Esquizofrenia

Descripción general de los síntomas y el tratamiento de la esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno mental que se caracteriza por alucinaciones (auditivas, visuales, olfativas o táctiles) y delirios. Por lo general, se trata con una combinación de medicamentos antipsicóticos y psicoterapia.

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave caracterizada por una persona que experimenta una combinación de delirios y alucinaciones. Debido a que estos delirios y alucinaciones se sienten tan reales como el mundo que los rodea, una persona con esquizofrenia no tratada a veces puede tener problemas para distinguir la realidad real de esta realidad alterada que su cerebro le está diciendo.

A pesar de los avances en la comprensión de sus causas, curso y tratamiento, la esquizofrenia sigue siendo una condición que ha sido un desafío para los investigadores, los médicos y quienes la padecen. Es más fácil para la persona promedio lidiar con la idea del cáncer que comprender el comportamiento extraño, las alucinaciones o las ideas extrañas de la persona con esta condición. Las personas con esquizofrenia sufren algunos de los mayores prejuicios, estigmas y discriminación asociados con cualquier enfermedad mental, según el Instituto Nacional de Salud Mental (2019).

Como ocurre con la mayoría de los trastornos mentales, las causas de la esquizofrenia todavía no se conocen bien. Los amigos y la familia comúnmente se sorprenden, tienen miedo o se enojan cuando se enteran del diagnóstico. La gente suele imaginarse a una persona con psicosis más violenta o fuera de control que una persona que tiene otro tipo de enfermedad mental grave. Pero este tipo de prejuicios y conceptos erróneos generalmente se pueden corregir fácilmente.

Este trastorno se comprende mejor como una enfermedad mental que requiere un tratamiento continuo, generalmente de por vida. La desmitificación de la enfermedad, junto con los conocimientos recientes de la neurociencia y la neuropsicología, brinda nuevas esperanzas para encontrar tratamientos más efectivos para una enfermedad que anteriormente tenía un pronóstico grave.

La esquizofrenia se caracteriza por una amplia gama de comportamientos inusuales que causan una profunda alteración en la vida de las personas que padecen la afección, así como en la vida de las personas que las rodean. Esta condición puede afectar a cualquier persona sin importar el género, la raza, la clase social o la cultura y, por lo general, se diagnostica por primera vez a los 20 años.

Según Simeone et al. (2015) la tasa de prevalencia de la esquizofrenia en 12 meses es del 0,33 por ciento (con un rango de entre 0,26 y 0,51 por ciento). La estimación mediana de la prevalencia de por vida es de 0,48 por ciento (con un rango de entre 0,34 y 0,85 por ciento). La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (2013) establece que la tasa de prevalencia de la esquizofrenia a lo largo de la vida es "aproximadamente de 0,3% a 0,7%".

Los síntomas de la esquizofrenia

Los síntomas de esta afección son bastante fáciles de reconocer, porque se destacan de manera muy distinta del comportamiento habitual de una persona. Para que se pueda hacer un diagnóstico, la persona debe sufrir dos más de los siguientes durante al menos un mes:

  • Alucinaciones
  • Alucinaciones
  • Habla incoherente o habla que cambia rápidamente de tema con poca continuidad
  • Problemas en su comportamiento, como agitación o tonterías inexplicables, hasta comportamiento catatónico
  • Síntomas negativos caracterizados por una falta de expresión emocional y / o una falta de actividad con un propósito (por ejemplo, simplemente sentarse sin interés en ir al trabajo, la escuela o participar en cualquier actividad)

Los delirios son creencias fijas que no cambian, incluso cuando a la persona se le da evidencia de que sus creencias no se basan en la realidad. Las personas pueden tener una variedad de delirios, que van desde persecutorios ("la gente me va a hacer daño") y referenciales ("la gente me envía señales secretas") hasta grandiosos ("Soy rico, famoso y conocido en todo el mundo"), erotomaníaca (“sé que esa persona está enamorada de mí”), nihilista (“¡se acerca el fin del mundo!”) y somática (“mi hígado puede transformar cualquier veneno en una sustancia inofensiva”). Los delirios también pueden considerarse extraños si no tienen conexión con la realidad en el mismo tipo de cultura en la que se crió la persona.

