La ansiedad de los padres por las matemáticas puede sabotear el propio aprendizaje de los niños

Una nueva investigación descubre que la ansiedad matemática de una persona puede haber sido influenciada por las dificultades matemáticas similares de sus padres.

Un estudio dirigido por los científicos psicológicos de la Universidad de Chicago, los Dres. Sian Beilock y Susan Levine descubrieron que los niños de padres ansiosos por las matemáticas aprendieron menos matemáticas durante el año escolar y tenían más probabilidades de estar ansiosos por las matemáticas ellos mismos, pero solo cuando sus padres brindaban ayuda frecuente en la tarea de matemáticas del niño.

El estudio aparece en la revista ciencia psicológica. La autora principal del estudio, la Dra. Erin A. Maloney, es una becaria postdoctoral en psicología en la Universidad de Chicago. El estudiante de posgrado Gerardo Ramirez y Elizabeth A. Gunderson, Ph.D., fueron coautores del artículo, junto con los autores principales Levine y Beilock.

Investigaciones anteriores de este grupo descubrieron que cuando los maestros están ansiosos por las matemáticas, sus estudiantes aprenden menos matemáticas durante el año escolar.

El nuevo estudio se basa en el concepto de ansiedad del instructor, pero es novedoso ya que establece un vínculo entre la ansiedad matemática de los padres y los niños. Estos hallazgos sugieren que las actitudes de los adultos hacia las matemáticas pueden jugar un papel importante en el rendimiento matemático de los niños.

“A menudo no pensamos en la importancia que tienen las propias actitudes de los padres para determinar el rendimiento académico de sus hijos. Pero nuestro trabajo sugiere que si un padre camina diciendo 'Oh, no me gustan las matemáticas' o 'Esto me pone nervioso', los niños captan este mensaje y afecta su éxito ", dijo Beilock.

“Los padres ansiosos por las matemáticas pueden ser menos efectivos al explicar los conceptos matemáticos a los niños y pueden no responder bien cuando los niños cometen un error o resuelven un problema de una manera nueva”, agregó Levine.

Cuatrocientos treinta y ocho estudiantes de primer y segundo grado y sus principales cuidadores participaron en el estudio. Los niños fueron evaluados en rendimiento matemático y ansiedad matemática tanto al principio como al final del año escolar.

Como control, el equipo también evaluó el rendimiento en lectura, que encontraron no estaba relacionado con la ansiedad matemática de los padres.

Los padres completaron un cuestionario sobre su propio nerviosismo y ansiedad en torno a las matemáticas y con qué frecuencia ayudaban a sus hijos con la tarea de matemáticas.

Los investigadores creen que el vínculo entre la ansiedad matemática de los padres y el rendimiento matemático de los niños se debe más a las actitudes matemáticas que a la genética.

Los investigadores creen que la observación ambiental de la ansiedad de los padres se traduce en una inquietud similar en el niño.

“Aunque es posible que exista un componente genético en la ansiedad matemática”, escribieron los investigadores, “el hecho de que la ansiedad matemática de los padres afectó negativamente a los niños solo cuando con frecuencia los ayudaban con la tarea de matemáticas apunta a la necesidad de intervenciones enfocadas en disminuir la ansiedad matemática de los padres y el andamiaje de sus habilidades en la tarea ayudan ”.

Si usted es padre y tiene ansiedad matemática, no todo está perdido, ya que un trabajo de base adecuado puede resolver muchos de los temores de los padres.

"No podemos simplemente decirles a los padres, especialmente a aquellos que están ansiosos por las matemáticas, 'Participe'", explicó Maloney.

"Necesitamos desarrollar mejores herramientas para enseñar a los padres cómo ayudar de manera más efectiva a sus hijos con las matemáticas". Estas herramientas pueden incluir libros de matemáticas, juegos de mesa tradicionales y de computadora, o aplicaciones de Internet que “permiten a los padres interactuar con sus hijos en torno a las matemáticas de manera positiva”, escribieron los investigadores.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas