60 minutos: Conectando la enfermedad mental con la violencia con pocos datos, hechos

Anoche, un artículo poco investigado de Steve Kroft apareció en el programa de noticias de televisión, 60 Minutes. Digo “mal investigado” porque me tomó cinco minutos encontrar problemas en lo que dijeron algunos de los entrevistados en el programa. Mientras veraz, no era exactamente toda la verdad.

El problema principal que muestra este programa es hacer un post hoc falacia lógica de conectar dos cosas aparentemente relacionadas y sugerir que existe una relación causal. Debido a que algunas de las personas que cometen asesinatos en masa tienen problemas de salud mental, esto es una señal de "un sistema de salud mental fallido al que se le prohíbe intervenir hasta que un juez determine que alguien representa un" peligro inminente para sí mismo o para los demás "". tienen poco que ver entre sí (y de hecho, según investigaciones reales, no).

No, la señal de que su sistema de salud mental ha fallado es cuando está encerrando en prisión a decenas de miles de personas con enfermedades mentales graves por delitos menores, en lugar de simplemente tratarlas en entornos menos restrictivos.

O peor aún, la sugerencia de que las personas con enfermedades mentales son simplemente más propensas a la violencia: “Cada vez es más difícil ignorar el hecho de que la mayoría de las personas que activan los factores desencadenantes han resultado ser una enfermedad mental grave, que no tiene el control de sus facultades y no recibir tratamiento ".

Para hacer ese tipo de declaración, alguien en 60 Minutes, o alguien a quien están entrevistando, debe haber realizado un estudio real sobre los cientos de tiroteos masivos en los EE. UU. Durante las últimas tres décadas y haber examinado todos los registros de salud de los tiradores. . (Porque, contrariamente a lo que los medios de comunicación o la sabiduría común le harían creer, los tiroteos masivos se mantienen relativamente planos durante las tres décadas, no están en aumento).

Por supuesto, nadie ha hecho todavía un estudio de este tipo (o al menos ninguno de los citados 60 Minutos, y ninguno que yo pudiera encontrar). Lo que significa que lo que obtienes es una hipérbole mediática disfrazada de ciencia o datos.

O tal vez 60 Minutes simplemente tomó la palabra del "famoso psiquiatra" E. Fuller Torrey para ello:

Dr. Torrey: Bueno, están directamente relacionados. Aproximadamente la mitad de estos asesinatos en masa los están cometiendo personas con enfermedades mentales graves, en su mayoría esquizofrenia. Y si estuvieran siendo tratados, se habrían podido prevenir.

Ahora, en ninguna parte podría encontrar a Torrey siendo autor de tal estudio tampoco. Creo que solo miró algunos de los casos de más alto perfil, leyó algunos relatos de los medios y llegó a esa conclusión. Y aparentemente no hay un miembro del personal escéptico de 60 Minutes que pensó: "Oye, si está citando una estadística como esa, necesitamos una referencia o algo ..."

Pero empeora ... Torrey sugiere que si solo estos asesinos tuvieran los beneficios de ser tocados por nuestro sistema de salud mental, podrían haber sido detenidos. Sin embargo, algunos de los asesinos estaban en contacto con profesionales de la salud mental, la policía y otros. Al menos uno de los asesinos era incluso un respetado profesional de la salud mental.

Porque luego Steve Kroft continúa diciendo cosas como: "Y antes de que James Holmes se vistiera como el Joker y disparara a 70 personas en un cine, la policía del campus de la Universidad de Colorado había sido advertida de que era potencialmente violento". Umm, ¿no es ese el mismo James Holmes que acababa de ver a un psiquiatra unas semanas antes del tiroteo y, según todos los informes, estaba en tratamiento justo antes? De hecho, la psiquiatra estaba tan preocupada que alertó a las autoridades, que luego entraron en acción y ... no hizo absolutamente nada.

