Menos luz solar relacionada con mayores tasas de TOC

Una nueva investigación sugiere que vivir en latitudes más altas, donde hay menos luz solar, podría resultar en una mayor tasa de prevalencia del trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Se postula que la luz solar limitada interfiere con nuestros relojes corporales internos, interrumpiendo nuestro ciclo de sueño-vigilia.

Para el estudio, los investigadores de la Universidad de Binghamton, la Universidad Estatal de Nueva York revisaron investigaciones anteriores que abordaron las tasas de prevalencia del TOC en ciertos lugares. Luego emparejaron y registraron las latitudes de cada ubicación.

"Los resultados de este proyecto son emocionantes porque proporcionan evidencia adicional para una nueva forma de pensar sobre el TOC", dijo la Dra. Meredith Coles, profesora de psicología.

"Específicamente, muestran que vivir en áreas con más luz solar está relacionado con tasas más bajas de TOC".

Las personas con TOC comúnmente informan que no pueden conciliar el sueño hasta más tarde de lo deseado. A menudo, se dormirán hasta muy tarde para compensar la pérdida de sueño, adoptando así un patrón de sueño-vigilia retrasado que puede tener efectos adversos sobre sus síntomas.

"Este patrón de sueño-vigilia retardado puede reducir la exposición a la luz de la mañana, contribuyendo así potencialmente a una desalineación entre nuestra biología interna y el ciclo externo de luz y oscuridad", dijo Coles.

"Las personas que viven en áreas con menos luz solar pueden tener menos oportunidades de sincronizar su reloj circadiano, lo que lleva a un aumento de los síntomas del TOC".

Esta desalineación es más frecuente en latitudes más altas, lo que coloca a las personas que viven allí en mayor riesgo de desarrollar y empeorar los síntomas del TOC.

Posteriormente, estas áreas exhiben tasas de prevalencia de por vida más altas del trastorno que las áreas en latitudes más bajas.

Si bien es demasiado pronto para implementar planes de tratamiento específicos basados ​​en esta nueva información, se están preparando estudios futuros para probar una variedad de métodos de tratamiento que abordan las alteraciones del ritmo circadiano y del sueño.

"En primer lugar, estamos analizando las relaciones entre el tiempo de sueño y los síntomas del TOC repetidamente a lo largo del tiempo para comenzar a pensar en las relaciones causales", dijo Coles.

“En segundo lugar, estamos midiendo los ritmos circadianos directamente midiendo los niveles de melatonina y haciendo que las personas usen relojes que rastrean su actividad y períodos de descanso. Finalmente, estamos llevando a cabo una investigación para comprender mejor cómo se relacionan el tiempo de sueño y el TOC ".

Además, el equipo de investigadores espera que un estudio adicional que explore la exposición a la luz de la mañana pueda ayudar a desarrollar nuevas recomendaciones de tratamiento que beneficiarían a las personas con TOC.

Fuente: Universidad de Binghamton