Mayor incidencia de trastornos de salud mental en pacientes con VIH / SIDA

Varios estudios de todo el mundo sugieren que los problemas de salud mental están aumentando en las personas que tienen VIH y SIDA. De hecho, un análisis de estos hallazgos sugiere que el doble de personas con VIH tienen problemas de salud mental que las personas sin la enfermedad.

Las estadísticas fueron presentadas por profesionales de la salud mental en una reunión reciente en Johannesburgo, Sudáfrica, y los miembros resolvieron que los servicios de VIH y SIDA debían incorporar más servicios de tratamiento de salud mental.

Los hallazgos respaldan los hallazgos de un estudio de 2007 completado por el profesor Melvyn Freeman, gerente de grupo de la Unidad de Enfermedades No Transmisibles del Departamento Nacional de Salud de Sudáfrica.

“En la población general, se encontró que Sudáfrica tiene un 16,5 por ciento de personas que padecen algún tipo de trastorno mental. Cuando se trata de personas que viven con el VIH, subió al 43,7 por ciento. Esa es una gran diferencia ", dijo Freeman.

Los estudios no revelan si las personas infectadas por el VIH tenían un trastorno de salud mental antes de su enfermedad o si los problemas de salud mental fueron un factor resultante de tener VIH o SIDA.

“Cuando se observan las tasas más altas entre las personas infectadas por el VIH, debe hacerse la pregunta: ¿se debe a que tenían una afección previa y su vulnerabilidad les llevó a la infección o es que, debido a que han contraído el VIH, tiene problemas mentales? impacto sobre ellos y, por lo tanto, esto aumenta el número de personas que viven con el VIH que tienen trastornos mentales. Este es un tema complejo y me gustaría sugerir que ambos son ciertos, que es muy, muy probable que el trastorno mental sea tanto un factor de riesgo como una consecuencia del VIH ”, continuó Freeman.

Estudios anteriores sugieren que una enfermedad mental previa puede conducir a comportamientos más riesgosos que resultan en la infección por VIH. Un informe de 2008 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló que algunos estudios apuntan a factores de riesgo conductuales para la transmisión del VIH entre el 30 y el 60 por ciento de las personas con enfermedades mentales graves.

Los factores de riesgo pueden incluir comportamientos sexuales de riesgo o uso de drogas inyectables.

Freeman también señaló sentimientos de ansiedad y desesperación que a menudo se desarrollan después de que las personas descubren que tienen el VIH.

La profesora Rita Thom, psiquiatra con más de 30 años de experiencia, apoyó esta afirmación y agregó que es común que las personas que viven con el VIH adquieran una enfermedad mental.

Continuó sugiriendo que los problemas de salud mental relacionados con los pacientes con VIH y SIDA se pueden dividir en tres subgrupos.

“Esos son los trastornos neuropsiquiátricos asociados al VIH. Estos son los trastornos que resultan de la infección cerebral por VIH; luego tienes VIH y una enfermedad mental grave, lo cual es bastante complicado porque incluye tanto algunos de los resultados de la infección cerebral por VIH como a personas que tienen un trastorno psiquiátrico primario y luego se infectan con el VIH; y, luego, hay un grupo muy grande de personas que tienen VIH y lo que llamamos trastornos mentales comunes, que son depresión, ansiedad, trastornos por uso de sustancias ”, dijo Thom.

El informe de la OMS de 2008 también sugirió que existen barreras para un diagnóstico adecuado de los problemas de salud mental en los pacientes con VIH debido al hecho de que muchos no revelan su estado de salud mental ni buscan servicios.

En 2008, las estadísticas de AVERT revelaron que había aproximadamente 33,4 millones de personas que vivían con el VIH y el SIDA en todo el mundo.

Fuente: allAfrica.com

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 10 de septiembre de 2010.