Los antidepresivos mejoran las funciones cerebrales después de una lesión

Las investigaciones emergentes sugieren que los medicamentos antidepresivos pueden ayudar a la creación y supervivencia de nuevas células cerebrales después de una lesión cerebral.

El estudio de investigación surgió después de que los neurocirujanos notaron que a los pacientes con lesiones cerebrales a los que se les habían recetado antidepresivos les estaba yendo mejor de manera inesperada que a otros pacientes con un diagnóstico similar a quienes no se les recetó el medicamento.

Los cirujanos observaron que, además de una reducción en la depresión, los individuos también mostraban una mejor memoria.

“Vimos cómo estos pacientes mejoraron de múltiples maneras: su depresión mejoró, pero también su memoria y funcionamiento cognitivo. Queríamos analizar más el tema, así que volvimos al laboratorio para investigarlo más ”, dijo Jason Huang, M.D., profesor asociado de neurocirugía y jefe de neurocirugía en el Centro Médico de la Universidad de Rochester.

Huang dijo que muchos pacientes que tienen una lesión cerebral traumática también experimentan depresión; según algunas estimaciones, la mitad de esos pacientes están deprimidos.

Los médicos no están seguros de si la depresión es un subproducto del cambio repentino y desafortunado en las circunstancias en las que se encuentran los pacientes, o si la depresión es una consecuencia directa del daño cerebral.

Investigaciones anteriores de otros grupos indicaron que los antidepresivos ayudan a generar nuevas células cerebrales y las mantienen saludables en animales sanos. Este hallazgo, junto con la experiencia de sus pacientes, llevó a Huang a estudiar los efectos del antidepresivo imipramina (también conocido como Tofranil) en ratones que tenían lesiones cerebrales.

Los experimentos en ratones mostraron que la imipramina aumentaba el número de células nerviosas en el hipocampo, la parte del cerebro principalmente responsable de la memoria.

Según una medida, los ratones tratados con imipramina tenían aproximadamente un 70 por ciento más de neuronas después de cuatro semanas que los ratones que no recibieron el medicamento.

Los investigadores también descubrieron que los ratones que recibieron imipramina obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria. Tenían más probabilidades de recordar objetos que habían visto anteriormente y, por lo tanto, pasaban más tiempo explorando objetos verdaderamente nuevos, en comparación con los ratones que no recibieron el compuesto.

Los beneficios no se extendieron a las habilidades motoras de los ratones, un hallazgo que es paralelo a lo que neurocirujanos como Huang han visto en sus pacientes con antidepresivos, que no muestran una mejor movilidad después del uso de los medicamentos.

Los científicos no están seguros de si el fármaco ayuda a estimular la creación de más neuronas nuevas, o si ayuda a sobrevivir a las neuronas recién creadas, o ambos. Sin embargo, los investigadores han descubierto que después de una lesión cerebral, el cerebro parece crear más células cerebrales, posiblemente como una forma de compensar la lesión.

“Es emocionante que el estudio involucre un medicamento que ya es seguro y aprobado por la FDA y se usa clínicamente. Si pudiéramos agregar un medicamento al régimen de tratamiento, incluso una pequeña mejora sería una gran ganancia para estos pacientes. Tenemos la esperanza de que el trabajo finalmente marque una diferencia en la atención al paciente ", agregó Huang.

Los hallazgos del equipo se publicaron en línea recientemente en la Revista de neurotrauma.

Fuente: Universidad de Rochester