"Epidemia" de inactividad vinculada a mala salud, costos crecientes

Dos destacados investigadores han vuelto a dar la alarma sobre los estilos de vida sedentarios, malsanos e incluso letales de los estadounidenses.

Un nuevo comentario, "Actividad física regular: beneficios olvidados", publicado en línea antes de la impresión en el Revista estadounidense de medicina, lamenta la falta de actividad física de los estadounidenses. En el artículo, Steven Lewis, Ph.D., de la Florida Atlantic University, y Charles H. Hennekens, M.D., Dr. P.H., enfatizan cómo la falta de actividad física en los estadounidenses plantea importantes desafíos clínicos, de salud pública y fiscales para la nación.

“La falta de actividad física representa el 22 por ciento de las enfermedades coronarias, el 22 por ciento del cáncer de colon, el 18 por ciento de las fracturas osteoporóticas, el 12 por ciento de la diabetes y la hipertensión y el cinco por ciento del cáncer de mama”, dijo Hennekens.

“Además, la inactividad física representa aproximadamente el 2.4 por ciento de los gastos de atención médica en los EE. UU. O aproximadamente $ 24 mil millones al año”.

Las estadísticas de inactividad física en los EE. UU. Son asombrosas. Según Healthy People 2020, aproximadamente el 36 por ciento de los adultos no realizan ninguna actividad física en el tiempo libre, a pesar de que caminar puede ser comparable a un ejercicio más vigoroso para prevenir un evento cardiovascular.

Incluso en pacientes que han tenido un ataque cardíaco y que se someten a rehabilitación cardíaca, se estima que menos del 15 por ciento realmente participa en la rehabilitación cardíaca después del alta.

Los hombres y mujeres que realizan actividad física con regularidad experimentan reducciones estadísticamente significativas y clínicamente importantes en el riesgo de morir por enfermedad coronaria, la principal causa de muerte en los EE. UU.

Los autores señalan que caminar a paso ligero todos los días durante solo 20 minutos, que se puede practicar incluso entre los adultos mayores, confiere un 30 a 40 por ciento menos de riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Los beneficios de la actividad física también incluyen una mejor salud mental y músculos, huesos y articulaciones más fuertes en todos los estadounidenses desde la niñez hasta los ancianos.

"Hay mucho más que podemos hacer para abordar esta epidemia nacional entre personas de todas las edades", dijo Lewis.

“Por ejemplo, los médicos deben evaluar y derivar a los pacientes obesos a programas que ofrezcan asesoramiento intensivo para el control de peso y la actividad física. Este objetivo simple, sencillo y fácilmente alcanzable puede ser el primer paso necesario para reducir las tasas de obesidad e inactividad física en los Estados Unidos hoy ".

Los pacientes suelen hacer preguntas a sus médicos como, "¿Qué ejercicio debo hacer?" "¿Cuánto tiempo debo hacer el ejercicio, con qué frecuencia y con qué intensidad debo hacer ejercicio?"

Estas preguntas deben responderse mejor, dicen los autores. Enfatizan la necesidad de pautas mejor definidas para los tipos, intensidades, frecuencias y duraciones de ejercicio que los médicos deben proporcionar a sus pacientes.

"Desafortunadamente, la mayoría de los estadounidenses prefieren la prescripción de píldoras a la proscripción de estilos de vida dañinos como la inactividad física", dijo Hennekens.

“En general, cualquier intervención farmacológica debe ser un complemento, no una alternativa, a los cambios terapéuticos en el estilo de vida, como el aumento de los niveles de actividad física. Según la totalidad de la evidencia actual, cuando se compara con la mayoría de las terapias farmacológicas, el ejercicio está más disponible a bajo costo y relativamente libre de efectos adversos ".

Fuente: Florida Atlantic University / EurekAlert