Los adolescentes y el síndrome del pato

El "síndrome del pato" es un término acuñado por la Universidad de Stanford y parece estar corriendo desenfrenado en muchas universidades (y de mi investigación) en muchas escuelas secundarias también.

¿Qué es el síndrome del pato? Bueno, piense en un pato deslizándose por el agua. Se ve muy serena, tranquila y agradable. Entonces, si miras debajo del agua, ella está remando frenéticamente.

Ese es el síndrome del pato: demasiados estudiantes en el exterior parecen tranquilos, frescos y serenos, mientras que en el interior están completamente estresados. Es una mentalidad de "fingir hasta que lo logres". Para muchos, quieren ser el gran estudiante, el gran atleta y el agrado de sus compañeros.

Pero, ¿qué precio pagan?

Demostrar que puede hacerlo todo se ha transformado en un feo estado de expectativas inalcanzables y extremos, que no son saludables para los adolescentes de cualquier edad. He visto este progreso en los trastornos alimentarios para el cuerpo perfecto y las adicciones a las drogas para manejar el ritmo acelerado y el estrés. Esta es una receta para el desastre.

Creo que en la escuela secundaria es donde este síndrome comienza a filtrarse. Muchos de los adolescentes que sufren del síndrome del pato en la universidad eran "peces grandes en un estanque pequeño" en sus escuelas secundarias. La mayoría quiere mantener esa personalidad, y ser popular en estos días significa que puedes hacerlo todo. Veo a estudiantes de secundaria que se quedan despiertos hasta horas ridículamente altas haciendo la tarea, siempre queriendo la A, jugando en uno si no en dos equipos deportivos y esperando salir todos los fines de semana de fiesta.

Todo esto puede provocar ansiedad, depresión y hábitos poco saludables. Cuando lleguen a la universidad, que podría tener entre 12.000 y 20.000 estudiantes, ser un pez gordo ya no es tan fácil. Las apuestas aumentan. Durante la universidad, las clases (normalmente) son más difíciles, con más tareas, trabajos y exámenes. Si los estudiantes ven que sus compañeros se quedan fuera hasta tarde y aún obtienen buenas calificaciones, sienten la presión de los compañeros para lograr lo mismo y competir con los mejores estudiantes en popularidad y perfección.

Mientras tanto, no se dan cuenta de que probablemente todos son víctimas del mismo síndrome y que el ciclo nunca termina.

Necesitamos enseñar a nuestros adolescentes que establecer límites para ellos mismos nunca significa un fracaso. Significa una vida sana y feliz con metas realistas y alcanzables. Los padres son los mejores modelos a seguir para que los adolescentes vean esto en acción, porque remar frenéticamente es literalmente para los pájaros.