Factores únicos de riesgo de PTSD / depresión para negros y latinos

Si bien se sabe que las enfermedades crónicas y los problemas de salud mental afectan de manera desproporcionada a los afroamericanos, latinos e hispanos de bajos ingresos, la evidencia que explique por qué ocurre esto ha sido escasa.

Dos nuevos estudios del Centro de Cultura, Trauma y Disparidades de Salud Mental de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) ahora arrojan luz sobre las causas y los impactos de esta disparidad.

El primer estudio analizó ciertos tipos de experiencias negativas que pueden afectar a los afroamericanos y latinos de bajos ingresos. Encontró cinco factores ambientales específicos, que los investigadores llaman "dominios", que pueden predecir la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático en adultos.

Este estudio aparece en línea en la revista Trauma psicólogico.

En el segundo estudio, publicado en línea por la revista Evaluación psicológica, los investigadores utilizaron los mismos cinco dominios para desarrollar una nueva herramienta de detección para su uso en entornos clínicos.

El instrumento, llamado UCLA Life Adversities Screener, o LADS, es un breve cuestionario que puede ayudar a los proveedores a ofrecer un tratamiento más preciso para el estrés y el trauma.

Los cinco dominios identificados en el primer estudio son:

  • Experiencias de discriminación por motivos raciales, étnicos, de género u orientación sexual;
  • Historia de abuso sexual;
  • Un historial de violencia en la familia o de un compañero íntimo;
  • Una historia de violencia en la comunidad de una persona;
  • Un miedo crónico a morir o sufrir lesiones graves.

Los investigadores explican que los efectos de estas experiencias son acumulativos y su impacto se acumula a lo largo de la vida de una persona. Como resultado, los efectos posteriores son significativos.

"Los costos para la sociedad de estas experiencias de vida son sustanciales", dijo Héctor Myers, ex profesor de psicología de UCLA y primer autor de la Trauma psicólogico estudiar.

"Sabemos que hay una peor calidad de vida en general, una pérdida de productividad, una mayor dependencia social, discapacidad, costos de salud y atención de salud mental, y mortalidad temprana como resultado de repetidas experiencias de estrés y trauma".

En el primer estudio, los investigadores pidieron a 500 hombres y mujeres afroamericanos e hispanos de bajos ingresos que autoinformaran diversas medidas de estrés y salud mental, incluidas experiencias de discriminación, violencia infantil, pobreza y trauma.

Luego, los investigadores utilizaron un método estadístico (modelado de ecuaciones estructurales) para descubrir una correlación entre la carga acumulada de estas adversidades y la probabilidad de que los sujetos experimentaran más tarde angustia psicológica.

Los investigadores también encontraron que cuanto mayor es la carga general de estas experiencias de las personas a lo largo de su vida, mayor es la probabilidad de que experimenten síntomas más graves de depresión, ansiedad y TEPT.

"Desafortunadamente, gran parte de la angustia psicológica derivada del estrés y el trauma crónicos de la vida permanece sin ser detectada ni tratada", dijo Gail Wyatt, profesora de psiquiatría y autora principal de ambos estudios.

“Solo una pequeña proporción de personas con angustia psicológica se identifica en entornos de atención médica, y una fracción más pequeña de ellos alguna vez recibe el tratamiento adecuado, especialmente por las experiencias de discriminación”, dijo Wyatt.

“Hablamos de ser discriminado, pero la gente no aprende a afrontarlo de forma eficaz durante toda su vida. Si no lo manejan lo suficientemente bien, las consecuencias pueden ser duraderas y potencialmente mortales ".

El segundo estudio fue dirigido por el primer autor Honghu Liu, profesor de la Facultad de Odontología de UCLA. Trabajando con los cinco dominios, los investigadores utilizaron modelos de regresión, un proceso estadístico para estimar relaciones entre variables, para desarrollar la herramienta de detección o LADS.

El instrumento consta de un conjunto de preguntas que los proveedores de atención médica pueden utilizar para evaluar a los pacientes en busca de efectos de la adversidad y el trauma.

"Dada la utilidad y la facilidad de uso, LADS podría ser eficaz como herramienta de detección para identificar a las personas de minorías étnicas y raciales en entornos de atención primaria que tienen una gran carga de trauma y que necesitan una evaluación más extensa", dijo Liu, quien es un experto en el diseño de estudios de investigación, análisis de datos y modelado estadístico.

“Creemos que capturará experiencias que podrían perderse con los enfoques de detección actuales. Esto podría optimizar la atención asequible a medida que se esfuerza por mejorar la prevención de los problemas de salud mental ".

Los investigadores creen que las políticas de salud emergentes, es decir, la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible u Obamacare ayudarán a los profesionales a identificar a muchos que no han sido evaluados por las adversidades y el trauma que pueden afectar las necesidades de salud mental.

De hecho, muchos de los 16 millones de pacientes que han obtenido un seguro bajo la ACA podrían beneficiarse de ser examinados y evaluados.

“El siguiente paso es ofrecer a las personas herramientas para hacer frente de manera más eficaz a las adversidades y el trauma que padecen”, dice Wyatt.

“Una de las ventajas de la atención primaria asequible es que tendremos la oportunidad de ofrecer habilidades para las personas que no han tenido atención de salud mental para esas experiencias, un día pronto. Ya no tendrán que arreglárselas por su cuenta ".

Fuente: UCLA