Dietas y dieta: ¿es hora de poner fin al debate?

La salud y nuestra búsqueda de cómo optimizarla se ha convertido en una industria importante en los EE. UU. Con casi el 70 por ciento de la población considerada con sobrepeso u obesidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., No es de extrañar que la dieta y el ejercicio son temas candentes de debate.

Pero algunos investigadores creen que estamos perdiendo el bosque por los árboles en nuestro examen constante de cuál, específicamente, es la mejor y más sana dieta a seguir.

Los investigadores sugieren que estamos perdiendo el punto: que seguir una dieta nueva o diferente sin cesar no es útil (¡ni saludable!) Para la mayoría de las personas.

"A medida que persiste la epidemia de obesidad, ha llegado el momento de poner fin a la búsqueda de la dieta 'ideal' para la pérdida de peso y la prevención de enfermedades", dice Sherry L. Pagoto, Ph.D., de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, Worcester, y Bradley M. Appelhans, Ph.D., del Centro Médico de la Universidad Rush, Chicago en elRevista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA).

Pagoto y Appelhans sugieren que nos perdamos en los detalles. En nuestros intentos por comprender la mejor dieta posible, perdimos de vista las pautas para el control adecuado del peso.

“El debate dietético en la comunidad científica y los medios de comunicación sobre la dieta óptima para bajar de peso centrada en macronutrientes arroja poca luz sobre el tratamiento de la obesidad y puede inducir a error al público sobre el manejo adecuado del peso”, añaden Pagoto y Appelhans.

Y ciertamente la comunidad científica y los medios de comunicación han examinado e informado sobre numerosas dietas, como la baja en carbohidratos, baja en grasas o mediterránea, en un intento por determinar cuál es la mejor opción para adelgazar.

Aunque la cuestión de cómo comer para mantener un peso saludable nunca ha sido más importante, Pagoto y Appelhans sugieren que las diferencias en el desempeño de estas dietas son pequeñas e inconsistentes.

Además, nuestro intenso enfoque en encontrar la dieta adecuada puede evitar que prestemos atención a lo que realmente importa en lo que respecta a la pérdida de peso: en realidad, seguir la dieta que haya elegido.

“Debido a que la adherencia al comportamiento es mucho más importante que la composición de la dieta, el mejor enfoque es aconsejar a los pacientes que elijan un plan dietético que les resulte más fácil de cumplir a largo plazo”, dicen Pagoto y Appelhans.

La literatura y los medios hacen girar sus ruedas comparando una dieta con la siguiente y nosotros giramos junto con ellos. Eso puede deberse en parte a que elegir la dieta adecuada puede parecer un poco como encontrar una píldora mágica que solucionará sus problemas de peso. Podemos pensar si solo encuentro la dieta adecuada, la óptima para la salud y la pérdida de peso, ya no tendré sobrepeso.

Si bien es importante comprender cómo la ingesta de alimentos afecta el peso, nuestro enfoque en eso ha ahogado otros factores cruciales para perder peso: la actividad física regular y la modificación del comportamiento a largo plazo para adherir a nuevas formas de comer.

“Aunque se está llevando a cabo una investigación que se centra específicamente en mejorar la adherencia, el número de estudios que se están realizando es pequeño en comparación con los estudios comparativos de dietas centrados en macronutrientes, según Pagoto y Appelhans.

Sostienen que "avanzar en el tratamiento de la obesidad requiere énfasis en los factores biológicos, conductuales y ambientales que influyen en la adherencia a los cambios en el estilo de vida y en el desarrollo de estrategias de reembolso para apoyar las intervenciones en el estilo de vida".

Referencia:

Pagato SL, Appelhans BM. "Un llamado a poner fin a los debates sobre la dieta". JAMA 2013; 310: 687-688.