Hilo mental: cómo la meditación es como cepillarse los dientes

Un colega me desafió el otro día mientras esperábamos el ascensor sobre el valor de la meditación. Ella me hizo pasar un momento muy difícil.

"No entiendo por qué ustedes, los psicólogos positivos, se ponen la ropa interior en un montón sobre la meditación", dijo, "Lo intenté y creo que es la cosa más estúpida del mundo. Detén tu mente y respira ".

"Bueno", comencé, "realmente no se trata solo de intentar detener tu mente. A menudo se trata de respirar, pero realmente creo que si crees que es una estupidez probablemente no funcionará ".

“Mira, tienes una respuesta para todo. Entonces, si creo que va a ser estúpido, entonces va a ser estúpido. Siempre se lo devuelve a la persona. Si la meditación va a funcionar, ¿por qué tengo que creer en ella? ¿Por qué no simplemente funciona? "

"¿Con qué frecuencia has intentado meditar?" Pregunté, tratando de no responder.

"Dos veces", respondió ella. “Una vez hace unos cuatro años durante unos seis minutos. La mayoría desperdició seis minutos de mi vida. No pasó nada. Fue una tontería, y de nuevo ayer. Leí un artículo que decía que se podía meditar unos dos o tres minutos dos o tres veces al día y eso tendría un efecto. Que estúpido. ¿Cómo podría ayudar en algo hacer algo un par de veces al día durante dos minutos? "

Llegó el ascensor y entramos los dos. Ahora tenía una audiencia cautiva.

"Bueno, de hecho, funciona", comencé mi argumento. “Es la regularidad de hacerlo lo que ayuda. Hacerlo durante dos minutos cada cuatro años probablemente no tendrá mucho impacto, pero podría ser bueno si lo hiciera con regularidad ".

"Mira, eso es lo que quiero decir", respondió. "¿Por qué quiero perder mi tiempo todos los días?"

"Tienes buenos dientes", le dije mostrando los míos.

"Gracias", dijo con una mirada perpleja cuando la puerta del ascensor se cerró.

Puse mi mano derecha frente a mis dientes y la sacudí de arriba abajo con mi cepillo de dientes imaginario, y luego me detuve.

“Haces ese pequeño movimiento tonto dos o tres veces al día durante unos dos minutos y ese movimiento lo cambia todo”, dije, subiéndome a mi tribuna.

“Cepillarme los dientes no se parece en nada a la meditación”, respondió.

"Cuando inviertes esos pocos minutos de forma regular, evita que se acumule sarro y placa, reduce el riesgo de caries", dije, cobrando impulso, "y reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y evita que contraigas infecciones que conducen a diabetes."

"No es lo mismo", respondió.

"Cepillarse los dientes con regularidad también reduce el riesgo de enfermedades respiratorias como la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y la neumonía", señalé, "... y no cepillarse los dientes con regularidad se ha asociado con la disfunción cognitiva asociada con la enfermedad de Alzheimer".

"No sabía eso", dijo con incredulidad.

“Además, ¿sabías que cepillarse los dientes también podría ayudar a las parejas a quedar embarazadas? Se ha relacionado con un menor número de espermatozoides y disfunción eréctil. Si no se cepilla los dientes, las bacterias orales y la placa se acumulan, ingresan al torrente sanguíneo y provocan el estrechamiento de los vasos sanguíneos del pene. Si tiene una enfermedad de las encías, las posibilidades de disfunción eréctil aumentan ".

"No sabía eso", dijo.

"... y", continué, "cuando está embarazada, el cepillado ayuda a garantizar un embarazo seguro al prevenir la gingivitis del embarazo".

“Hiciste tu punto”, dijo, mirando los números que subían.

"Y otra cosa", comencé de nuevo. “Cepillarse los dientes en realidad puede ayudarlo a perder peso. Cepillarse los dientes por la noche le indica al cerebro que ha terminado de comer y cualquier cosa que pruebe después no sabrá bien debido a la menta y puede frenar su apetito.

"Vaya", dijo, reconociendo que era un hombre con una misión. "Está bien, entonces cepillarse los dientes es bueno".

"Y", dije empujando el límite, "cepillarse los dientes durante dos minutos tres veces al día quema 3500 calorías al año".

"Está bien, está bien, pero eso no significa que la meditación sea buena. No puedes decirme que hace todas las cosas maravillosas que hace cepillarse los dientes ", respondió.

Las puertas se abrieron a su piso y ella salió.

"Continuará", dijo.

Sonreí, hice el movimiento de cepillarme frente a mis dientes mientras las puertas se cerraban. Ella sonrió y sacudió su cabeza.Si se hubiera quedado conmigo hasta que llegáramos a mi piso, le habría dicho que en realidad hace más.

Le habría explicado que Barbara Fredrickson, profesora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, estudió la meditación de bondad amorosa (LKM), la antigua práctica budista de fomentar sentimientos positivos hacia uno mismo y hacia los demás. La práctica implica la intención de tomar conciencia de los demás esperando que experimenten los sentimientos de bondad amorosa, que se sientan seguros y protegidos, que tengan una mente y un cuerpo saludables, que se sientan cómodos y felices. Los participantes practicaron menos de una hora a la semana (menos de 10 minutos al día). Su tono vagal en comparación con un grupo de control se disparó después de unos meses de esta práctica diaria. Aquellos que tuvieron los mayores incrementos en el tono vagal tuvieron las experiencias de resonancia positiva más frecuentes con los demás. La calidad de su investigación sobre LKM fue tan impresionante para mejorar el tono vagal que el Dalai Lama la invitó a hablar con él.

El nervio vago conecta nuestro cerebro con nuestro corazón. Está integrado en todo, desde la fisonomía de nuestra sonrisa y el contacto visual con los demás hasta el monitoreo de los músculos del oído medio para que podamos enfocarnos en la voz de otra persona. Fredrickson pudo determinar que aquellos que tenían los mayores aumentos en el tono vagal tenían las experiencias de resonancia positiva más frecuentes con los demás. ¿Por qué fue tan importante su investigación? Antes de sus estudios, se pensaba que el tono vagal era tan estable e inmutable como la altura de uno. O tenías buen tono o no.

En otras palabras, demostró que en aproximadamente la misma cantidad de tiempo que lleva cepillarse los dientes cada uno cambia su forma de ser en el mundo y cómo reacciona la gente hacia usted, para mejor.

No puedo esperar a cogerla en el ascensor de camino a casa.

Otras lecturas

Investigación de Fredrickson:
Reseña de su último libro, Love 2.0.

Fredrickson, B. L., Cohn, M. A., Coffey, K. A., Pek, J. y Finkel, S. M. (2008). Los corazones abiertos construyen vidas: las emociones positivas, inducidas a través de la meditación de bondad amorosa, construyen recursos personales consecuentes. Revista de personalidad y psicología social, 95 (5), 1045-1062. doi: http: //dx.doi.org/10.1037/a0013262

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