Guía de esquizofrenia

Para las personas con esquizofrenia y sus cuidadores

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave caracterizada por la presencia de alucinaciones, delirios, habla y comportamiento desorganizados y falta de expresión emocional. Cuando no se trata, tiene un impacto significativo en los pensamientos, comportamientos y emociones de una persona, generalmente hasta el punto de no poder funcionar en áreas importantes de su vida (como las relaciones, el cuidado de sí mismo, el trabajo o la escuela).

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (2013), los delirios, las alucinaciones o el habla desorganizada deben estar presentes y los síntomas deben haber persistido durante al menos 6 meses para que un profesional de la salud mental pueda hacer un diagnóstico. A la mayoría de las personas con esquizofrenia se les diagnostica por primera vez en la edad adulta joven (de 18 a 28 años de edad), pero una persona puede ser diagnosticada con este trastorno a cualquier edad como adulto.

Muchos malinterpretan la esquizofrenia y, a menudo, la retratan mal en los medios populares, como programas de televisión y películas. Es un trastorno común al que se hace referencia en la cultura popular cuando una persona quiere sugerir que alguien está "loco" o "desquiciado". Lamentablemente, estas representaciones suelen ser inexactas y, lo que es más importante, refuerzan los estereotipos negativos sobre las personas con este trastorno.

La realidad es mucho mas complicada. Muchas personas con esquizofrenia llevan una vida bastante ordinaria y "normal" porque mantienen los síntomas del trastorno bajo control con tratamiento (con mayor frecuencia, medicamentos antipsicóticos). Algunas personas con este trastorno no tienen hogar, mientras que otras se encuentran en problemas con el sistema de justicia penal. Incluso otros viven en hogares grupales o con su familia extendida, quienes ayudan con las actividades diarias que de otra manera podrían parecer abrumadoras o desafiantes. En resumen, si ha conocido a una persona con esquizofrenia, sólo ha conocido a una persona; es casi imposible generalizar sobre las personas con este diagnóstico.

Hemos desarrollado esta guía de los artículos más valiosos que hemos escrito sobre esta grave enfermedad mental. Si aún tiene preguntas después de leer la guía, se sugiere que hable con un profesional de la salud mental, como un psicólogo o psiquiatra, sobre sus inquietudes. Solo un profesional de la salud mental puede hacer un diagnóstico confiable y preciso de esta afección.

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Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (5ª ed.). Arlington, VA: Publicaciones psiquiátricas estadounidenses.

Beck, A.T., Rector, N.A., Stolar, N. y Grant, P. (2011). Esquizofrenia: teoría, investigación y terapia cognitiva. Nueva York: Guilford Press.

Instituto Nacional de Salud Mental. (2020). Esquizofrenia. Obtenido de https://www.nimh.nih.gov/health/publications/schizophrenia/index.shtml