Los niños con buenos recuerdos son mejores mentirosos

Los investigadores han descubierto que los niños con buena memoria son mucho mejores para encubrir mentiras.

Investigadores de la Universidad de Sheffield encontraron un vínculo entre la memoria verbal y el encubrimiento de mentiras tras un estudio que investigó el papel de la memoria de trabajo en el engaño verbal en los niños.

Para el estudio, los niños de seis y siete años tuvieron la oportunidad de hacer algo que se les indicó que no hicieran: mirar las respuestas finales en el reverso de una tarjeta durante un juego de preguntas y respuestas.

Una cámara oculta y las respuestas correctas a la pregunta, que se basó en el nombre de un personaje de dibujos animados ficticio, permitieron a los investigadores identificar quién había echado un vistazo, a pesar de las negativas de los niños.

Más preguntas, incluso sobre el color de la respuesta en las tarjetas, permitió a los investigadores identificar quién era un buen mentiroso, mintiendo a ambas preguntas de trampa, o un mal mentiroso, mintiendo sobre una o ninguna de las preguntas de trampa.

Luego, investigadores de la Universidad de Sheffield y la Universidad del Norte de Florida midieron dos elementos: la memoria de trabajo verbal y visuoespacial en los niños.

La memoria de trabajo verbal es la cantidad de palabras que una persona puede recordar al mismo tiempo. La memoria de trabajo visuo-espacial es la cantidad de imágenes que una persona puede recordar al mismo tiempo, explicaron los investigadores.

Los resultados del estudio mostraron que los buenos mentirosos se desempeñaron mejor en la prueba de memoria de trabajo verbal tanto en procesamiento como en memoria.

Se cree que el vínculo entre la mentira y la memoria verbal proviene del hecho de que encubrir las mentiras implica hacer un seguimiento de mucha información verbal, postulan los investigadores. Como resultado, los niños que poseían mejor memoria y podían realizar un seguimiento de mucha información pudieron inventar y mantener con éxito una historia de tapadera para su mentira.

En contraste, no hubo diferencia en los puntajes de trabajo visuoespaciales entre los buenos y los malos mentirosos. Los investigadores sospechan que esto se debe a que mentir generalmente no implica realizar un seguimiento de las imágenes, por lo que la información visuoespacial es menos importante.

“Si bien los padres generalmente no se sienten muy orgullosos cuando sus hijos mienten, al menos pueden alegrarse de descubrir que cuando sus hijos mienten bien, significa que sus hijos están mejorando su capacidad de pensar y de memoria”, dijo la Dra. Elena Hoicka , del Departamento de Psicología de la Universidad de Sheffield.

“Ya sabemos que los adultos mienten en aproximadamente una quinta parte de sus intercambios sociales que duran 10 minutos o más, por lo que es interesante saber por qué algunos niños son capaces de decir más puercos que otros. Ahora buscaremos hacer avanzar la investigación para descubrir más sobre cómo los niños aprenden a mentir por primera vez ".

El estudio fue publicado en la Revista de psicología infantil experimental.

Fuente: Universidad de Sheffield