Intercambio de cuerpos de realidad virtual, una herramienta eficaz para hablar sobre problemas

Es común que una persona sea mucho mejor para dar consejos útiles a un amigo en problemas que para lidiar con sus propios problemas. Los investigadores explican que aunque solemos tener un diálogo interno continuo, quedamos atrapados dentro de nuestra propia forma de pensar con nuestra propia historia y punto de vista.

Un equipo de investigación de la Universidad de Barcelona (UB), IDIBAPS y Virtual BodyWorks, está utilizando la realidad virtual inmersiva para observar los efectos de hablar con nosotros mismos como si fuéramos otra persona.

En un nuevo estudio, publicado en la revista Informes científicos, los investigadores descubrieron que una conversación con uno mismo encarnado como el Dr. Sigmund Freud era más eficaz que hablar con Freud sobre problemas personales en una conversación virtual con comentarios preestablecidos.

Los investigadores del estudio sugieren que los médicos podrían utilizar el método para ayudar a las personas que enfrentan problemas personales menores.

El estudio ha sido dirigido por Mel Slater y Solène Neyret, investigadores del Laboratorio de Entornos Virtuales Experimentales de Neurociencia y Tecnología (Event Lab) de la UB y el psicólogo clínico Guillem Feixas, del Departamento de Psicología Clínica y Psicobiología de la UB.

Estudios previos desarrollados por este equipo de investigación han demostrado que cuando adoptamos un cuerpo diferente utilizando la realidad virtual, cambiamos nuestro comportamiento, actitud y percepción de las cosas.

“Demostramos anteriormente que es posible que las personas se hablen a sí mismas como si fueran otra persona, cambiando el cuerpo a dos avatares diferentes, y que el estado de ánimo y la felicidad de los participantes mejoraron.

Sin embargo, no sabíamos si esto se debía simplemente a que el participante hablaba de su problema o si el cambio de cuerpo virtual realmente marcó la diferencia ”, dijo Mel Slater, también miembro del equipo de investigación.

Para probar la idea del intercambio de cuerpos, los investigadores compararon un grupo que hablaba consigo mismos primero encarnado como el participante y luego el intercambio de cuerpo con un Sigmund Freud virtual; y un grupo de control que habló con el Freud virtual, pero en este caso, Freud respondió con preguntas y comentarios preescritos (no hubo intercambio de cuerpos).

Para este método, los investigadores escanearon a la persona para obtener un "avatar" que es una imagen tridimensional de la persona.

En la realidad virtual, cuando se miran a sí mismos, a las partes de su cuerpo o en un espejo, verán una representación de sí mismos. Cuando muevan su cuerpo real, su cuerpo virtual se moverá de la misma manera y al mismo tiempo. Sentado al otro lado de la mesa hay otro humano virtual, en el caso de este experimento, una representación de Freud.

El participante puede explicar su problema personal a Freud y luego pasar a encarnarse como Freud. Una vez encarnados como Freud, verán el cuerpo de Freud en lugar del propio, y este cuerpo de Freud se moverá en sincronía con sus propios movimientos.

“Verán y oirán su propia semejanza explicando el problema, y ​​verán su yo virtual como si fuera otra persona. Ahora ellos mismos se han convertido en el 'amigo' que escucha y trata de ayudar ”, dijo Mel Slater.

Mientras están encarnados como Freud, y después de percibir una fuerte semejanza de ellos mismos al describir un problema, pueden responder, como Freud, a sí mismos y hacer una pregunta o ayudar a la persona (ellos mismos) a encontrar una solución.

Después de esto, vuelven a encarnarse en su propio cuerpo y pueden ver y escuchar la respuesta de Freud. Aunque en realidad fueron ellos mismos quienes hablaron a través de Freud, su voz se disfrazará como la de Freud. Pueden seguir alternando entre los dos cuerpos y tener una conversación con ellos mismos.

Los investigadores descubrieron que la técnica ayudó mucho a los participantes a lidiar con problemas personales.

Específicamente, una semana después de la finalización del experimento, más del 80 por ciento de los participantes en el grupo de intercambio corporal informaron un cambio con respecto a su problema, en comparación con menos del 50 por ciento en el grupo de control.

"Descubrimos que aquellos en el grupo de intercambio corporal obtuvieron un mejor conocimiento, comprensión, control y nuevas ideas sobre su problema en comparación con el grupo de control", dijo Slater.

Los participantes fueron guiados por la psicóloga clínica Tania Johnston sobre cómo formular su problema. Por lo tanto, una limitación del estudio es que los investigadores no saben si este método podría usarse sin este asesoramiento clínico previo y hasta qué punto el médico podría incorporarse a la realidad virtual como parte del procedimiento.

Sin embargo, los investigadores creen que este método podría ser una herramienta útil para los médicos.

“Ahora que la realidad virtual está disponible como un producto de consumo, con alta calidad a menos del costo de un buen Smartphone, este método podría ser ampliamente utilizado por los médicos, por ejemplo, dando 'deberes' a sus clientes para llevar a cabo este tipo de método en casa ”, dijo Slater.

Fuente: Universidad de Barcelona