El poder del propósito que salva vidas

Nietzsche dijo: "El que tiene un por qué vivir puede soportar casi cualquier cómo".

Hace dos años probé esa teoría.

Siempre he estado deprimido. Debo haber salido del útero de mi madre con una amígdala hiperactiva y una corteza prefrontal deficiente: cableado cerebral creativo que genera pánico y tristeza. Casi me hospitalizan en cuarto grado porque simplemente no podía dejar de llorar.

Sin embargo, desde diciembre de 2008, cuando el mercado colapsó, no había podido salir a la superficie a la tierra de los vivos y hacer cosas como recoger a los niños de la escuela y estar en lugares como la práctica de natación sin escuchar pensamientos de muerte constantes (“ Ojalá estuviera muerta ”). Fueron persistentes, ruidosos y enloquecedores.

Durante cinco años probé innumerables combinaciones de medicamentos, vi a mi psiquiatra cada pocas semanas, trabajé con un terapeuta y nadé dos millas y media todos los días. Aún así, estaba haciendo matemáticas de la muerte, el tipo de aritmética en la que sumas las edades de todos tus antepasados ​​que han muerto y divides ese número por el número de antepasados ​​para obtener la edad promedio de la muerte, el número que determina cuánto tiempo tienes para esperar.

Entonces probé la ruta holística. Trabajé con un médico funcional y pasé cuatro meses de mi salario de escritor en 20 pruebas diferentes para encontrar la causa subyacente de mi depresión. Eliminé de mi dieta los lácteos, el gluten, la cafeína y el azúcar. Comencé a tomar un probiótico, vitamina D líquida y B-12, GABA, L-teanina, SAMe y otros 15 tipos de vitaminas y suplementos.

Hice 90 minutos de Bikram yoga dos veces por semana. Me inscribí en el programa de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) de ocho semanas en el hospital y comencé a meditar durante 45 minutos todos los días. Una mañana, poco después de mi última clase en la primavera de 2014, mis pensamientos de muerte eran más agobiantes que nunca.

"¿CUANDO? Solo dime ¿CUÁNDO puedo morir? "

Traté de dejarlos ir mientras meditaba, me tragué mi batido de kale y piña y comencé a estirarme para correr.

"¿CUANDO?"

Salí corriendo por la puerta antes de que mi hija pudiera ver mis lágrimas.

"Ochenta y dos. Ese fue el último número que se me ocurrió ".

"¿Treinta y nueve años a partir de ahora?!?"

Corrí y corrí, y cuando llegué a Hospital Point en la Academia Naval, un camino de rocas que bordea el río Severn, me detuve y solté un gemido profundo desde un lugar que no sabía que existía en mí. Apareció un dolor crudo y sin procesar.

Y luego concedí. "¡Me rindo!" Le grité a Dios. “Renuncio a no querer morir. Renuncio a querer de esta vida cualquier tipo de alegría. Aquí mismo, ahora mismo, te doy una pizca de mi ser. Úsame para ayudar a otra persona a escapar de este tipo de agonía ".

Hubo unos momentos de paz. El tipo de deliciosa ecuanimidad en medio de los síntomas que describe la autora del éxito de ventas Toni Bernhard en su libro Cómo estar enfermo. Y supe que había tropezado con mi respuesta.

No fue ninguna combinación de medicamentos lo que podría salvarme, aunque la combinación correcta podría ayudarme a mantenerme estable. El antídoto no fue una dieta específica o una práctica de meditación, aunque ambas son importantes para mantenerse resiliente. Simplemente necesitaba apartarme y dedicar las partes frágiles y delicadas de mi corazón a un PORQUÉ, y mi PORQUÉ nunca fue tan claro como esa mañana de principios de mayo: ayudar a las personas que sufren el mismo tipo de tratamiento crónico. -resistente a la depresión como yo, gente que está atormentada por constantes pensamientos de muerte.

Más tarde leí las palabras del sobreviviente del Holocausto y famoso psiquiatra Viktor Frankl, MD, PhD, en el clásico, La búsqueda de sentido del hombre:

Nunca debemos olvidar que también podemos encontrar sentido a la vida incluso cuando nos enfrentamos a una situación desesperada, cuando nos enfrentamos a un destino que no se puede cambiar. Pues lo que importa entonces es dar testimonio del potencial humano único en su máxima expresión, que es transformar una tragedia personal en un triunfo, convertir la situación de uno en un logro humano. Cuando ya no somos capaces de cambiar una situación, simplemente piense en una enfermedad incurable como un cáncer inoperable, tenemos el desafío de cambiarnos a nosotros mismos.

Sabía que la cura para mi amargura radicaba en usar mi dolor para servir. Podría experimentar paz incluso en medio de mi sufrimiento si pudiera encontrar una manera de usar mis moretones y llagas para el bien de los demás. Todo lo que necesitaba era un medio que me permitiera acercarme a otros con amorosa compasión.

Así que hace dos años a partir de esta semana, comencé un grupo de apoyo para personas con depresión crónica en Facebook, Group Beyond Blue, que ahora tiene más de 4000 miembros. Unos meses después, lancé una nueva comunidad en línea, Project Hope & Beyond, que ahora tiene más de 12,000 miembros.

La investigación apoya la idea de que alinearnos con una causa y ayudar a los demás puede ser un camino hacia la paz. Según un estudio de 2002 en Pain Management Nursing, las enfermeras que sufrían de dolor crónico experimentaron una disminución en la intensidad del dolor y una disminución en los niveles de discapacidad y depresión cuando comenzaron a servir como voluntarias para otras personas que también sufrían de dolor crónico. “A pesar de encontrar desafíos, las recompensas de este esfuerzo altruista superaron las frustraciones experimentadas por los voluntarios con dolor crónico”, dice el resumen.

La "logoterapia" del Dr. Frankl se basa en la creencia de que la naturaleza humana está motivada por la búsqueda de un propósito en la vida. Si dedicamos nuestro tiempo y energía a encontrar y perseguir el significado último de nuestra vida, seremos capaces de trascender nuestro sufrimiento. No significa que no lo sintamos. Sin embargo, el significado contiene nuestro dolor en un contexto que nos da paz.

Soy un gran creyente en la logoterapia ahora, en poner su corazón en una misión que puede convertirse en el propósito de su vida.

Hice cambios en mi dieta el año pasado, que creo que marcaron una diferencia significativa en mi estado de ánimo. Sigo meditando, nadando, trabajando con un psiquiatra y hago todo lo que puedo para mantenerme cuerda. De vez en cuando todavía tengo pensamientos de muerte, especialmente cuando como algo hecho con azúcar o harina blanca, o cuando trabajo demasiadas horas. Pero no son tan persistentes o dolorosos como lo fueron durante seis años de mi vida.

Obviamente, no estoy curado. Sin embargo, sé que algo cambió en esa mañana de mayo que lloré junto al río Severn. Descubrí mi POR QUÉ.

Continúe la conversación en los foros de depresión de Psych Central o en Project Hope & Beyond, un tipo diferente de comunidad de depresión.

Obra de la talentosa Anya Getter.

Publicado originalmente en Sanity Break en Everyday Health.


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