El entorno puede mitigar la empatía en los residentes de hogares de ancianos

Los investigadores han descubierto que vivir en un entorno estimulante puede reducir la apatía entre los residentes de un asilo de ancianos con demencia.

Casi la mitad de todos los residentes en hogares de ancianos tienen demencia, según un informe de 2013 de los Centros para el Control de Enfermedades.

La apatía es uno de los síntomas neuroconductuales más comunes en la demencia, y aproximadamente el 90 por ciento de los adultos mayores con demencia lo experimentan. Aquellos con demencia leve caerán más rápidamente en una demencia severa si también sufren de apatía, por lo que es importante ayudarlos a mantenerse comprometidos.

“Las personas con demencia que también son apáticas no sentirán curiosidad por el mundo que las rodea; no están motivados para realizar actividades ni comprometerse con quienes los rodean, ni de manera positiva ni negativa ”, dijo Ying-Ling Jao, profesora asistente de enfermería del estado de Pensilvania.

“La apatía tiene varias consecuencias negativas tanto para las personas con demencia como para sus cuidadores. La función cognitiva de las personas probablemente disminuirá más rápido y sus cuidadores tendrán más dificultades para cuidar y es más probable que se depriman ".

En el estudio, Jao observó a 40 residentes de hogares de ancianos con demencia al ver grabaciones de video de cada uno tomadas durante un día típico. Ella eligió tres videos por residente de grabaciones realizadas durante un estudio anterior: uno tomado a la hora de comer, otro durante una interacción directa entre el residente y el personal y otro que se seleccionó al azar.

"El propósito de este estudio fue examinar la relación entre las características ambientales y la apatía en los residentes de cuidados a largo plazo con demencia", dijo Jao.

“Mi interés en la apatía fue impulsado principalmente por mis observaciones clínicas en hogares de ancianos cuando era estudiante de enfermería. Recuerdo que no importa qué asilo de ancianos visitara, a menudo veía a una multitud de residentes sentados en la sala de estar o en el pasillo sin interés en los alrededores y sin expresión emocional ”.

El estudio se publica en la edición actual de El Gerontólogo.

Jao examinó cinco características en particular: estimulación ambiental, ambiente, hacinamiento, familiaridad del personal y luz y sonidos. De los cinco, la estimulación ambiental clara y fuerte fue la más significativamente asociada con un menor nivel de apatía en los residentes.

"Curiosamente, nuestros resultados mostraron que la estimulación ambiental clara y fuerte está relacionada con una menor apatía, mientras que la ausencia de estimulación o un ambiente abrumador sin una única estimulación clara está relacionada con una mayor apatía", dijeron los investigadores.

Los investigadores explican que un estímulo claro se encuentra en un entorno sin ruido de fondo competitivo y con un único estímulo sencillo. Un buen ejemplo de esto es un terapeuta que dirige un programa de musicoterapia para residentes en una habitación por lo demás tranquila.

La fuerza del estímulo depende de qué tan intenso, persistente, interesante y fuera de lo común sea. Las actividades de rutina, como una conversación o comida regular, se consideran una estimulación moderada, mientras que una fiesta de cumpleaños se considera una fuerte simulación.

“Una de las características innovadoras de este estudio es que usamos la escala de calificación de apatía persona-ambiente para medir la estimulación ambiental a nivel individual”, dijo Jao.

“Creo que la misma estimulación puede percibirse de manera diferente o provocar diferentes respuestas para diferentes individuos en el mismo entorno en función de las características, los intereses y la relevancia del individuo para la estimulación.

"De hecho, un estímulo puede ser claro para una persona pero poco claro para otra debido a diferencias en las habilidades auditivas o visuales, especialmente en los adultos mayores".

Jao planea continuar esta investigación replicando el estudio con un tamaño de muestra más grande y observando más de cerca la calidad de la interacción y la comunicación entre los residentes de hogares de ancianos y sus cuidadores.

“Una de las implicaciones más importantes de estos hallazgos es que nos guiarán en el diseño de entornos físicos y sociales apropiados para la atención de la demencia que ayuden a prevenir o disminuir la apatía”, dijo.

"Necesitamos que más personas se preocupen por la apatía de los adultos mayores con demencia".

Fuente: Pennsylvania State / EurekAlert!