Mejor percepción en bebés relacionada con síntomas posteriores del autismo

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Las personas con autismo a veces se describen como "viendo el mundo de manera diferente", mostrando a menudo una percepción superior de los detalles. Un nuevo estudio muestra que estas habilidades de percepción superiores están presentes muy temprano en la infancia, mucho antes de la aparición de cualquier síntoma de autismo.

Los investigadores dicen que estos hallazgos pueden cambiar la visión de los científicos sobre el autismo al sugerir que los cambios en la percepción son una característica central del trastorno. La mayoría de los estudios de investigación se han centrado en cambio en las deficiencias del lenguaje y la interacción social, señalan.

“La prominencia de la interacción social y los problemas de comunicación más adelante en el desarrollo sugirieron mucho un déficit específico del 'cerebro social'”, dijo Teodora Gliga, Ph.D., de Babylab, parte del Centro de Desarrollo Cerebral y Cognitivo de Birkbeck. , Universidad de londres.

"Ahora se están acumulando pruebas de diferencias tempranas en las habilidades motoras y perceptivas no sociales, lo que exige una reevaluación de las teorías del desarrollo del autismo".

Los investigadores hicieron su descubrimiento al estudiar a los bebés que se sabe que tienen un mayor riesgo de autismo basándose en el diagnóstico de un hermano mayor. Alrededor del 20 por ciento de los hermanos menores son diagnosticados con autismo, mientras que otro 30 por ciento muestra niveles elevados de síntomas de autismo, según los investigadores.

Para el estudio, los investigadores aprovecharon el hecho de que los bebés orientarán espontáneamente su mirada hacia cualquier cosa que aparezca en una escena visual, por ejemplo, la letra S en un grupo de X.

Para probar la habilidad de percepción de los bebés, los investigadores utilizaron un rastreador ocular para registrar las miradas de los bebés a medida que se les presentaban letras en una pantalla. Los investigadores también evaluaron a esos hermanos menores en busca de signos de autismo a los nueve meses, 15 meses y dos años utilizando métodos de detección estándar.

El estudio mostró que los bebés con una mayor capacidad de búsqueda visual a los nueve meses de edad también tenían más síntomas de autismo emergentes a los 15 meses y a los dos años. El hallazgo sugiere que la capacidad de percepción inusual de esos bebés está "intrínsecamente vinculada al fenotipo del autismo emergente", dijeron en su estudio, que fue publicado en la revista Cell Press. Biología actual.

"Ahora sabemos que tenemos que prestar más atención a las posibles diferencias en el desarrollo de la sensación y la percepción", dijo Gliga.

“Es la imprevisibilidad sensorial de la interacción social, pero también de muchos otros aspectos de la vida diaria, lo que las personas con autismo a menudo informan como angustiantes, y esperamos que este estudio y otros acerquen las preguntas de la investigación sobre el autismo a las necesidades de las personas directamente afectadas . "

El nuevo estudio también sugiere que la tecnología de seguimiento ocular puede ser útil como parte de futuras baterías de pruebas de detección de signos tempranos de autismo.

Los investigadores ahora planean explorar qué es exactamente lo que hace que los niños con autismo sean mejores en las búsquedas visuales. También quieren explorar los vínculos entre una mayor percepción o atención visual y las dificultades en la interacción social, el aprendizaje y la comunicación.

Fuente: Cell Press