Las alucinaciones, según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (2013), están experimentando algo en la percepción de uno, pero sin los estímulos externos necesarios disponibles, como ver algo que realmente no existe. Estas percepciones irreales pueden ocurrir en cualquiera de los sentidos de una persona, pero la mayoría de las veces ocurren como alucinaciones auditivas.

Causas y diagnóstico

La esquizofrenia ha sido una condición que ha desconcertado a los investigadores durante décadas al tratar de desentrañar sus misterios. Es uno de los tipos de enfermedad mental más estudiados, tanto para tratar de comprender mejor sus causas como para crear tratamientos más efectivos.

La esquizofrenia tiende a ser hereditaria, lo que apunta a posibles factores de riesgo genéticos, biológicos y de desarrollo. Como la mayoría de los tipos de enfermedades mentales, es probable que las causas de esta afección sean complejas y multifacéticas y, al menos hoy, no se comprendan bien. Los neurotransmisores más implicados por la investigación incluyen dopamina, serotonina, glutamato y acetilcolina GABA (Janicak et al., 2014).

Las variantes genéticas del número de copias también parecen ser importantes para comprender las causas de esta afección. Ciertos tipos de anomalías cromosómicas que involucran deleciones o duplicaciones parecen crear un mayor riesgo de que una persona desarrolle esta afección. Pero aunque tenemos muchas pistas sobre las posibles causas de este diagnóstico, los investigadores aún no están seguros de su causa exacta.

La esquizofrenia suele ser diagnosticada formalmente por un especialista en salud mental, como un psiquiatra, un trabajador social psicológico o clínico. El diagnóstico generalmente se hace en la edad adulta temprana, cuando la persona experimenta su primer episodio psicótico que con mayor frecuencia incluye delirios o alucinaciones extrañas.

Tratamiento de la esquizofrenia

Hay muchos tratamientos exitosos disponibles para la esquizofrenia, que se centran en un conjunto de medicamentos antipsicóticos y en encontrar los adecuados con el equilibrio adecuado. Debido a que cada persona reacciona a diferentes medicamentos psiquiátricos de una manera diferente, generalmente es importante que alguien con esta afección trabaje en estrecha colaboración con un psiquiatra con experiencia en el tratamiento de la esquizofrenia.

Además de los medicamentos, muchas personas con esquizofrenia también se benefician de algún tipo de psicoterapia o tratamiento de apoyo social. Existe una variedad de otros tratamientos para la esquizofrenia que pueden ser útiles. Encontrar y seguir rutinas diarias puede ser útil para una persona que se enfrenta a este trastorno, y obtener el apoyo de amigos y familiares puede ser un componente importante en la recuperación.

Si bien la esquizofrenia es tratable, las recaídas pueden ocurrir y ocurren. Una persona con esquizofrenia generalmente recibe tratamiento durante la mayor parte de su vida adulta.

Vivir y controlar la esquizofrenia

Vivir con esquizofrenia implica mucho, ya que puede ser una condición difícil de manejar. Los profesionales generalmente buscan ayudar a mantener a las personas fuera del hospital y prevenir un futuro episodio psicótico o recaída. Algunas personas recurren al abuso de sustancias para ayudar a calmar los síntomas de este trastorno.

Reconocer la afección por lo que es, encontrar el tratamiento adecuado y luego ceñirse a ese plan de tratamiento puede ser útil. Pero una persona con este diagnóstico puede tener dificultades para comprender que está afectada y puede necesitar la ayuda y el apoyo de los miembros de la familia para ingresar a un programa de tratamiento eficaz. También pueden necesitar dicho apoyo a largo plazo para continuar el tratamiento y encontrar recursos sociales y ocupacionales adicionales para ayudar a que su recuperación sea exitosa. Mantener las rutinas diarias es una clave importante para el éxito de muchas personas con esta afección a largo plazo.

