El año de la transición: una entrevista con Courtney Knowles

A principios de este año, The Jed Foundation y American Psychiatric Foundation lanzaron uno de los recursos de salud mental más nuevos en la Web, The Transition Year. Recientemente, pude hablar con Courtney Knowles, la Directora Ejecutiva de The Jed Foundation, para obtener información sobre esta ventanilla única y por qué su contenido es tan beneficioso para los estudiantes y los padres antes, durante e incluso después de la universidad. años.

Hay una fila interminable en la librería. Cada dos metros se colocan carteles que anuncian los horarios del fútbol y los eventos de la fiebre griega. Las tarjetas de comida se pasan cada pocos minutos y la música resuena por el pasillo desde la habitación donde dos viejos compañeros de cuarto están, una vez más, regateando sobre quién está a cargo de comprar el papel higiénico.

Sí, es esa época del año nuevamente: la clase está oficialmente en sesión para la mayoría de los colegios y universidades de todo el país.

Para muchos adolescentes, esto significa dejar el nido para la primera etapa de la edad adulta o ponerse al día con amigos y compartir historias de aventuras de verano. Para muchos padres, es un momento mezclado con un orgullo agridulce y, sí, un poco de aguante.

Para todos, sin embargo, debería ser el momento de poner en práctica los planes necesarios para mantener la naturaleza emocionante y a menudo agitada de la vida universitaria equilibrada con una buena salud mental y bienestar emocional, y eso es exactamente lo que Courtney Knowles, directora ejecutiva de The Jed Foundation , espera que el año de transición ayude a los estudiantes universitarios y sus padres a lograr sus objetivos.

The Transition Year, el esfuerzo colaborativo de la Fundación Jed y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, es un sitio web repleto de información y recursos extraídos de "los resultados de una extensa revisión de la literatura y una encuesta integral de padres con hijos en edad universitaria", como así como trabajar con mtvU, Associated Press y American College Health Association.

Sin embargo, a pesar de todas sus útiles herramientas, The Transition Year es más que un sitio web; también es un período de tiempo crucial durante el cual los adolescentes hacen la transición de la adolescencia a la edad adulta. “El período de tiempo puede ser de más de un año”, reconoce Knowles. "Los estudiantes pueden comenzar a hacer planes y revisar recursos como los del sitio desde el segundo y tercer año de la escuela secundaria".

Por supuesto, en lo que respecta a la preparación para mantener el bienestar mental y emocional durante este período de tiempo, Knowles señala: "Eso es algo que debería suceder durante toda la vida".

¿Y quién mejor para ayudar con eso que los padres?

Desde alentarlos a sobresalir en actividades académicas y extracurriculares hasta ayudarlos a completar solicitudes y hacer planes financieros, muchos padres están muy involucrados en ayudar a sus hijos a prepararse para la universidad; sin embargo, podría haber un par de áreas que "no aparecen en el radar de los padres". Las encuestas a los estudiantes han demostrado que los problemas emocionales son una de las principales razones por las que no tienen éxito, y Knowles cree que los padres "podrían estar pasando por alto esto como una parte importante del éxito de sus hijos en la universidad".

Al mismo tiempo, el bienestar mental y emocional de sus hijos puede que no sean los únicos problemas que los padres pasan por alto; Las encuestas diseñadas para averiguar qué tan informados están los padres sobre los problemas externos con los que tienen que lidiar los estudiantes, como el abuso de drogas y alcohol en el campus, revelaron que muchos padres solo tenían una conciencia rudimentaria:

"Los padres se sintieron extremadamente informados, pero después de investigar un poco más, descubrimos que no sabían tanto como pensaban inicialmente".

Además, hay un grupo de estudiantes que deben hacer preparativos adicionales mientras planean para la universidad.

Según Knowles, “al 13 por ciento de los estudiantes universitarios se les ha diagnosticado un problema de salud mental en algún momento de sus vidas. Esos estudiantes tienen un mayor riesgo de tener dificultades ". Establecer conexiones desde el principio, como familiarizarse con los recursos del campus y crear una red de apoyo, es fundamental. "La planificación para los contratiempos es importante no solo para sobrevivir, sino para prosperar en la universidad".

Y eso es exactamente para lo que está diseñado The Transition Year.

Dentro del año de transición, los padres y los estudiantes pueden acceder a una gran cantidad de información sobre:

  • Elegir la escuela adecuada. El sitio incluso cuenta con un College Wiki que proporciona información sobre colegios y universidades de todo el país.
  • Enlaces y recursos relacionados con todo, desde información general sobre salud mental y grupos de apoyo y defensa hasta recursos sobre drogas y alcohol y prevención del suicidio.
  • Descargas gratuitas, incluidas aquellas diseñadas para ayudar a los estudiantes a determinar su "puntaje de ajuste emocional" para una universidad en particular y una hoja de contacto para mantenerse al día con contactos importantes como el Asesor Residente del estudiante, el centro de asesoramiento local, la compañía de seguros de salud y proveedor de salud.

Todo esto, por supuesto, se suma al foro del sitio web. Al registrarse (¡es gratis!), Los estudiantes pueden recibir "una biblioteca personalizada, herramientas, recursos y formularios gratuitos para ayudarlos a administrar su transición".

¿Suena como mucho? Quizás lo sea. Sin embargo, Knowles lo resume mejor: "Se trata de preparación".

Para obtener más información sobre el año de transición y los recursos que proporciona tanto a los padres como a los estudiantes, visite www.thetransitionyear.org y no olvide visitar www.thejedfoundation.org para ver herramientas adicionales para los estudiantes, los padres y el campus. Profesionales.