¿Qué tan inteligentes son las "drogas inteligentes" para usuarios saludables?

Los expertos destacan los beneficios y los peligros potenciales de las “drogas inteligentes” o de mejora cognitiva, destinadas a tratar trastornos psicológicos, pero que las personas sanas utilizan cada vez más para obtener una ventaja en el rendimiento.

Estos incluyen metilfenidato (vendido como Ritalin y aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Para el tratamiento del trastorno por déficit de atención con hiperactividad) y modafinilo (vendido como Provigil, utilizado para tratar la narcolepsia y el trastorno del trabajo por turnos). Ambos tienen distintos mecanismos, efectos y estatus legal, y los ensayos que examinan el uso a corto o largo plazo de estas sustancias han mostrado mejoras en la cognición en varios grupos de pacientes.

Escribiendo en La psiquiatría de Lancet, La profesora Barbara Sahakian y la Dra. Sharon Morein-Zamir de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, declararon: “Una variedad de sustancias farmacéuticas, desde psicofármacos hasta nicotina y cafeína, han sido consideradas por proveedores de atención médica, pacientes, investigadores y público para cambiar, mejorar y mejorar los procesos mentales ".

Pero los autores advierten que los gobiernos, la industria farmacéutica mundial y las organizaciones médicas nacionales deben trabajar juntos para aclarar los daños y beneficios de estos medicamentos.

“Simplemente no sabemos lo suficiente sobre cuántas personas sanas están usando medicamentos que mejoran la cognición, de qué formas y por qué”, escriben. “Las complicaciones médicas y la posibilidad de mal uso son preocupaciones clave que podrían pasar desapercibidas cuando se toman potenciadores cognitivos farmacológicos sin la supervisión de los profesionales de la salud. La complejidad del cerebro y el comportamiento humano no puede subestimarse ".

Muchos de estos fármacos afectan a varios neurotransmisores simultáneamente y pueden tener acciones opuestas sobre los mismos neurotransmisores. Además, la dosis óptima para algunos sistemas cerebrales puede provocar una sobredosis en otros sistemas. “Por lo tanto, los potenciadores cognitivos farmacológicos pueden tener una variedad de efectos en el mismo individuo, mejorando aspectos específicos de la cognición y al mismo tiempo perjudicando a otros”, escriben los autores.

Un problema importante al evaluar estos fármacos son los beneficios sobre la cognición. Los efectos varían según el fármaco, pero generalmente se consideran moderados o pequeños en los estudios de investigación.

Por ejemplo, el Dr. Dimitris Repantis de Charite-Universitatsmedizin en Berlín, Alemania, y sus colegas encontraron que el Ritalin mejora la memoria, pero no hay evidencia consistente de otros efectos potenciadores. Provigil, por otro lado, mejora la atención y mantiene la vigilia y la memoria en personas privadas de sueño.

Escribiendo en el diario Tendencias en las ciencias cognitivas, El Dr. Masud Husain de University College London, Reino Unido, afirma: “No existe una batería estándar universal de pruebas que se haya acordado, por lo que las comparaciones entre estudios no son fáciles. No es posible comparar los tamaños del efecto de diferentes fármacos si las pruebas utilizadas difieren en el nivel de dificultad o en el método de medición (por ejemplo, tiempo de reacción frente a tasa de error) ".

Muy pocos estudios han examinado los efectos de dosis repetidas o efectos a largo plazo, que podrían ser mucho más reveladores y representativos de los costos y beneficios generales de tomar potenciadores cognitivos de manera regular.

Parece que estos medicamentos se están utilizando para obtener una ventaja en la escuela, la universidad o el trabajo, y para mantener la atención y el rendimiento cuando hay falta de sueño o jet lag. Se cree que entre el cinco y el 35 por ciento de los estudiantes en los EE. UU. Los usan. Pero esto podría ser solo la punta del iceberg, dicen los autores.

"Los fármacos actuales que mejoran la cognición tienen una amplia gama de efectos y efectos secundarios y no son predecibles", escriben los expertos. “Tampoco sabemos casi nada sobre sus efectos a largo plazo en personas sanas. El uso entre adolescentes y adultos jóvenes sanos plantea un problema de seguridad preocupante de los efectos de estos medicamentos en el cerebro en desarrollo ".

Instan a los financiadores y a los responsables de la formulación de políticas a "considerar la mejor manera de promover una investigación científica rigurosa en este ámbito que sea social y éticamente responsable", ya que "un mayor conocimiento de la eficacia y los daños de los potenciadores cognitivos farmacológicos en adultos sanos es claramente lo mejor para el interés de los profesionales de la salud y del público ".

El uso de estos medicamentos puede crecer sustancialmente y "la evidencia confiable es crucial para una visión equilibrada sobre los riesgos y beneficios de estos medicamentos y para establecer pautas regulatorias claras para su uso".

En términos de su estatus legal, los potenciadores cognitivos farmacológicos a menudo se tratan como una sola clase. Pero los expertos señalan que "se necesita una discusión de la regulación caso por caso".

Creen que, debido a que el conocimiento y las opiniones varían mucho entre los médicos, “las organizaciones médicas nacionales deben proporcionar información clara y pautas sobre beneficios, riesgos, seguridad y coerción potencial a todos los proveedores de atención médica, y asegurarse de que los proveedores estén al tanto de su disponibilidad. "

Por último, "la accesibilidad a través de Internet, como se muestra en otros casos, como las compras legales de alto nivel (utilizadas con fines recreativos), es un problema creciente pero poco entendido".

Los expertos concluyen que se necesita una acción inmediata para establecer los riesgos y beneficios a largo plazo de estos fármacos, y para continuar desarrollando fármacos novedosos y más eficaces para pacientes con deficiencias asociadas con lesiones cerebrales o trastornos neuropsiquiátricos.

Referencias

Sahakian, B. J. y Morein-Zamir, S. Mejora cognitiva farmacológica: tratamiento de trastornos neuropsiquiátricos y uso del estilo de vida por personas sanas. Psiquiatría Lancet, 1 de abril de 2015. The Lancet

Husain, M. y Mehta, M. A. Mejora cognitiva por fármacos en la salud y la enfermedad. Tendencias en las ciencias cognitivas, Enero de 2011 doi: 10.1016 / j.tics.2010.11.002. NCBI

Repantis, D. et al. Modafinilo y metilfenidato para el mejoramiento neurológico en individuos sanos: una revisión sistemática. Pharmacolgical Research, septiembre de 2010 doi: 10.1016 / j.phrs.2010.04.002. NCBI