de drogas y alcohol.

Los expertos dicen que cada año poco menos del uno por ciento de los adolescentes entre las edades de 16 y 19 comienzan a usar medicamentos estimulantes que no les recetaron o para lograr una cierta sensación. Estos medicamentos pueden incluir Ritalin, que generalmente se usa para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, así como medicamentos dietéticos recetados y medicamentos que contienen metanfetamina.

Los hallazgos sugieren que los programas educativos deberían comenzar en la escuela secundaria para evitar que más jóvenes comiencen a usar estimulantes recetados para usos no médicos. El uso no médico puede resultar en efectos secundarios de riesgo, incluida la posibilidad de volverse dependiente de una droga obtenida ilegalmente e incluso alucinaciones, suicidio o muerte súbita.

“Necesitamos tener una comprensión realista de cuándo los jóvenes están comenzando a experimentar con estimulantes, para poder evitar que se usen indebidamente por primera vez”, dijo la autora del estudio y becaria postdoctoral del Centro de Lesiones de la Universidad de Michigan Elizabeth Austic, Ph.D. , RSU, MSI.

“Evitar que alguien lo use por primera vez es a menudo más rentable y efectivo que intentar intervenir una vez que lo ha hecho, ya sea unas pocas veces o durante años”.

Su análisis utilizó datos de las Encuestas Nacionales sobre Uso de Drogas y Salud, realizadas entre jóvenes de 12 a 21 años por la Administración Federal de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias entre 2004 y 2012.

Austic extrajo los datos de la cantidad de jóvenes que informaron que habían comenzado a usar estimulantes recetados el año pasado.

Los resultados del estudio sugieren que los programas existentes dirigidos a estudiantes universitarios pueden comenzar demasiado tarde para hacer una diferencia significativa en el uso indebido de estimulantes.

Austic señala que, si bien la mayoría de los programas de educación y prevención sobre el uso indebido de estimulantes se han dirigido a la población universitaria, sus resultados muestran que los encuestados de 20 y 21 años tenían la misma tasa de inicio del uso de estimulantes que los de 13 y 14 años.

Si una persona joven va a comenzar a usar estimulantes, es más probable que comience a finales de la adolescencia.

Sorprendentemente, el estudio muestra que a los 18 años, la tasa de inicio del uso indebido de estimulantes era el doble entre las mujeres jóvenes que entre los hombres jóvenes. Las píldoras para adelgazar recetadas fueron el fármaco estimulante más utilizado por las mujeres, mientras que Adderall fue el más popular entre los hombres.

Los adolescentes blancos no hispanos y los nativos americanos también tuvieron una tasa más alta de abuso de estimulantes recetados en general que todos los demás grupos raciales y étnicos.

"La gente ha estado pensando que se trata de un problema universitario, pero no se dan cuenta de lo frecuente que es a edades más tempranas", explica Austic.

El conocimiento inadecuado de la acción o los efectos de las drogas sigue siendo un problema entre los adultos jóvenes.

Aunque la investigación ha desacreditado la idea de que tomar estimulantes recetados esporádicamente puede mejorar las calificaciones, los adolescentes aún pueden buscar este efecto basándose en percepciones erróneas. O pueden hacer un mal uso de los estimulantes por la sensación de euforia que traen si se toman de determinadas formas o dosis, o incluso para recuperarse de la resaca.

La generación actual de jóvenes puede percibir el Ritalin y otros estimulantes recetados como seguros porque han visto a sus amigos y hermanos tomarlos a diario bajo el cuidado de un médico para el TDAH.

Pero muchos llevan una advertencia de “recuadro negro” sobre los efectos secundarios y tienen efectos muy diferentes en el cerebro de las personas sin TDAH y cuando se toman con alcohol u otras drogas. La combinación de estimulantes y alcohol puede ser especialmente peligrosa porque las drogas contrarrestan los efectos sedantes naturales del alcohol, aumentando el riesgo de conductas de riesgo como la violencia y la conducción en estado de ebriedad.

“Cuanto antes las personas comiencen a abusar de las drogas de cualquier tipo, más probabilidades tendrán de desarrollar problemas de dependencia de las drogas”, dice Austic. "El hecho de que las edades máximas para comenzar a abusar de los estimulantes recetados sea entre los 16 y los 19 años debería preocupar a quienes comprenden cómo funciona la drogodependencia".

Con base en sus datos, Austic está trabajando con colegas de la Universidad de Michigan para desarrollar una intervención que ayudaría a los jóvenes que están siendo tratados con estimulantes para el TDAH a comprender los peligros de compartir sus medicamentos con otros y el riesgo de que otros quieran robarlos. pastillas para usar por sí mismos.

Otra investigación ha demostrado que una cuarta parte de los adolescentes que tienen una receta para medicamentos para el TDAH la comparten o la venden, a menudo porque son presionados o intimidados, y al siete por ciento les han robado sus medicamentos.

"En última instancia, necesitamos ver más intervenciones basadas en la escuela y en el consultorio médico que comienzan en la adolescencia temprana, tanto para los jóvenes que tienen receta como para los que no", dice.

El intercambio de información no debe limitarse a los adolescentes, ya que los padres de niños y adolescentes que usan medicamentos para el TDAH también deben estar capacitados para comprender las realidades del uso indebido de estimulantes y controlar el suministro de medicamentos de sus hijos.

Fuente: Universidad de Michigan