Lesión de la médula espinal: regeneración nerviosa y células madre

SpU: ¿Cuál es su estrategia para promover la regeneración nerviosa?
Dr. Fehlings: Tanto el cerebro como la médula espinal pierden la capacidad de regenerarse después de la embriogénesis (desarrollo celular temprano). En el cerebro adulto y la médula espinal, se expresan moléculas inhibidoras que impiden la regeneración celular. Una de estas moléculas inhibidoras se llama Rho (griego, rhō).

Hace unos años, lideré el primer ensayo clínico del mundo que examinó un antagonista de la proteína recombinante Rho llamado Cethrin ™ (BioAxone BioSciences, Inc., Cambridge, MA); un medicamento biológico administrado para regenerar axones lesionados (fibras nerviosas) y reducir la parálisis después de una lesión de la médula espinal. Esto fue aclamado por Reader's Digest como el avance de la década. Si bien fue muy amable por parte del editor hacer tal declaración, fue un poco optimista. Sin embargo, fue un desarrollo importante.

Anatomía de una célula nerviosa.

SpU: ¿Cómo se utilizan las células madre?
Dr. Fehlings: Nuestra estrategia implica el uso de células madre neurales adultas. Hemos elegido las células madre neurales porque son el componente básico del desarrollo del cerebro y del sistema nervioso central, incluida la médula espinal.

Estamos examinando estrategias en las que podemos tomar las células de la piel del propio paciente y transformar las células en lo que se llama una célula madre pluripotente inducida (una célula capaz de convertirse en una célula o tejido diferente) mediante la introducción de factores de transcripción. Los factores de transcripción son proteínas que controlan los genes. A continuación, la célula madre pluripotente inducida, que coincide exactamente con el donante y se deriva de una fuente muy accesible (p. Ej., Piel, células sanguíneas), se transforma en cualquier tipo de célula madre. Estamos buscando hacer esto con células madre neurales .

Las células madre ( células madre pluripotentes ) son
capaz de convertirse en diferentes células o
tejido, como músculo, sangre o nervios

SpU: ¿Has utilizado células madre clínicamente?
Dr. Fehlings: A principios de este año, trasplanté a mi primer paciente con células madre neurales adultas. Ahora, estas células madre neurales no se derivaron de la propia piel del paciente. Más bien, se derivaron de una fuente celular de un banco de tejidos. El punto es que mi paciente está comenzando a mostrar una recuperación neurológica modesta, y es muy prometedor.

Este artículo es una continuación de la lesión de la médula espinal: dentro del laboratorio de Fehlings para la reparación y regeneración neural.

Revelación
El Dr. Fehlings es miembro del Consejo Asesor Clínico de BioAxone BioScience, Inc.