La percepción de apoyo ayuda a las personas a afrontar sus preocupaciones

Percibir que un compañero está brindando apoyo cuando uno está preocupado y estresado puede tener un efecto poderoso. De hecho, la percepción de que alguien se preocupa puede ser más importante que recibir apoyo real. Además, la percepción de apoyo puede tener beneficios físicos y mentales, ya que el sueño y la salud pueden mejorar.

La Dra. Kate Sweeny, profesora de psicología en la Universidad de California Riverside y su equipo de investigación estudian "la preocupación y la espera" para ayudar a mejorar la comprensión de la preocupación durante los períodos de espera ansiosa, como los resultados de exámenes médicos o el resultado de una entrevista de trabajo. .

Descubrieron que cuando la vida trae circunstancias que causan preocupaciones, los optimistas son tan propensos como los pesimistas a prepararse para lo peor, esa preocupación puede actuar como un motivador y que muchas estrategias de afrontamiento nos fallan durante períodos de aguda incertidumbre.

Sweeny también identificó una cosa que funciona para reducir el estrés en esos momentos: la meditación de atención plena, un enfoque en el momento presente.

En un estudio reciente, financiado por la National Science Foundation, el equipo de investigación de Sweeny sobre "preocupación y espera" encuentra una conexión entre la percepción de que su pareja romántica se preocupa y una reducción del estrés durante los períodos de espera desafiantes.

La percepción es una palabra clave; La investigación psicológica anterior ha sugerido una disparidad entre el apoyo recibido y el apoyo percibido. De hecho, la investigación ha encontrado que el apoyo real no tiene ningún efecto sobre el alivio del estrés e incluso puede causar un mayor estrés. Se llama "la paradoja del apoyo social recibido".

“A veces, cuando recibimos apoyo de otra persona, si nos afecta de alguna manera negativa, podemos sentirnos necesitados, incompetentes o emocionalmente inestables”, dijo Sweeny.

"Por el contrario, simplemente sentir que tiene apoyo sin realmente pedirlo o darse cuenta de que se está entregando es casi universalmente beneficioso".

La investigación, que pronto se publicará en el Revista de personalidad y psicología social, encuentra que la percepción de apoyo de un socio alcanzó su punto máximo al principio y al final de un largo período de espera, en este caso la espera de los resultados del examen de la barra, pero se sumergió en el medio.

La preocupación, después de todo, no es una experiencia estática: es mayor al principio, cuando la incertidumbre es fresca, y al final, cuando la noticia es inminente.

Podría ser que las personas estén más en sintonía con el apoyo durante estos períodos de mayor estrés. Además, cuando las expresiones de estrés son menores, generalmente en medio de la espera, los socios pueden percibir que el socio estresado está más a gusto.

“Es posible que los socios realmente brinden menos apoyo durante ese tiempo, o podría ser que los examinados fueran más exigentes o menos satisfechos con el apoyo durante ese tiempo, o tal vez una combinación de ambos”, dijo Sweeny.

Además de afrontar mejor la situación, la pareja estresada informó que dormía mejor y se sentía más saludable durante los períodos en los que informaba que su pareja romántica respondía mejor a sus necesidades de apoyo.

El estudio también reveló que las personas que eran más positivas, que abrazaban la esperanza y el optimismo sobre el resultado de su examen, percibían que su pareja se preocupaba más en general.En cambio, las personas más negativas y pesimistas percibieron que a su pareja le importaba menos.

Como lo ha hecho antes, Sweeny utilizó como sujetos a los recién graduados de la facultad de derecho que fueron suspendidos en un purgatorio de cuatro meses a la espera de los resultados de los exámenes de la barra. Se acercó a 168 estudiantes de derecho que informaron que tenían relaciones románticas.

Estos estudiantes están lidiando con un universo diferente de estrés relacionado con la espera que las personas que, por ejemplo, han perdido su trabajo o están en duelo. Hay, al menos, cierta sensación de control sobre lo que vendrá y lo que se puede hacer para reducir el estrés.

"Hay una gran cantidad de personas que toman el examen al mismo tiempo, y los resultados se publican en línea en un momento determinado", dijo Sweeny. "Eso significa que podemos seguir fácilmente a un grupo bastante grande de participantes durante lo que parece ser una experiencia de vida muy estresante".

Fuente: UC-Riverside / EurekAlert