Algunos grupos necesitan ayuda personalizada para dejar de fumar

A pesar del progreso significativo en las últimas dos décadas, la tendencia nacional actual para dejar de fumar es plana.

Los expertos creen que una de las razones es que los segmentos especiales de la población desatendidos, incluidas las minorías raciales y étnicas y las personas con trastornos psiquiátricos, necesitan un enfoque de tratamiento especializado o personalizado.

El tema se trata en una sección especial de la edición de este mes de la Revista de Consultoría y Psicología Clínica. En el volumen, los investigadores informan sobre varios tratamientos efectivos que pueden ayudar a estos fumadores en un esfuerzo por aumentar las tasas nacionales de abandono del hábito de fumar.

El porcentaje de fumadores estadounidenses aumentó del 19,8 por ciento en 2007 al 20,6 por ciento en 2008, después de una disminución constante de 10 años en las tasas de tabaquismo, según las últimas cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Una de las razones por las que las tasas de tabaquismo se han mantenido estancadas es porque estos grupos de fumadores desatendidos no han sido adecuadamente seleccionados por la investigación y el tratamiento", dijo la editora de la sección especial, Belinda Borrelli, PhD, quien trabaja en los Centros de Medicina Preventiva y del Comportamiento de Facultad de Medicina de la Universidad de Brown.

Los fumadores desatendidos incluyen aquellos que tienen una tasa de tabaquismo un 10 por ciento más alta que la población general, tienen menos acceso a los tratamientos y tienen más probabilidades de ser excluidos de los ensayos de tratamientos a largo plazo, según Borelli.

En un artículo, los investigadores encontraron que el éxito en dejar de fumar difería según los diferentes trastornos psiquiátricos. Por ejemplo, en comparación con los fumadores sin trastornos psiquiátricos, los fumadores que tenían un trastorno de ansiedad tenían menos probabilidades de dejar de fumar seis meses después del tratamiento.

En el mismo artículo, los investigadores encontraron que las barreras de las personas para dejar de fumar estaban directamente relacionadas con el tipo de trastorno psiquiátrico que tenían. Por ejemplo, los fumadores que alguna vez habían sido diagnosticados con un trastorno de ansiedad informaron un fuerte vínculo emocional con sus cigarrillos, mientras que los fumadores alguna vez diagnosticados con un trastorno por consumo de sustancias informaron que era especialmente probable que las influencias sociales y ambientales afectaran su tabaquismo.

"Esta información puede ayudar a los médicos a medir el riesgo de recaída e identificar los objetivos del tratamiento entre los fumadores que alguna vez han tenido enfermedades psicológicas", dijo la autora principal, Megan Piper, PhD, de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin.

Los tratamientos para dejar de fumar basados ​​en la evidencia se abordan en otro artículo de esta sección especial. Investigadores de la Universidad de Miami analizaron el efecto de la terapia cognitivo-conductual intensiva en fumadores afroamericanos.

Colocaron a 154 fumadores afroamericanos que usaban parches de nicotina en una de las dos intervenciones de seis sesiones. A los participantes del grupo que utilizaban técnicas cognitivo-conductuales se les enseñaron estrategias de prevención de recaídas y habilidades de afrontamiento, junto con otras técnicas.

El otro grupo participó en una serie de educación para la salud que explicaba las condiciones médicas generales asociadas con el tabaquismo, como las enfermedades cardíacas y el cáncer de pulmón.

En comparación con la educación de salud general, la participación en sesiones de terapia cognitivo-conductual aumentó a más del doble la tasa de abandono (del 14 al 31 por ciento) en un seguimiento de seis meses, encontraron los investigadores.

"Sabemos que la terapia cognitivo-conductual ayuda a las personas a dejar de fumar, pero pocos estudios han examinado el efecto de este tratamiento en los fumadores afroamericanos", dijo la autora principal del estudio, Monica Webb, PhD, de la Universidad de Miami.

"Con suerte, nuestros hallazgos alentarán a los consejeros e investigadores para dejar de fumar a utilizar intervenciones cognitivo-conductuales en esta población desatendida".

Borrelli, el editor de la sección, examinó otro grupo minoritario: los latinos. Midió la cantidad de humo de segunda mano en los hogares de los participantes y les dio retroalimentación a los fumadores sobre cuánto humo estaba expuesto su hijo asmático.

Por ejemplo, se les dijo que su hijo estaba expuesto a tanto humo como si hubiera fumado "X" cantidad de cigarrillos durante la semana de la medición; este era el grupo experimental. Los fumadores del grupo de control se sometieron a un tratamiento cognitivo-conductual estándar para dejar de fumar.

Los fumadores del grupo experimental tenían el doble de probabilidades de dejar de fumar que el grupo de control, encontró Borrelli.

"Los problemas de asma del niño pueden proporcionar un momento de aprendizaje para los padres en el que se vuelven más abiertos a los mensajes para dejar de fumar", dijo Borrelli.

“Brindar un tratamiento que se concentre en las necesidades de salud de la familia y se brinde de una manera adaptada a la cultura tiene el potencial de abordar las disparidades en la atención médica para las familias latinas”.

Fuente: Asociación Americana de Psicología (APA)