Las imágenes cerebrales ayudan a diagnosticar la demencia

El uso de tecnología avanzada para detectar y diagnosticar anomalías cerebrales ha avanzado significativamente durante la última década. Una nueva revisión encuentra que un método particular de tomografía por emisión de positrones (PET) puede detectar de forma segura y precisa la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

La tecnología PET es un método radiológico avanzado que proporciona imágenes funcionales de procesos biológicos. En el análisis, los investigadores descubrieron una técnica de imagenología molecular que combina PET con un biomarcador inyectado llamado 18F-FDG ayuda a identificar áreas clave de deterioro metabólico en el cerebro que indican demencia.

Los investigadores creen que el uso de PET proporcionará a los médicos evidencia fisiológica de enfermedad neurodegenerativa. Este conocimiento acelerará y mejorará la precisión del diagnóstico médico.

"Los nuevos datos respaldan el papel de la PET con 18F-FDG como una adición eficaz a otros métodos de diagnóstico utilizados para evaluar a los pacientes con síntomas de demencia", dijo Nicolaas Bohnen, M.D., Ph.D., autor principal del estudio.

“La revisión también identificó nueva literatura que muestra el beneficio de esta técnica de imagen no solo para ayudar a diagnosticar la demencia, sino también para mejorar la confianza del médico al diagnosticar a un paciente con demencia. Este proceso puede ser difícil para los médicos, especialmente cuando se evalúan pacientes más jóvenes o aquellos que tienen signos sutiles de enfermedad ".

La demencia es un diagnóstico desafiante porque no es una enfermedad específica, sino un patrón de síntomas caracterizados por una pérdida de la capacidad cognitiva. El deterioro cognitivo puede ser causado por una lesión o una enfermedad progresiva que afecta áreas del cerebro que controlan la atención, la memoria, el lenguaje y la movilidad.

La enfermedad de Alzheimer se asocia más comúnmente con el deterioro progresivo de la memoria, aunque la demencia con cuerpos de Lewy puede asociarse con síntomas de Parkinson y alucinaciones prominentes. Otro trastorno, llamado demencia frontotemporal, se encuentra en pacientes que muestran cambios de personalidad inusuales y dificultades para relacionarse y comunicarse.

Los investigadores creen que el uso ampliado de FDG-PET ayudará a los médicos a diagnosticar la demencia y ayudará a diferenciar entre trastornos.

El diagnóstico de demencia ya incluye el criterio de que los médicos utilizan evidencia de estudios de imágenes moleculares.

"Por primera vez, los biomarcadores de imágenes de la enfermedad de Alzheimer se incluyen en los criterios de diagnóstico clínico recientemente revisados ​​para la enfermedad", dijo Bohnen.

“Este es un cambio importante en la definición de enfermedad, ya que anteriormente el diagnóstico de Alzheimer se basaba principalmente en un proceso de evaluación de pacientes para excluir un posible trauma, hemorragia, tumor o trastorno metabólico. Ahora se está convirtiendo en un proceso de inclusión basado en la evidencia de biomarcadores de imágenes moleculares ".

"Cuanto antes hagamos un diagnóstico, más podremos aliviar la incertidumbre y el sufrimiento de los pacientes y sus familias".

El biomarcador 18F-FDG se encuentra entre una variedad de agentes de imágenes que se están investigando por su eficacia en la obtención de imágenes de Alzheimer.

A medida que los tratamientos para la demencia estén disponibles para uso clínico, la PET sin duda desempeñará un papel importante no solo en el diagnóstico de estas enfermedades, sino también en la evaluación y seguimiento de terapias futuras.

Según la Organización Mundial de la Salud, se estima que 18 millones de personas en todo el mundo viven actualmente con la enfermedad de Alzheimer. Se proyecta que ese número casi se duplicará para 2025.

La investigación se encuentra en el número actual de La Revista de Medicina Nuclear.

Fuente: Sociedad de Medicina Nuclear