Encerrado en el Hospital Mathari: El tratamiento de salud mental se retrasa en Kenia

La semana pasada, Associated Press informó sobre el lamentable estado del único hospital psiquiátrico de Kenia, donde encerrar a los pacientes y drogarlos en exceso parece ser la norma. Las cosas están tan mal, recientemente 40 pacientes en realidad escapado Desde el hospital.

El tratamiento de salud mental sigue rezagado, a veces de forma muy grave, en los países subdesarrollados de todo el mundo. Muchos países de África siguen tratando a las personas con enfermedades mentales como si tuvieran lepra o alguna otra enfermedad transmisible e inexplicable.

Debido a que algunas personas de estos países entienden tan poco acerca de las enfermedades mentales, los miembros de la familia a menudo son marginados y entregados a profesionales bien intencionados, pero con muy poco personal y recursos. Esto no sorprende cuando la pobreza es tan desenfrenada en países como Kenia.

El hospital psiquiátrico Mathari, que tiene 675 pacientes en sus salas generales, se encuentra cerca del extenso distrito de tugurios Mathare de Nairobi. El único hospital psiquiátrico de Kenia también parece confinar e inmovilizar a muchos de sus pacientes, usando drogas que los ponen en un estado de coma.

Peor aún, si el hospital está lleno (y casi siempre lo está), los miembros de la familia aparentemente encierran a sus seres queridos en otro lugar de todos modos. “Actualmente, aquellos que no pueden acceder a los servicios de rehabilitación adecuados son encerrados y sometidos a tratamientos muy inhumanos por parte de sus familias. y comunidades ”, según Edah Maina, director ejecutivo de la Sociedad de Kenia para Discapacitados Mentales.

Pero usted sabe que las cosas van mal cuando sus pacientes necesitan planificar una fuga de la prisión para dejar su centro de "tratamiento".

Janice Cooper, Ph.D. del Centro Carter. dijo esto de los liberianos, otro país africano asolado por la pobreza: “Para la mayoría de los liberianos, las personas con una enfermedad mental son inútiles para la sociedad. Algunos piensan que las condiciones de salud mental son contagiosas o que las víctimas están bajo el hechizo de la brujería ".

El Programa de Salud Mental del Centro Carter hizo algo con respecto al mal tratamiento de salud mental en África. Se asoció con la iniciativa Computing for Good de Georgia Tech para ayudar al gobierno liberiano a monitorear las necesidades de salud mental del país y capacitar a los médicos locales de salud mental para ayudar a reducir el estigma y la discriminación contra las enfermedades mentales en ese país.

Lamentablemente, hay un límite de dinero para todos. Quizás si funciona en Liberia, es un programa de 5 años, puede actuar como modelo para otros países africanos.

Pero en Kenia, esto no es tan bueno en el único hospital psiquiátrico del país:

“Deberían estar en un programa ... uno en el que estén de acuerdo y no se les imponga; y entre otras cosas, un programa que asegure su productividad continua como miembros de la sociedad, no uno que los inmovilice mediante el uso de drogas obsoletas / prohibidas que los convierta en meros zombis ”, dijo Maina.

No podríamos estar más de acuerdo. En los EE. UU., Lo llamamos "tratamiento comunitario": trata a los pacientes lo más cerca de casa posible. Esto resultó en la prestación de más servicios para pacientes ambulatorios y el cierre de muchos hospitales psiquiátricos estatales en todo el país durante las últimas cuatro décadas. También ha llevado a un mayor uso de hogares grupales (para personas que necesitan un cuidado diario más supervisado) y programas de tratamiento diurno (para personas que necesitan actividades diarias estructuradas y no pueden trabajar debido a su enfermedad mental).

Programas como este también se pueden implementar en África, pero no es de extrañar que no lo hayan hecho. Si recordamos la Jerarquía de necesidades de Maslow, se nos recuerda que antes de que podamos recurrir al tratamiento para la enfermedad mental, necesitamos satisfacer las necesidades fisiológicas básicas: comida, agua, sueño y refugio.

Y en países como Kenia, estos conceptos básicos a veces son difíciles de encontrar.

Vea un video: Encerrado en un hospital de salud mental de Kenia