El ejercicio puede ayudar a la memoria, puede retrasar el Alzheimer

La investigación emergente aumenta la evidencia que vincula el ejercicio con la salud del cerebro, y algunos investigadores sugieren que la aptitud física incluso puede mejorar la memoria. Un nuevo estudio ofrece pruebas de que el ejercicio mejora el flujo sanguíneo a dos regiones clave del cerebro asociadas con la memoria.

Investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas mapearon los cambios cerebrales después de un año de ejercicios aeróbicos y encontraron un mayor flujo de golpes en áreas críticas del cerebro asociadas con la memoria. En particular, el estudio mostró que este flujo sanguíneo puede ayudar incluso a las personas mayores con problemas de memoria a mejorar la cognición, un hallazgo que, según los científicos, podría orientar las investigaciones futuras sobre la enfermedad de Alzheimer.

“Quizás algún día podamos desarrollar un fármaco o procedimiento que se dirija de manera segura al flujo sanguíneo en estas regiones del cerebro”, dijo Binu Thomas, Ph.D., científico investigador senior en neuroimagen de UT Southwestern.

“Pero recién estamos comenzando a explorar la combinación correcta de estrategias para ayudar a prevenir o retrasar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Hay mucho más que comprender sobre el cerebro y el envejecimiento ".

El estudio documentó cambios en la memoria a largo plazo y el flujo sanguíneo cerebral en 30 participantes, cada uno de ellos de 60 años o más con problemas de memoria. La mitad de los participantes se sometieron a 12 meses de entrenamiento con ejercicios aeróbicos; el resto solo hizo estiramientos.

El estudio aparece en el Revista de la enfermedad de Alzheimer.

El grupo de ejercicio mostró una mejora del 47 por ciento en las puntuaciones de memoria después de un año en comparación con un cambio mínimo en los participantes de estiramiento. Las imágenes cerebrales del grupo de ejercicio, tomadas mientras estaban en reposo al principio y al final del estudio, mostraron un aumento del flujo sanguíneo hacia la corteza cingulada anterior y el hipocampo, regiones neurales que desempeñan un papel importante en la función de la memoria.

Otros estudios han documentado beneficios para los adultos cognitivamente normales en un programa de ejercicio, incluida una investigación previa de Thomas que mostró que los atletas que envejecen tienen un mejor flujo sanguíneo hacia la corteza que los adultos mayores sedentarios. Pero la nueva investigación es significativa porque traza una mejora durante un período más largo en adultos con alto riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

“Hemos demostrado que incluso cuando su memoria comienza a desvanecerse, aún puede hacer algo al agregar ejercicio aeróbico a su estilo de vida”, dijo Thomas.

La búsqueda de intervenciones para la demencia es cada vez más urgente: más de 5 millones de estadounidenses padecen la enfermedad de Alzheimer, y se espera que el número se triplique para el 2050.

Investigaciones recientes han ayudado a los científicos a comprender mejor la génesis molecular de la enfermedad, incluido un descubrimiento de 2018 del Instituto del Cerebro de UT Southwestern que está guiando los esfuerzos para detectar la afección antes de que surjan los síntomas.

Sin embargo, los miles de millones de dólares gastados en la investigación de cómo prevenir o retrasar la demencia no han producido tratamientos probados que hagan que un diagnóstico temprano sea viable para los pacientes.

Los científicos de UT Southwestern se encuentran entre muchos equipos en todo el mundo que intentan determinar si el ejercicio puede ser la primera intervención de este tipo. Cada vez hay más pruebas de que al menos podría desempeñar un pequeño papel en retrasar o reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

Por ejemplo, un estudio de 2018 mostró que las personas con niveles más bajos de condición física experimentaron un deterioro más rápido de las fibras nerviosas vitales en el cerebro llamado materia blanca. Un estudio publicado el año pasado mostró que el ejercicio se correlaciona con un deterioro más lento del hipocampo.

Con respecto a la importancia del flujo sanguíneo, Thomas dijo que algún día podría usarse en combinación con otras estrategias para preservar la función cerebral en personas con deterioro cognitivo leve.

"El flujo sanguíneo cerebral es parte del rompecabezas, y debemos seguir reconstruyéndolo", dijo Thomas. "Pero hemos visto suficientes datos para saber que comenzar un programa de acondicionamiento físico puede tener beneficios de por vida tanto para nuestro cerebro como para nuestro corazón".

Fuente: UT Southwesters / EurekAlert