O esto: “En 2007, el estudiante de Virginia Tech, Seung-Hui Cho, se comportaba de manera tan irracional que un tribunal le ordenó que buscara atención de salud mental. La orden nunca se cumplió ”. Bueno, dado que cerramos la mayoría de los hospitales estatales, ¿qué piensa en este caso, en el que un juez ordenó tratamiento? ¿Encerrarlo en la cárcel y darle un "tratamiento" en la cárcel?

Que el artículo de 60 Minutes toca más adelante: encerramos a los enfermos mentales en nuestras cárceles por delitos menores. Y luego darles poco o ningún tratamiento, ningún plan de reintegración y ninguna esperanza una vez que se vayan. “La mayoría de ellos estarán aquí durante varios días o varios meses, luego serán liberados en la calle con un paquete de píldoras y sin un plan. El alguacil Dart dice que se ha convertido en un gran problema de seguridad pública ".

E. Fuller Torrey, "famoso psiquiatra"

"Dr. Torrey es uno de los psiquiatras más famosos del país ... ”Un buen reportaje allí, pero suena más a algo de un comunicado de prensa que a algo que pertenece a una noticia de 60 Minutes.

Sin embargo, lo que dejan de lado sobre E. Fuller Torry es interesante. E. Fuller Torrey es un gran defensor del tratamiento ambulatorio por mandato judicial1 (es lo que hace la organización que dirige, el Centro de Defensa del Tratamiento). Lo cual es, ya sabes, una especie de conflicto de intereses hablar de esto cuando tienes un aspecto en el juego, sin al menos mencionarlo.

La razón por la que lo menciono es porque sugiere una motivación subyacente, en mi opinión, a algunos de sus comentarios. Si convencemos a la gente, a través del miedo y la "veracidad" del asunto, de que las personas con enfermedades mentales podrían ser más violentas o peligrosas que otras, nos resultará más fácil aprobar nuestras leyes obligatorias para pacientes ambulatorios (que, ya sabes, funcionaron tan bien en el caso de Seung-Hui Cho).

Un sistema de salud mental roto

Sin embargo, el miedo no es necesariamente un motivador confiable. Como hemos visto en este caso, donde los legisladores de ambos lados del pasillo no se han alineado exactamente para prometer los miles de millones de dólares que se necesitarían para arreglar nuestro sistema de salud mental.

Nuestro sistema de salud mental se ha roto desde la década de 1980, cuando el plan de cerrar la mayoría de los hospitales estatales de la nación se basó en los estados (y sus presupuestos miopes y visiones cargadas de estigma y prejuicios) para tomar el relevo de lo que que ver con los pacientes que necesitan más atención o supervisión de la que puede proporcionar la atención ambulatoria por sí sola.

Es la misma vieja historia, solo que ahora con un toque de violencia para agregar. De manera sistemática y sistémica, financiamos insuficientemente el sistema de salud en los EE. UU., Y esto es solo una parte de esa financiación insuficiente. La sociedad ahora está perfectamente bien encerrando a los enfermos mentales que necesitan más ayuda de la que los pacientes ambulatorios pueden proporcionar en las prisiones en lugar de los hospitales estatales.

Pero sería ridículo sugerir que si “arreglamos” el sistema de salud mental quebrado, reduciríamos estos actos aleatorios de violencia. Quizás lo haríamos, tal vez no. Pero es simplemente tonto (y quizás un poco delirante) tratar de venderle a la gente esto como una razón para arreglar el sistema.

Porque la última vez que lo comprobé, los científicos, los psicólogos e incluso los "psiquiatras famosos" no son adivinos y no pueden predecir el futuro.

Por favor, sí, arreglemos el sistema. Pero hagámoslo porque es lo correcto, no porque estemos motivados por un miedo irracional promulgado por "psiquiatras famosos" y periodistas descuidados.

Notas al pie:

  1. Y si no cumple con ese trato, va a la cárcel. [↩]