Los medicamentos antidepresivos no son placebos

Un nuevo estudio sueco reprende la afirmación de que el beneficio de los fármacos antidepresivos, especialmente los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), es el resultado del efecto placebo.

La teoría había ganado una atención considerable en los medios internacionales, incluidos Newsweek y la CBS transmitió 60 minutos.

Según la hipótesis cuestionada, el hecho de que muchas personas que se medican con antidepresivos se consideren mejoradas se debe a que esperaban mejorar con el medicamento, incluso si el medicamento carece de efecto real.

Sin embargo, si los ISRS hubieran actuado simplemente mediante un efecto placebo, estos medicamentos no deberían superar al placebo real en los ensayos clínicos doble ciego. Estos ensayos o experimentos miden el alivio de la depresión cuando los pacientes han sido tratados con un ISRS o con una pastilla de placebo. El diseño del estudio significa que ni el médico ni el paciente saben qué tratamiento se le ha dado hasta que finaliza el estudio.

Para explicar por qué los antidepresivos en tales ensayos a menudo causan un mayor alivio de los síntomas que el placebo, se ha sugerido que los efectos secundarios inducidos por ISRS influyen en la percepción del paciente. Es decir, los efectos secundarios informan a una persona que no se le ha administrado un placebo, lo que aumenta su creencia de haber recibido un tratamiento eficaz.

El efecto beneficioso de los ISRS que se ha demostrado en muchos estudios, por lo tanto, de acuerdo con esta teoría, no debería deberse al hecho de que estos fármacos ejercen una acción antidepresiva bioquímica específica en el cerebro, sino a que los efectos secundarios de los fármacos potencian un efecto psicológico. efecto placebo.

Esta teoría ha sido ampliamente difundida a pesar del hecho de que nunca ha habido un sólido respaldo científico para ella.

Para examinar la teoría del "placebo rompiendo el ciego", un grupo de investigación de la Academia Sahlgrenska en Gotemburgo, Suecia, analizó los datos de los ensayos clínicos que una vez se llevaron a cabo para establecer la eficacia antidepresiva de dos de los ISRS más comúnmente utilizados, la paroxetina. y citalopram.

El análisis, que comprendió un total de 3.344 pacientes, mostró que los dos fármacos estudiados son claramente superiores al placebo con respecto a la eficacia antidepresiva también en pacientes que no han experimentado ningún efecto secundario.

Los investigadores concluyen que este estudio, así como otros informes recientes del mismo grupo, brindan un fuerte apoyo a la suposición de que los ISRS ejercen un efecto antidepresivo específico.

El hallazgo muestra que el beneficio de los antidepresivos es real y no una función de una interpretación del placebo.

Los investigadores advierten que el cuestionamiento frecuente de estos medicamentos en los medios de comunicación no está justificado y puede hacer que los pacientes deprimidos se abstengan de un tratamiento eficaz.

Fuente: Universidad de Gotemburgo