¿Es la composición del cerebro diferente entre personas emocionales y racionales?

Un nuevo estudio descubre diferencias físicas en el cerebro de las personas que responden emocionalmente a los sentimientos de los demás, en comparación con las que responden de forma más racional.

El investigador Robert Eres, de la Universidad de Monash, identificó correlaciones entre la densidad de la materia gris y la empatía cognitiva y afectiva. El estudio, publicado en la revista NeuroImage, analizó si las personas que tienen más células cerebrales en ciertas áreas del cerebro son mejores en diferentes tipos de empatía.

“Las personas que tienen mucha empatía afectiva son a menudo aquellas que se asustan mucho cuando ven una película de terror o empiezan a llorar durante una escena triste. Aquellos que tienen una alta empatía cognitiva son los que son más racionales, por ejemplo, un psicólogo clínico que asesora a un cliente ”, dijo Eres.

Los investigadores utilizaron morfometría basada en vóxeles (VBM) para examinar hasta qué punto la densidad de la materia gris en 176 participantes predijo sus puntuaciones en las pruebas que calificaban sus niveles de empatía cognitiva en comparación con la empatía afectiva o emocional.

Los resultados mostraron que las personas con puntuaciones altas de empatía afectiva tenían una mayor densidad de materia gris en la ínsula, una región que se encuentra justo en el "medio" del cerebro.

Aquellos que obtuvieron una puntuación más alta en empatía cognitiva tenían una mayor densidad en un área diferente del cerebro, la corteza cerebral media, un área por encima del cuerpo calloso, que conecta los dos hemisferios del cerebro.

Los investigadores creen que estos hallazgos muestran que la empatía afectiva y cognitiva están representadas en diferentes estructuras cerebrales, así como en diferentes redes neuronales.

Los hallazgos plantean más preguntas sobre si algunos tipos de empatía podrían aumentarse mediante el entrenamiento o si las personas pueden perder su capacidad de empatía si no la usan lo suficiente.

“Todos los días la gente usa la empatía con y sin sus conocimientos para navegar por el mundo social”, dijo Eres.

"Lo usamos para la comunicación, para construir relaciones y consolidar nuestra comprensión de los demás".

Sin embargo, el descubrimiento también plantea nuevas preguntas, como si las personas podrían entrenarse para ser más empáticas y si esas áreas del cerebro se agrandarían si lo hicieran, o si podemos perder nuestra capacidad de empatizar si no la usamos lo suficiente. .

“En el futuro, queremos investigar la causalidad probando si capacitar a las personas en tareas relacionadas con la empatía puede conducir a cambios en estas estructuras cerebrales e investigar si el daño a estas estructuras cerebrales, como resultado de un accidente cerebrovascular, por ejemplo, puede conducir a alteraciones de la empatía. —Dijo el señor Eres.

Fuente: Universidad de Monash