Si tiene trauma, flotará en la playa

"Vacaciones" es una palabra divertida para una madre soltera con niños pequeños.

Antes de tener hijos, el término "vacaciones" invocaba una sensación de relajación, pero no significa lo que solía significar.

Ahora significa que trasladaré a mi yo exhausto y a mis hijos pequeños a un lugar diferente, para poder realizar las mismas actividades con el mismo horario poco realista. Sin embargo, todos los años vamos a la playa.

Elijo la playa porque es la menos dolorosa de las opciones. Vivo a pocas horas de numerosas playas por lo que no hay viajes largos ni billetes de avión. No tengo que arrastrarlos (y lo que es más importante, sus cosas) por toda la ciudad mientras trato de mantener su atención en las atracciones turísticas que pueden o no ser apropiadas para su edad. Y para ser justos, les encanta la playa. Empiezan a saltar arriba y abajo en el momento en que ven el océano y la arena.

Sé que esto sonará poco americano, pero no me gusta la playa.

Soy demasiado TOC para la arena, y los niños obtienen arena en lugares que parecerían imposibles para el no padre promedio. Nunca había visto tanta arena. Siempre me quedo donde hay piscina. Si no podemos encontrar toda la arena en la ducha de la playa (nunca lo hacemos), puedo decirles que se vayan a nadar a la piscina durante quince minutos.

Esa es mi gracia salvadora.

Por supuesto, su amor y mi disgusto por la playa no es mi punto. El desafío con un entorno de playa (y muchos otros lugares) para una madre soltera es que los niños nunca quieren hacer lo mismo. Un niño quiere montar olas y el otro niño quiere jugar en la arena. Entonces tengo que tomar una decisión. ¿Me quedo con mi hijo que está montando olas, pero es algo hábil para no meterse en problemas en el océano, o me siento con mi hija que está jugando en la arena?

En los ocasionales momentos de paranoia que todavía me atormentan, pienso en los perpetradores, los pedófilos y los explotadores. Yo las conozco; Crecí con ellos. Sé cómo operan.

Son las personas más observadoras en cualquier lugar concurrido. Saben cómo manipular personas y situaciones. Buscan personas como yo, padres superados en número con atención dividida.

Aunque sé que tenemos una tendencia a manifestar nuestros mayores miedos cuando nos enfocamos demasiado en ellos, también sé que mi nivel de conciencia es un disuasivo para los explotadores. No les gusta la atención. Lo evitan a toda costa. Es por eso que los secuestros son menos comunes en los Estados Unidos. Tenemos Alerta Ámbar.

Y entonces, merodeo alrededor de mi hija. Y miro a mi hijo desde la distancia. Lo veo ser golpeado por una ola tras otra mientras trata de imitar a los chicos mayores en su bodyboard.En cierto nivel, creo que aprecia el espacio. En otro nivel, creo que le da un poco de miedo enfrentarse al océano por su cuenta. Al final, domina varias olas y vuelve corriendo hacia mí con una sonrisa victoriosa. No se ahoga. No pierde una extremidad. Y nadie se escapa con él. Tenemos otro día exitoso en la playa (y se ha levantado un año más del final de mi vida).

Sé que hay otras formas. Lo he hecho de manera diferente en el pasado. En los primeros años, mis hijos tenían que turnarse para elegir una actividad. Sin embargo, están llegando a la edad en la que son capaces de hacer sus propias cosas sin mi constante inquietud. Y es mi trabajo como madre de niños en crecimiento respetar su necesidad de independencia. Y, sinceramente, como madre soltera, no siempre tengo elección.

Entonces, la playa será inevitablemente un acto de equilibrio. Me pararé cerca de un niño mientras observo al otro niño desde una distancia corta. Trataré de no actuar como la madre flotante sobreprotectora que soy. Trataré de no mostrar demasiada ansiedad frente a mis hijos, para que puedan vivir una vida con menos miedo.

Y para mí, la playa seguirá siendo menos para relajarse y más para conquistar mis inseguridades sobre la vida en general. Y un día, unas vacaciones volverán a ser unas vacaciones.