Se desaconseja el uso de antipsicóticos para adultos mayores con delirio posoperatorio

Un nuevo estudio encuentra que los pacientes mayores de cirugía cardíaca que exhiben delirio posoperatorio comúnmente reciben medicamentos antipsicóticos, a pesar de poca o ninguna investigación de apoyo.

El delirio posoperatorio es el cambio rápido pero temporal en la función mental que ocurre en algunos pacientes después de la cirugía. La afección puede provocar confusión, agitación, desorganización del pensamiento, agresión o somnolencia excesiva. Es la complicación más común en adultos mayores después de la cirugía, particularmente después de una cirugía cardíaca.

La mayoría de los adultos mayores que presentan delirio posoperatorio reciben medicamentos antipsicóticos (APM). Sin embargo, no se ha demostrado que estos medicamentos sean tratamientos eficaces para el delirio e incluso pueden ser perjudiciales. Según muchos expertos, estos fármacos no reducen la gravedad de los síntomas en pacientes con delirio postoperatorio ni acortan la duración del delirio.

Además, algunos estudios en adultos mayores con demencia han demostrado que las APM pueden causar problemas de ritmo cardíaco y otros efectos secundarios relacionados con los medicamentos. Estos medicamentos también pueden aumentar los efectos de la anestesia y pueden provocar un derrame cerebral, neumonía o incluso la muerte. Los adultos mayores que se han sometido a una cirugía cardíaca tienen más probabilidades de experimentar estos eventos peligrosos.

En un nuevo estudio publicado en el Revista de la Sociedad Americana de Geriatría, los investigadores observaron el uso de APM en adultos mayores después de una cirugía cardíaca. El equipo utilizó datos de la base de datos Premier Healthcare que contiene información sobre pacientes tratados en más de 700 hospitales. Los investigadores analizaron datos de 2004 a 2014 para examinar el uso de medicamentos antipsicóticos en personas de 65 años o más que se sometieron a una cirugía de derivación de la arteria coronaria, una cirugía de válvula cardíaca o ambas.

Los medicamentos incluidos en el estudio fueron haloperidol (un fármaco antipsicótico "típico") y fármacos antipsicóticos atípicos más nuevos como olanzapina, quetiapina, risperidona, aripiprazol y ziprasidona.

Los adultos mayores recibieron los medicamentos antipsicóticos durante aproximadamente 4,6 días, pero el 15,5 por ciento de los pacientes los tomaron durante más de 7 días.

En general, el 6.2 por ciento de los pacientes recibió medicamentos antipsicóticos después de una cirugía cardíaca, lo que equivale a casi 10,000 pacientes cada año. El haloperidol fue la APM típica prescrita con más frecuencia. Sin embargo, los investigadores dijeron que el uso del nuevo antipsicótico quetiapina se estaba volviendo más común.

Los investigadores escriben que "el fuerte aumento en el uso de quetiapina y la dosis excesiva de haloperidol son preocupantes, particularmente a la luz de las guías recientes que destacaron la falta de evidencia del beneficio de las APM para el delirio, así como su daño potencial".

Los investigadores concluyeron que los hallazgos muestran la necesidad de promover un uso de antipsicóticos más apropiado después de la cirugía cardíaca.

Fuente: Sociedad Americana de Geriatría