Estrategias para compensar los efectos de la privación del sueño

Aunque la falta de sueño a menudo se asocia con una mayor ingesta calórica, una nueva investigación sugiere que comer menos tarde en la noche puede ayudar a mitigar los déficits de concentración y estado de alerta que acompañan a la falta de sueño.

Investigadores de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania presentaron su estudio en SLEEP 2015, la 29ª reunión anual de Associated Professional Sleep Societies LLC.

"Los adultos consumen aproximadamente 500 calorías adicionales durante las horas de la noche cuando tienen restricciones de sueño", dijo el autor principal del estudio, David F. Dinges, Ph.D., director de la Unidad de Psiquiatría Experimental y jefe de la división de Sueño y Cronobiología .

"Nuestra investigación encontró que abstenerse de las calorías nocturnas ayuda a prevenir parte del declive que las personas pueden experimentar de otra manera en el rendimiento neuroconductual durante la restricción del sueño".

En el estudio, los investigadores dieron a 44 sujetos, de 21 a 50 años de edad, acceso ilimitado a alimentos y bebidas durante el día, seguido de solo cuatro horas de sueño cada noche durante tres noches. En la cuarta noche, 20 participantes recibieron acceso continuo a alimentos y bebidas, mientras que a los otros 24 solo se les permitió consumir agua a partir de las 10:00 p.m. hasta que se fueron a dormir a las 4:00 a.m.

A las 2:00 a.m. cada noche, todos los sujetos completaron una variedad de pruebas para medir su memoria de trabajo, habilidades cognitivas, somnolencia, nivel de estrés y estado de ánimo.

Durante la cuarta noche, los sujetos que ayunaron se desempeñaron mejor en el tiempo de reacción y los lapsos de atención que los sujetos que habían comido durante esas horas nocturnas.

Los investigadores también descubrieron que los sujetos que comieron mostraron tiempos de reacción significativamente más lentos y más lapsos de atención en la cuarta noche de restricción del sueño en comparación con las primeras tres noches. Por el contrario, los sujetos del estudio que habían ayunado no mostraron esta disminución en el rendimiento.

Si bien innumerables estudios asocian numerosos beneficios para la salud física y mental con una noche de sueño saludable, los Centros para la Prevención del Control de Enfermedades informan que "la falta de sueño es una epidemia de salud pública" en los Estados Unidos, incluidos los estimados 50 a 70 millones de adultos estadounidenses que sufren de sueño. y trastornos de la vigilia.

El nuevo estudio complementa la investigación sobre los vínculos entre la alimentación y la falta de sueño. Un estudio anterior del mismo equipo de Penn encontró que las personas que se acuestan tarde y tienen una restricción crónica del sueño pueden ser más susceptibles al aumento de peso debido al mayor consumo de calorías durante las horas de la noche.

En un estudio relacionado, el mismo equipo de Goel, Spaeth y Dinges, encontró que los adultos que tienen restricción crónica del sueño pueden necesitar compensar la disminución de la tasa metabólica en reposo matutino reduciendo la ingesta calórica o aumentando la actividad física para evitar el aumento de peso.

"La corta duración del sueño es un factor de riesgo significativo para el aumento de peso y la obesidad, particularmente en los afroamericanos y los hombres", dice el autor principal Namni Goel, Ph.D.

"Esta investigación sugiere que reducir la cantidad de calorías consumidas puede ayudar a prevenir ese aumento de peso y algunos de los problemas de salud asociados con la obesidad en los caucásicos y particularmente en los afroamericanos".

El NIH informa que el 69 por ciento de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos. Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de enfermedad coronaria, presión arterial alta, accidente cerebrovascular, diabetes tipo II, cáncer, apnea del sueño y otros problemas de salud.

Fuente: Universidad de Pennsylvania