El tiempo de juego alivia el estrés entre las madres solteras

Un nuevo estudio sugiere que las madres solteras pueden mejorar su relación con sus hijos y aliviar el estrés de los padres al interactuar con sus hijos durante el tiempo de juego.

El hallazgo aumenta la investigación anterior que ha demostrado que el juego de los padres es importante para el desarrollo de un niño.

Aunque es bien sabido que las madres solteras a menudo tienen un mayor nivel de estrés parental, las estrategias proactivas para reducir el estrés han recibido relativamente poca atención.

En el nuevo estudio, cuatro investigadores de la Universidad Estatal de Kansas investigaron métodos mediante los cuales las madres solteras pueden mitigar el estrés. Descubrieron que las madres solteras que se involucran con sus hijos en las actividades diarias, como leer cuentos o jugar, pueden experimentar niveles más bajos de estrés.

Alrededor del 41 por ciento de los nacimientos en Estados Unidos son de madres solteras, dijo el investigador Blake Berryhill, estudiante de doctorado en terapia matrimonial y familiar.

Investigaciones anteriores han demostrado que las madres solteras a menudo tienen niveles más altos de estrés parental que las madres casadas, y el estrés a menudo emana de las exigencias de ser padres.

“Las madres solteras pueden sentirse constantemente sobrecargadas y abrumadas por ser madres y tratar de cumplir con todas sus responsabilidades”, dijo Berryhill. “Ser madre soltera trae estrés adicional, porque tienen menos recursos económicos, más horas de trabajo y su red de apoyo social también puede ser limitada.

"Debido a todo esto, pueden sentir el estrés constante de '¿cómo me va en mi papel de madre?'"

Los investigadores querían desarrollar formas de ayudar a las madres solteras al comprender mejor la relación entre el estrés de los padres, la participación de los padres y el temperamento del niño.

La participación de los padres implica pasar tiempo con un niño a través de las actividades diarias, como leer cuentos, jugar o acostar a su hijo. El temperamento del niño implica la percepción que tiene la madre del niño, por ejemplo, ver al niño como alguien que llora mucho, es quisquilloso o se enoja fácilmente.

En el estudio, los investigadores utilizaron un conjunto nacional de datos relacionados con las madres solteras. A partir del conjunto de datos, los investigadores estudiaron el estrés de los padres, la participación de los padres y el temperamento del niño cuando los niños tenían 1, 3 y 5 años.

Los investigadores encontraron:

  • Las madres solteras que informaron altos niveles de estrés parental cuando su hijo tenía 1 año tenían más probabilidades de seguir teniendo altos niveles de estrés parental cuando su hijo tenía 5 años.
  • Las madres solteras que participaban en actividades diarias con su hijo a la edad de 1 año tenían más probabilidades de seguir participando con su hijo a la edad de 5 años.
  • El temperamento del niño a la edad de 1 año puede predecir los niveles de participación de los padres cuando el niño tiene 1 y 5 años. Cuanto más difícil es un niño a una edad temprana, es menos probable que la madre se involucre con él.
  • El temperamento infantil a la edad de 1 año puede predecir el nivel de estrés de los padres cuando el niño tiene 1 año. Si se considera que un niño es difícil y quisquilloso, aumenta el nivel de estrés de los padres.
  • El nivel de estrés de los padres no predice el nivel de participación de los padres. Esto significa que incluso si una madre soltera está estresada o abrumada en su papel de madre, no predice cuánto tiempo pasará con su hijo.
  • Un mayor nivel de participación de los padres puede reducir el nivel de estrés de los padres. Esto significa que cuanto más tiempo dedica una madre a participar con su hijo en las actividades diarias, menor nivel de estrés puede experimentar y más energía se puede sentir como madre.

“El último hallazgo fue especialmente interesante para nosotros porque nos ayudó a darnos cuenta de que la respuesta es pasar tiempo con sus hijos”, dijo Berryhill. “Ser madre soltera y ser madre en general es muy agotador, pero si una madre está dispuesta a pasar tiempo con sus hijos, puede reducir su estrés parental porque sentirá que en su papel de madre, está haciendo un trabajo adecuado ".

Descubrir que el compromiso puede reducir el estrés fue un hallazgo inesperado pero positivo, dijeron los investigadores.

"Si podemos ayudar a las mamás a pasar más tiempo con sus hijos y ayudarlos de esa manera, entonces se reducirán sus niveles de estrés parental y se sentirán más satisfechos en su papel de madre", dijo la co-investigadora Kristy Soloski. "Nuestro papel es ayudarlos a encontrar formas significativas de interactuar con sus hijos".

“A menudo se anima a las madres a que se relacionen con sus hijos por el impacto positivo que tiene en el niño”, dijo Rebeka Adams. "Los hallazgos muestran que también hay un impacto positivo a largo plazo para la madre".

Fuente: Universidad Estatal de Kansas