Las comunidades escénicas tienen tasas más bajas de afiliación religiosa

Las personas que viven en condados con un clima y paisajes hermosos tienen menos probabilidades de estar afiliadas a una religión organizada, según un nuevo estudio de la Universidad de Baylor.

“El hermoso clima, las montañas y los muelles pueden servir como conductos hacia lo sagrado, al igual que las congregaciones religiosas tradicionales”, dijo el autor principal Todd W. Ferguson, candidato a doctorado en sociología en el Baylor's College of Arts & Sciences.

Así como las comodidades naturales pueden ser un atractivo económico para los turistas, los nuevos residentes y el desarrollo, también pueden ser un retiro espiritual para una parte de la población y potencialmente competir con las organizaciones religiosas locales tradicionales.

Pero Ferguson enfatiza que los hallazgos no son necesariamente una medida de si disfrutar del aire libre tienta a las personas a salir de la iglesia en un hermoso fin de semana. Y "no estamos afirmando que los residentes en áreas más ricas en comodidades naturales tengan más probabilidades de crear una 'Iglesia de la naturaleza'", dijo.

Para algunos, la naturaleza puede mejorar lo que encuentran en su grupo religioso, y es probable que muchos grupos religiosos tradicionales alienten a las personas a usar el entorno para la expresión espiritual.

Luego están los “nones” religiosos - aquellos que no se identifican con ninguna religión en particular pero que no son necesariamente ateos o agnósticos - que pueden sentir que se conectan con lo divino en los bosques, lagos y montañas.

“Cuando una persona camina en un bosque para conectarse con lo sagrado, es posible que esa persona no sienta la necesidad de afiliarse a un grupo religioso porque se satisfacen las demandas espirituales”, dijo Ferguson.

Algunos "nones" incluso pueden adherirse a una espiritualidad basada en la naturaleza.

Además, la naturaleza no tiene limitaciones de tiempo, mientras que muchas congregaciones u otras organizaciones se reúnen solo en horas específicas de la semana, dijeron los investigadores.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos del Estudio de Congregaciones Religiosas y Membresía, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Analizaron las diferencias transversales en las tasas de adherencia religiosa entre 3,107 condados de EE. UU., Utilizando las tasas a nivel de condado por cada 1,000 personas.

La adherencia se definió como todos los miembros de organizaciones religiosas, incluidos los miembros de pleno derecho, sus hijos y el número estimado de otros participantes que no se consideran miembros, por ejemplo, los bautizados, los no confirmados, los que no son elegibles para la comunión y los que asisten regularmente a los servicios. .

También analizaron datos del USDA sobre las cualidades ambientales que las personas prefieren, incluido el invierno cálido, el sol de invierno, el verano templado, la baja humedad del verano, la variación topográfica y el área de agua, dijo el coautor Jeffrey A. Tamburello, candidato a doctorado en sociología en Baylor's. Facultad de Artes y Ciencias.

Los investigadores notaron que más académicos están comenzando a explorar cómo las actividades que utilizan las comodidades naturales, como el surf, el mochilero o el buceo, pueden verse como experiencias religiosas.

“Los académicos también deben explorar si la relación entre las comodidades naturales y las tasas de adhesión a la religión es solo un fenómeno estadounidense, o si también existe en áreas como Europa Occidental, que tienen tasas más bajas de adhesión a la religión”, dijo Ferguson.

El estudio, titulado "El medio ambiente natural como recurso espiritual: una teoría de la variación regional en la adherencia religiosa" se publica en la revista Sociología de la religión.

Fuente: Universidad de Baylor