¿Quieres un matrimonio más feliz? Idealiza de forma poco realista a tu pareja

Si la ignorancia es una bendición, la ilusión es aún mejor, si estás en un nuevo matrimonio, de todos modos.

Eso dice una nueva investigación de investigadores de la Universidad de Buffalo, que examinaron a 193 parejas de recién casados ​​durante tres años para ver qué tipo de variables podrían predecir una mayor satisfacción marital.

¿Cómo podría ser esto? ¿No siempre se nos dijo la sabiduría común: que teníamos que ser realistas en nuestras relaciones y no buscar a ese Caballero con armadura brillante que viene a nuestro rescate (o una Doncella atrapada en la torre de un castillo que necesita ser rescatada)?

Aparentemente, es posible que deba revisarse la sabiduría común, porque continuar idealizando a su pareja mucho después de que el brillo de la boda se desvanece parece ayudarlo a mantenerse feliz.

Esta no es la primera investigación que sugiere que existe cierta irracionalidad que es buena para nuestras relaciones, como señalan los autores (Murray et al., 2011) al revisar investigaciones anteriores:

De hecho, la investigación sobre las ilusiones positivas en las relaciones apunta a los beneficios de ver generosamente a la pareja. Por ejemplo, las personas que mantienen relaciones maritales satisfactorias ven su propia relación como superior a las relaciones de otras personas. También ven virtudes en sus parejas que no son obvias para nadie más. Las personas en relaciones de pareja estables incluso redefinen las cualidades que quieren en una pareja ideal para que coincidan con las cualidades que perciben en su propia pareja.

Bajo esta luz caritativa, ver a un socio como un espejo del socio ideal de uno podría funcionar como un filtro generoso que brinda el optimismo necesario para enfrentar de manera efectiva los desafíos que vienen con el tiempo. Por ejemplo, a medida que aumenta la interdependencia, los socios se comportan de manera egoísta y se decepcionan mutuamente con más frecuencia. Las personas que ven a su pareja como más compatible con sus ideales pueden percibir comportamientos tan transgresores como más perdonables. Estas percepciones caritativas podrían motivarlos a tomar medidas correctivas más constructivas.

Adaptamos nuestras percepciones y necesidades en base a las realidades de nuestro socio. Nos encantan las cosas en ellos que otros simplemente no ven o no ven. Y trabajamos para verlos de la mejor manera positiva para mantener a raya nuestra propia disonancia cognitiva; no queremos creer que podamos hacer una elección de relación realmente terrible.

En la investigación actual, la satisfacción con la relación de las 193 parejas se midió en siete momentos diferentes durante 3 años, con una multitud de encuestas y cuestionarios que aprovecharon la satisfacción marital, la depresión y la ansiedad, y cómo se veían a sí mismos, a sus parejas y a un idealizado. versión de su pareja.

La clave de la investigación de los investigadores es la escala de cualidades interpersonales. Esta medida de 20 ítems aprovechó las “percepciones positivas de los objetivos (es decir, amables y afectuosas, seguras de sí mismas, sociables / extravertidas, inteligentes, abiertas y reveladoras, ingeniosas y divertidas, pacientes, racionales, comprensivas, cálidas, receptivas, tolerantes y receptivas) ) y cualidades interpersonales negativas (es decir, crítico y crítico, perezoso, irreflexivo, controlador y dominante, temperamental, distante, quejoso, inmaduro). [… P] los participantes se calificaron a sí mismos, a su pareja y a su pareja ideal o preferida en estos atributos (en una escala de 0, nada, a 8, completamente característico) ”.

Al comparar nuestras propias autopercepciones con cómo nos ve nuestra pareja, los investigadores pudieron distinguir si esos rasgos y cualidades eran realistas o poco realistas.

Lo que los investigadores encontraron inicialmente no es demasiado sorprendente: la satisfacción marital disminuyó para todos los socios a medida que pasaba el tiempo. Cuanto más tiempo esté casado en su primer y nuevo matrimonio, generalmente más infeliz es en su relación. Es probable que esto se deba al hecho de que el matrimonio en sí mismo está idealizado y las realidades de la vida matrimonial son un poco menos emocionantes de lo que imaginamos.

Pero luego los investigadores observaron una idealización poco realista en la relación. Después de analizar todos los datos de estas encuestas, encontraron que aquellos socios que idealizaban de manera poco realista a su pareja eran significativamente más felices en su matrimonio que aquellos que no lo hacían. La idealización poco realista ralentizó significativamente el declive de la satisfacción marital.

También querían comprobar si podía haber una hipótesis alternativa que pudiera explicar estos hallazgos. Quizás los socios en tales relaciones eran simplemente mejores personas al principio. Tal vez sea solo la positividad general, ya sabes, como ser feliz todo el tiempo sin ninguna razón en particular, lo que explica estos hallazgos. Pero cuando los investigadores analizaron estas hipótesis alternativas, los datos no las respaldaron. Fue la idealización de nuestra pareja lo que explica esta discrepancia en la satisfacción marital.

Ahora, como los investigadores se apresuran a señalar, estos son solo datos correlacionales. Podría ser que las personas que están en relaciones maritales más satisfechas simplemente se involucren en una idealización más irreal de su pareja, pero esa idealización en realidad no porque un matrimonio más feliz. Los investigadores, y los datos, no pueden decir en qué dirección va realmente esta relación; se necesitaría más investigación para verificar esta afirmación.

Dejaré las conclusiones de los autores:

Los efectos protectores de la idealización poco realista surgieron a pesar del hecho de que los individuos que inicialmente eran los más felices generalmente tenían que caer aún más. Es decir, las personas que estaban más satisfechas inicialmente experimentaron caídas más pronunciadas en la satisfacción. Además, análisis posteriores revelaron que las personas que inicialmente idealizaban más a su pareja también experimentaron descensos más pronunciados en la percepción de que su pareja cumplía con sus ideales. A pesar de estos evidentes riesgos de desilusión, la idealización inicial predijo una satisfacción sostenida durante el curso del matrimonio.

Además, el efecto protector de la idealización surgió en los análisis que usaban una medida indirecta: la tendencia a atribuir los mismos rasgos específicos a la propia pareja y a la pareja ideal. […] Los hallazgos, por tanto, hablan de la prevalencia y el poder de los sesgos perceptivos positivos en las relaciones.

Idealizar a una pareja puede tener efectos protectores porque las personas tienen el poder de moldear sus destinos románticos a través de su comportamiento. De hecho, los comportamientos que sostienen las relaciones (por ejemplo, brindar apoyo) y los comportamientos que socavan las relaciones (por ejemplo, ser críticos) son controlables. Por lo tanto, creer que un socio refleja las esperanzas de uno puede predecir la satisfacción continua porque fomenta el optimismo que se necesita para comportarse bien y afrontar admirablemente los costos y desafíos que conlleva la interdependencia.

Referencia

Murray, SL y col. (2011). ¿Tentar al destino o invitar a la felicidad? La idealización irreal previene el declive de la satisfacción matrimonial. Ciencia psicológica. DOI: 10.1177 / 0956797611403155