La herramienta de detección en el hogar puede ayudar a diagnosticar el deterioro cognitivo relacionado con la edad

Los científicos han desarrollado una nueva forma de detectar el deterioro cognitivo relacionado con la edad en el hogar mediante una prueba que pide a las personas que detecten sonidos y flashes en su computadora portátil o teléfono.

Desarrollado por investigadores de Suiza y el Reino Unido, el estudio muestra que la prueba simple podría ayudar a mejorar el diagnóstico temprano del deterioro cognitivo leve (DCL), lo que lleva a una intervención temprana.

Esto es particularmente relevante, dado que el DCL puede convertirse en enfermedad de Alzheimer en un 30 a 50 por ciento de las personas, anotaron los investigadores.

El diagnóstico de DCL generalmente implica evaluaciones neuropsicológicas prolongadas con pruebas de control cognitivo y memoria, junto con preguntas sobre las actividades diarias y el estado de ánimo. Estas costosas pruebas requieren capacitación, a menudo requieren mucho tiempo del paciente y del médico, y pueden verse afectadas por factores como el coeficiente intelectual del individuo, el estado socioeconómico e incluso los propios evaluadores.

Con una población mundial que envejece y alrededor de 50 millones de personas que se estima que viven con demencia en todo el mundo, existe una necesidad urgente de una prueba más simple, dicen los investigadores.

Para el estudio, se pidió a 123 participantes que presionasen un botón cada vez que veían un destello de luz o escuchaban un sonido. A veces, los destellos o sonidos se presentaban solos, pero en otras ocasiones los dos aparecían simultáneamente.

Los participantes incluyeron 51 adultos jóvenes sanos, 49 adultos mayores sanos y 23 adultos mayores con DCL.

Los investigadores, dirigidos por el profesor Micah Murray de la Universidad de Lausana en Suiza, extrajeron dos medidas sobre el desempeño de cada persona: si eran más rápidos en detectar destellos o sonidos; y la medida en que se beneficiaron de la detección de un evento auditivo-visual en comparación con destellos o sonidos.

El Dr. Paul Matusz de la Universidad de Lausana explicó que al usar solo estas dos medidas, el equipo podría saber con precisión si una persona fue diagnosticada con DCL mediante pruebas clínicas estándar.

"Estamos particularmente entusiasmados con este trabajo porque muestra cómo las pruebas muy simples pueden ayudar a la práctica clínica al llegar a una población más amplia, a un costo menor", dijo Murray, profesor de Radiología y Neurociencias Clínicas en el Centro Hospitalario Universitario y la Universidad de Lausana. .

Agrega que los nuevos hallazgos aclaran el vínculo entre la visión y la audición y su papel en el apoyo a la función de la memoria.

“Se vuelve cada vez más claro que cuán preservadas están nuestras habilidades cognitivas a medida que envejecemos depende de cuán intactos estén nuestros sentidos”, dijo. "Esto amplía de manera importante nuestros hallazgos similares existentes en niños en edad escolar".

“Nuestros hallazgos abren la emocionante posibilidad de que una simple tarea de percepción podría ser una valiosa herramienta complementaria de detección y evaluación para DCL”, agregó la Dra. Trudi Edginton, neurocientífica cognitiva y psicóloga clínica de la City, Universidad de Londres. "Sin embargo, la prueba que presentamos aún no debe considerarse como un sustituto o reemplazo de las pruebas que se utilizan actualmente en la práctica clínica".

Señaló que el equipo de investigación ahora está diseñando nuevas formas de validar esta nueva herramienta de detección, además de "explorar el papel de los sistemas de neurotransmisores en los cambios patológicos y relacionados con la edad en las funciones sensoriales y cognitivas para informar el diagnóstico temprano y las posibles opciones de tratamiento".

El estudio fue publicado en Informes científicos.

Fuente: City University of London