Ayudar a alguien con esquizofrenia

Una persona con esquizofrenia tiene desafíos únicos a lo largo de su vida. A menudo pueden beneficiarse del apoyo y el aliento de amigos y familiares, quienes comprenden que los síntomas del trastorno no disminuyen la personalidad y las fortalezas únicas del individuo. Las personas con esquizofrenia necesitan ese apoyo tanto como las personas que padecen diabetes o cáncer. Pero con demasiada frecuencia, los miembros de la familia y los amigos temen a las personas con esta afección, porque los síntomas pueden ser difíciles de comprender y entender. Y cuando una persona con esquizofrenia no recibe tratamiento (o el tratamiento no es suficiente), los síntomas pueden empeorar.

El conocimiento y la educación pueden contribuir en gran medida a que las personas comprendan que la esquizofrenia, aunque única, también tiene mucho en común con otros trastornos mentales. Lo más importante es que la persona que la padece necesita nuestro apoyo y empatía no solo para recibir tratamiento inicialmente, sino durante toda su vida.

  • Consejos útiles sobre la esquizofrenia para familiares
  • Iluminando 13 mitos de la esquizofrenia

Obteniendo ayuda

Hay tratamientos eficaces disponibles, pero el primer paso para buscar ayuda suele ser el más difícil. Muchas veces una persona con esquizofrenia no siente que algo anda mal; no reconoce sus propios comportamientos o pensamientos como extraños o aparentemente fuera de lo común. A menudo, un miembro de la familia trabajará para ayudar a encontrar tratamiento para la persona que sufre. Sin embargo, esto puede ser un proceso difícil y lleno de desafíos, ya que una persona necesita dar su consentimiento para el tratamiento (a menos que sea una amenaza inminente de daño para sí misma o para otros).

A muchas personas les resulta útil comenzar con un especialista en salud mental para comenzar el proceso. Dichos profesionales están capacitados para reconocer los síntomas de la esquizofrenia y realizar un diagnóstico certero, descartando otros posibles diagnósticos o problemas que puedan estar causando los síntomas. Puede consultar nuestro grupo de apoyo en línea o revisar otros recursos en línea disponibles para este trastorno.

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Más recursos e historias: Esquizofrenia en OC87 Recovery Diaries

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (5ª ed.). Washington, DC: Autor.

Beck, A.T., Rector, N.A., Stolar, N. y Grant, P. (2011). Esquizofrenia: teoría, investigación y terapia cognitiva. Nueva York: Guilford Press.

Janicak, P.G., Marder, S.R., Tandon, R., Goldman, M. (2014). Esquizofrenia Avances recientes en diagnóstico y tratamiento. Nueva York: Springer.

Mueser, K.T. Y Gingerich, S. (2006). La guía familiar completa sobre la esquizofrenia: Cómo ayudar a su ser querido a aprovechar al máximo la vida. Nueva York: Guilford Press.

Instituto Nacional de Salud Mental. (2019). Esquizofrenia. Obtenido de https://www.nimh.nih.gov/health/publications/schizophrenia/index.shtml

Olukayode, A. et al. (2014). La 4ta Conferencia de la Sociedad Internacional de Investigación sobre la Esquizofrenia, 14-18 de abril de 2014, Florencia, Italia: resumen de temas y tendencias. Investigación sobre la esquizofrenia, 159, e1-22. doi: 10.1016 / j.schres.2014.08.032

Simeone, J.C., Ward, A.J., Rotella, P., Collins, J. Windisch, R. (2015). Una evaluación de la variación en las estimaciones publicadas de la prevalencia de la esquizofrenia desde 1990-2013: una revisión sistemática de la literatura. Psiquiatría BMC, 15.