La química cerebral alterada por la experiencia de la vida temprana, Parte 1

Hubo un artículo fascinante que apareció recientemente en NBC News.com el 2 de junio. Se abordó el concepto general de resiliencia que posiblemente tenga sus raíces en la niñez y presentó algunas historias de sobrevivientes de tragedias recientes de desastres naturales. Presentó que a algunas personas les fue bien; otros menos.

El artículo trajo muy bien un problema de salud mental con el potencial de afectarnos a todos un paso más cerca del público en general. Sin embargo, también apuntó hacia algo fascinante: que en términos de las causas de la salud y la enfermedad mental, hay "naturaleza y crianza" y luego hay algo más.

Se ha entendido ampliamente que la "naturaleza" es nuestra genética; “Nutrir” nuestras primeras experiencias de vida. El comportamiento humano ha sido descrito como moldeado por estos dos durante siglos.

Pero luego está la química del cerebro. ¿La categoría genética, dices? No tan rapido. Aparentemente, puede ser alterado por la experiencia formativa temprana.

Aquí está el resumen:

Los científicos apenas están comenzando a comprender cómo las experiencias traumáticas de la vida temprana pueden alterar la forma en que se expresan los genes. Un campo de estudio en desarrollo, conocido como epigenética, examina cómo factores ambientales como el estrés y el apego de los padres pueden activar o desactivar los genes que regulan el sistema de respuesta al estrés del cerebro.

Así escribe Rebecca Ruiz, autora de este extenso artículo que ofrece mucho más que un simple elemento de interés humano y un vistazo a la resiliencia. Es una colaboradora y reportera de NBC News que pudo investigar a sus sujetos (sobrevivientes de tragedias y científicos tanto) y producir sus hallazgos con el apoyo de una beca Rosalyn Carter para el periodismo de salud mental.

Ruiz afirma, "La investigación emergente sobre la biología de la resiliencia" (esa capacidad elusiva de "recuperarse" y moverse con fluidez a través de la transición) "... sugiere [que] la capacidad de una persona para recuperarse - o arriesgarse a caer en la depresión" - no depende de la solo el eje naturaleza / crianza, pero de hecho "en una combinación elusiva de experiencias de la vida temprana, genética y química cerebral", todo.

Esto más que sugiere que la química del cerebro está comenzando a verse como un tercer rayo, mitigado por lo que nos dieron nuestros antepasados, pero también por cómo era nuestra vida familiar temprana. Por ejemplo, el cerebro genéticamente predestinado a estar en un rango normal de funcionamiento de estrés podría ser modificado orgánicamente, negativamente, por los sucesos bajo el techo de la casa familiar. O viceversa, una proclividad genética hacia la enfermedad mental dentro de la estructura real del cerebro podría ser templada estructuralmente por una vida hogareña enriquecedora con adultos que expresan amor físicamente y modelan estrategias efectivas para afrontar el estrés.

El trabajo del Dr. Tallie Z. Baram, neurobiólogo de la Universidad de California, Irvine, se presenta en el artículo de Ruiz.

[Baram] ha estudiado cómo se forma la resiliencia o vulnerabilidad en los primeros años de vida. Ella ha descubierto que el cuidado parental constante en los roedores silencia un gen que activa una parte clave del sistema de respuesta al estrés del cuerpo. "Si el gen está reprimido, eso reduce tu marcha o las revoluciones, por lo que eres menos sensible al estrés y, por tanto, menos vulnerable a los trastornos relacionados con el estrés", dijo Baram.

El informe de Ruiz concluye, por ahora, que "[I] t todavía no es posible ... detectar estos cambios en el cerebro de los pacientes. Los científicos del Instituto Nacional de Salud Mental están desarrollando tecnologías de imágenes cerebrales para visualizar los marcadores químicos que se adhieren a los genes, pero todavía no existe un biomarcador o herramienta práctica que pueda usarse en un entorno clínico ". Pero la investigación (y probablemente los continuos estudios y reportajes de Ruiz) deberían brindar esperanza a las personas que buscan avances en la salud mental.

¿Crees que las experiencias de la vida temprana que dan forma a la química cerebral son provocativas? Busque el segundo en esta serie de dos partes, que trata de la química del cerebro alterada por experiencias posteriores de la vida.