¿Es el café la nueva cura para la depresión, el suicidio?

Hace poco encontré el titular: "Beber café está vinculado a un menor riesgo de suicidio en adultos". El artículo detalla un estudio publicado recientemente que examinó la ingesta de café y cafeína de 208,424 personas inscritas en tres estudios diferentes de varias décadas. El consumo de cafeína, café y café descafeinado se evaluó cada 4 años mediante cuestionarios de frecuencia alimentaria.

Durante los períodos de estudio, 277 personas murieron por suicidio, según sus certificados de defunción.

Los investigadores encontraron una correlación entre las personas que bebían más café (2-4 tazas por día) y una disminución del 50 por ciento en el riesgo de muerte por suicidio.

Pero, como ocurre con la mayoría de los estudios de esta naturaleza que simplemente siguen a una cohorte de individuos a lo largo del tiempo, los investigadores realmente no pueden decirle en qué dirección va esta correlación.

¿Las personas que beben más café tienen realmente menos riesgo de suicidio?

¿Es el café algún tipo de antidepresivo preventivo? Los investigadores ciertamente creen que sí:

Los investigadores informan que, además de estimular el sistema nervioso central, la cafeína actúa como un antidepresivo suave al aumentar la producción de neurotransmisores particulares en el cerebro. Estos incluyen noradrenalina, dopamina y serotonina.

Agregan que esto podría explicar los resultados de estudios en el pasado que han relacionado el consumo de café con un menor riesgo de depresión.

Pero los investigadores solo miraron terminado suicidios, no personas que se suicidaron y no tuvieron éxito en seguir adelante con su suicidio.

Y esa es una gran diferencia, porque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Nos dicen que solo 1 de cada 25 intentos de suicidio tiene éxito.

Eso significa que en esta población de estudio donde 277 personas realmente se suicidaron, otras 6,925 personas intentaron suicidarse pero no tuvieron éxito. Los investigadores no tenían datos para informar sobre este grupo de personas y su ingesta de cafeína, porque limitaron su análisis a solo suicidios consumados.

Entonces, ¿la cafeína realmente ayuda con el riesgo de suicidio?

La respuesta es: no lo sabemos. Sin mirar al grupo más grande de personas que tienen tendencias suicidas, ya sea que hayan intentado suicidarse o hayan hecho planes concretos para suicidarse, los investigadores realmente no pueden decir que la cafeína actúa como una especie de profiláctico contra el suicidio. Todos ellos lata decir es que existe una correlación entre la falta de ingesta de cafeína y el suicidio con éxito.

Entonces, ¿deberíamos salir todos y empezar a beber aún más café? Bueno, es una de esas pequeñas cosas que no pueden lastimarte mucho (según la investigación) si bebes 2 o 3 tazas al día. Y si no duele, no cuesta mucho (limítese a hacerlo en casa) y podría ayudar, ¿por qué no intentarlo?

Tampoco tiene que ser café. Es probable que cualquier fuente de cafeína, como el té, otorgue beneficios similares (si dichos beneficios son realmente reales).

Para mí, no voy a cambiar mis hábitos de consumo de cafeína en base a un estudio como este. Pero ya bebo 2 tazas al día y no noto que mejore mi estado de ánimo de una forma u otra.

Referencia

Michel Lucas, Eilis J. O’Reilly, An Pan, Fariba Mirzaei, Walter C. Willett, Olivia I. Okereke y Alberto Ascherio. (2013). Café, cafeína y riesgo de suicidio consumado: resultados de tres cohortes prospectivas de adultos estadounidenses. La Revista Mundial de Psiquiatría Biológica.