Estudio investiga la interacción compleja entre el estrés y la alimentación

Para algunos, los momentos estresantes se manejan saltándose comidas. Para otros, el estrés puede significar comer bocadillos dulces, salados o grasosos.

Los expertos han advertido durante mucho tiempo al último grupo que la alimentación por estrés es dañina y conduce a un aumento de peso.

Ahora, una nueva investigación sugiere que las personas que comen estrés muestran un patrón dinámico de comportamiento alimentario que podría tener beneficios en situaciones no estresantes.

En el estudio, los investigadores determinaron que los "masticadores" y los "saltadores" muestran patrones compensatorios de consumo en respuesta a situaciones sociales positivas y negativas.

Mientras que los masticadores comieron más después de estar estresados, comieron menos en respuesta a una situación positiva; los saltadores en realidad mostraron el patrón inverso, comiendo más después de una experiencia positiva.

"Estos hallazgos desafían la visión simplista de que los consumidores de estrés necesitan regular su comportamiento alimentario para evitar el aumento de peso", dijo la investigadora principal Gudrun Sproesser de la Universidad de Konstanz, en Alemania.

"Tanto los patrones como los masticadores tienen su 'debilidad' por la comida, simplemente muestran diferentes patrones de alimentación compensatoria en respuesta a situaciones positivas y negativas".

Como se comenta en un artículo publicado en la revista ciencia psicológica, Sproesser y sus colegas utilizaron un enfoque creativo para estudiar el comportamiento. Para empezar, reclutaron voluntarios para participar en un estudio sobre "primeras impresiones".

Para hacer esto, los participantes interactuaron con un socio desconocido por video antes de conocerlo en persona.

Después de hacer sus propios videos, los participantes recibieron uno de tres mensajes a cambio: algunos escucharon que su pareja había decidido no reunirse con ellos después de ver el video, mientras que otros escucharon que a su pareja le gustaban y esperaban con ansias conocerlos.

A un tercer grupo de control se le dijo que el experimento tenía que cancelarse por otras razones.

Luego, los participantes pasaron a participar en un estudio supuestamente no relacionado que involucraba una prueba de sabor para tres sabores de helado. Se les permitió comer tanto helado como quisieran.

Los resultados mostraron que, cuando se enfrentaron a comentarios negativos, los que se identificaron a sí mismos comieron más helado que los participantes del grupo de control, mientras que los que se identificaron a sí mismos comieron menos. Los munchers comieron, en promedio, alrededor de 120 calorías más de helado que los saltadores.

Pero, cuando se enfrentaron a una retroalimentación positiva, los masticadores en realidad comieron menos que el grupo de control, mientras que los saltadores tendieron a comer más: los saltadores consumieron, en promedio, 74 calorías más que los masticadores.

“Predijimos que los comedores y saltadores difieren en la ingesta de alimentos después de experimentar una situación positiva”, dijo Sproesser. "Sin embargo, nos sorprendió bastante que los datos mostraran una imagen casi reflejada en el consumo de helado en comparación con los datos de la condición de exclusión social".

La investigación ofrece información para cualquiera que quiera comprender la relación entre el estrés y la alimentación, pero tiene una importancia específica para los médicos y profesionales que trabajan para promover una alimentación saludable. Los patrones de consumo de calorías sugieren que el comportamiento tanto de los masticadores como de los saltadores podría influir significativamente en el peso corporal a lo largo del tiempo.

"Las personas que comen estrés no deben ser consideradas en riesgo de aumentar de peso por defecto", dijo Sproesser. "Nuestros resultados sugieren la necesidad de una visión dinámica de la ingesta de alimentos en múltiples situaciones, positivas y negativas".

“Además, nuestros hallazgos sugieren repensar la recomendación de regular la alimentación por estrés.

"Saltarse la comida cuando se está estresado puede causar estrés adicional en los masticadores y posiblemente podría perturbar la compensación en todas las situaciones".

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas